5 faits surprenants que vous ne saviez pas sur les mammographies

De nombreuses femmes considèrent la mammographie comme la mesure préventive ultime contre le cancer du sein. L’idée de ne pas se soumettre à l’examen de routine est considérée comme un comportement totalement irresponsable. Mais les mammographies devraient-elles vraiment être terminées ou devrions-nous les remettre en question et les examiner de près?

De plus en plus de recherches montrent que l’utilisation de la mammographie chez des femmes par ailleurs en bonne santé et sans symptômes est controversée. Il existe une discussion en cours sur les risques par rapport aux avantages de cette procédure. Avant de passer votre prochaine (ou première) mammographie, assurez-vous de vous informer et de ne pas vous contenter de l’établissement médical.

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À propos de la mammographie

Si vous en avez déjà eu un, vous savez que ce n’est pas un examen particulièrement agréable. Le sein est comprimé à l’intérieur d’une unité de mammographie et des rayons X à basse énergie sont utilisés pour examiner le tissu. Le but de la procédure est de détecter un cancer du sein précoce et d’autres masses (potentiellement) précancéreuses.

Dans la plupart des pays occidentaux, les femmes présentant un risque moyen de cancer du sein sont systématiquement dépistées par mammographie à partir de 50 ans, et les contrôles sont effectués tous les deux ans. L’American Cancer Society recommande des examens plus fréquents: des mammographies annuelles à partir de 40 ans.

Cependant, la Commission médicale suisse a récemment décidé d’arrêter complètement la mammographie systématique en raison du manque de preuves de ses avantages.

De toute évidence, il n’y a pas de consensus sur le sujet, ce qui rend le processus décisionnel encore plus difficile, et les cliniciens et les femmes sont souvent confrontés à un dilemme.

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Une vaste étude doute des avantages des mammographies

En février 2014, une étude canadienne qui a secoué l’industrie du cancer du sein a été publiée dans l’éminent British Medical Journal (BMJ). Il a comparé l’incidence et la mortalité par cancer du sein sur une période de 25 ans chez les femmes âgées de 40 à 59 ans qui ont subi ou non un dépistage par mammographie. Les femmes qui n’ont pas subi de mammographie ont subi un examen physique annuel des seins. Près de 90 000 femmes ont été incluses et l’étude est considérée comme l’une des plus importantes et des plus longues à ce jour à ce sujet.

Pendant toute la période d’étude, 3250 femmes du groupe mammographie et 3133 femmes du groupe témoin ont reçu un diagnostic de cancer du sein. 500 et 505, respectivement, sont décédées d’un cancer du sein. Cela a montré que la mort par cancer du sein était très similaire entre les deux groupes et n’était pas influencée par la présence d’une mammographie.

Les auteurs de l’étude ont conclu:

La mammographie annuelle chez les femmes âgées de 40 à 59 ans ne réduit pas la mortalité par cancer du sein au-delà de l’examen physique ou des soins habituels.

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De plus, l’étude a montré que 22% des femmes du groupe mammographie étaient sur-diagnostiquées. En conséquence, une femme sur 424 de ce groupe de participants a reçu un traitement anticancéreux inutile, y compris une intervention chirurgicale, une chimiothérapie et une radiothérapie.

5 points sur la mammographie à considérer

1. Les mammographies pourraient ne pas être aussi bénéfiques que vous le pensez

De nombreuses femmes font entièrement confiance à leur mammographie. La procédure pourrait vous sauver la vie, mais le taux de réussite n’est pas aussi élevé que nous le souhaiterions. La mammographie offre (au mieux) une réduction des risques d’environ 20 à 25%. Ce n’est pas négligeable, mais quand on regarde les chiffres absolus de prévention des décès, le dépistage lui-même ne prévient qu’un seul décès par cancer du sein chez 1 000 femmes.

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Les études qui ont trouvé les mammographies utiles ont été réalisées pour la plupart il y a quelque temps et n’étaient pas conformes à la rigueur scientifique stricte. En outre, le Dr Mette Kalager, épidémiologiste et chercheuse en dépistage à l’Université d’Oslo et à la Harvard School of Public Health, explique que de nos jours, la détection précoce du cancer du sein est un peu moins importante car de meilleurs traitements sont disponibles. Selon de nombreux experts, c’est l’accessibilité à des médicaments comme le tamoxifène qui a réduit la mortalité par cancer du sein, et la mammographie joue un rôle beaucoup moins important.

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2. La mammographie peut augmenter le risque de cancer du sein chez les femmes présentant une mutation génétique spécifique

Les femmes qui portent une mutation génétique spécifique appelée BRCA 1/2 sont plus vulnérables à l’exposition aux rayonnements de la mammographie. Cette mutation génétique est liée au développement du cancer. Selon l’ étude BMJ , les femmes atteintes de ce gène qui ont reçu une dose de rayonnement diagnostique avant l’âge de 30 ans étaient deux fois plus susceptibles de développer un cancer du sein par rapport à leurs pairs qui n’ont pas subi de dépistage. Plus la dose de rayonnement est élevée, plus il est probable que le cancer survienne.

De manière générale, la mammographie vous exposera à une certaine dose de rayonnement et les opinions sont partagées sur les dangers de cela. Alors que certains soutiennent que la mammographie moderne implique une infime quantité de rayonnement, d’autres sont plus prudents et avertissent que le rayonnement pourrait être particulièrement dangereux pour les femmes plus jeunes.

 3. Les faux positifs sont courants

Aucun examen de dépistage n’est définitif et l’un des défis de la mammographie consiste à donner au patient un diagnostic faux. Si on vous dit que vous avez peut-être un cancer du sein, cela entraînera bien sûr une quantité considérable de stress psychologique et d’anxiété. Vous serez référé pour des tests supplémentaires, qui comportent ses propres risques.

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De plus, selon une étude publiée en 2014 dans Cancer Epidemiology , les femmes qui reçoivent un résultat faussement positif sont plus susceptibles de développer un cancer plus tard. L’excès de risque n’est pas encore entièrement expliqué.

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4. Les faux négatifs ne peuvent être évités

Il existe également de nombreux cas où les croissances cancéreuses et précancéreuses sont manquées. Il est difficile de repérer des masses suspectes si vos seins sont denses. 50% des femmes ont un tissu mammaire dense, qui apparaît blanc sur une image radiographique. Mais le cancer aussi apparaît blanc, ce qui rend extrêmement difficile de voir la différence. Les patientes ayant un tissu mammaire dense doivent savoir que la mammographie leur est beaucoup moins utile.

 5. Il existe d’autres options de dépistage

Normalement, de nombreuses femmes sont très inquiètes en ce qui concerne la santé de leurs seins et veulent faire ce qui est le mieux pour elles. Gardez à l’esprit qu’il existe d’autres options de dépistage, et le seul test qui peut confirmer le cancer est la biopsie. Une échographie ou une IRM pourraient être mieux adaptées à certaines femmes, et vous avez le droit d’explorer ces possibilités ou de les utiliser avec la mammographie.

Chaque femme doit être consciente des signes du cancer du sein, mais saviez-vous qu’il existe 5 signes non conventionnels de cancer du sein? Vous pouvez en lire plus dans mon article sur 5 signes non conventionnels de cancer du sein que vous ne connaissiez pas .

Il existe certains types d’aliments qui peuvent réduire le risque de développer un cancer du sein et j’ai écrit sur ces aliments dans mon article sur les 7 meilleurs aliments pour la prévention du cancer du sein .

Un autre article intéressant que vous voudrez peut-être lire est sur le cancer du sein et les soutiens-gorge: cancer du sein et soutiens-gorge – est-il temps d’abandonner votre soutien-gorge?

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