Eczéma – à quoi ça ressemble? Différents types d’eczéma

Qu’est-ce que l’eczéma?

L’eczéma fait référence à toute inflammation et irritation cutanées où la peau devient sèche, rugueuse au toucher et généralement rouge et pèle. Le type d’eczéma le plus courant est la dermatite atopique souvent observée chez les bébés et les jeunes enfants allergiques. Le terme eczéma est largement utilisé pour décrire un certain nombre d’éruptions cutanées. Elle est synonyme du terme «dermatite» (dermatite eczémateuse) qui désigne diverses affections inflammatoires de la peau et peut être aiguë ou chronique.

 

L’eczéma est souvent considéré uniquement comme une dermatite atopique, une affection cutanée affectant fréquemment les nourrissons et les enfants en raison d’une hypersensibilité à médiation immunitaire. L’eczéma, et même la dermatite atopique, peuvent toucher n’importe quel groupe, y compris les adultes et les personnes âgées. Le trait caractéristique de l’eczéma est une démangeaison persistante, qui exacerbe et est intolérable en cas d’aggravation aiguë.

Comment commence l’eczéma?

Il existe une gamme de causes possibles d’eczéma. Parfois, il existe une susceptibilité génétique, ce qui signifie que les gènes hérités rendent une personne sensible à certains irritants. Le système immunitaire peut être hypersensible et se manifester sur la peau ou un irritant perturbe la fonction et la santé normales de la peau. La caractéristique sous-jacente dans la plupart des cas, cependant, est l’influence des cellules immunitaires et des produits chimiques.

Le système immunitaire est la défense du corps contre les blessures et les envahisseurs étrangers comme les germes. Il est activé une fois que la présence de produits chimiques nocifs et de germes est détectée. Les produits chimiques immunitaires déclenchent certains processus sur le site et les cellules immunitaires s’agrègent vers lui. Bien qu’il soit destiné à protéger le corps, c’est aussi un processus qui peut provoquer une irritation importante. Normalement, il limite l’étendue de cette réaction défensive jusqu’à ce que le produit chimique ou le germe étranger soit neutralisé ou détruit.

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Cependant, dans certaines conditions, le système immunitaire est anormalement déclenché, même en l’absence d’irritant ou de menace. En cas d’allergie, le corps est sensible à certains aliments ou substances en suspension dans l’air qui ne sont pas nocifs. Si la protection immunitaire de la peau est anormalement activée, l’inflammation sera évidente sur la peau. Parfois, il y a de réels irritants dans l’environnement, bien que cela ne provoque pas une réaction aussi exacerbée chez chaque personne.

À quoi ressemble l’eczéma?

Tous les types d’eczéma apparaissent initialement sous forme de lésions cutanées rouges, plates ou en forme de dôme ( papules ) souvent remplies de liquide ( vésicules ) et de moins de 5 millimètres (mm) de diamètre, bien que de grosses cloques de plus de 5 millimètres ( bulles ) puissent également être vu. Le gonflement sous-jacent (œdème) du derme s’étendant dans l’épiderme connu sous le nom de spongiose donne à la zone touchée une apparence surélevée. Les démangeaisons sont intenses et des cassures cutanées ( excoriations ) peuvent être observées en raison du grattage. Les vésicules peuvent se rompre et donc apparaître comme des lésions suintantes et croûteuses, surtout s’il y a une infection bactérienne superposée qui contribue encore à la présentation. Il est souvent appelé eczéma «humide» à ce stade.

Image de Wikimedia Commons

Dans le contexte chronique, il y a peu ou pas de vésicules de bulles et des suintements et des croûtes ne sont visibles que dans les infections bactériennes aiguës. Au lieu de cela, la peau apparaît rouge, épaisse (épaississement épidermique ~ acanthose ) et squameuse ( hyperkératosique ). Il y a une sécheresse excessive et des démangeaisons persistantes. La présentation, en particulier dans le contexte chronique, peut varier légèrement selon les différents types d’eczéma.

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Photo de Dermatology Atlas (avec l’aimable autorisation de Samuel Freire da Silva, MD)

Types d’eczéma

Il existe plusieurs types et sous-types d’eczéma. Sur la base générale des facteurs causaux, l’eczéma peut être classé en dermatite de contact allergique, atopique, liée au médicament, photoeczémateuse et irritante primaire. Les différents types d’eczéma comprennent:

  • La dermatite atopique
  • Dermatite de contact – dermatite de contact allergique et dermatite de contact irritante primaire .
  • Dermatite dyshidrotique – pompholyx
  • Dermatite séborrrhéique
  • Neurodermatite – lichen simplex chronicus
  • Dermatite nummulaire – discoïde
  • Dermatite de stase – gravitationnelle
  • Dermatite professionnelle
  • Dermatite astéotique
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Les apparences de ces différents types d’eczéma peuvent varier, tout comme les causes de l’eczéma et le processus pathologique sous-jacent. Cependant, la caractéristique commune est que tous les eczémas présentent une inflammation qui se manifeste par une peau légèrement enflée, une peau rugueuse, une sécheresse ou une peau grasse excessive, des démangeaisons et parfois de la chaleur lorsqu’elle est gravement enflammée.

Traitement de l’eczéma

Le traitement de l’eczéma dépend du type d’eczéma. Souvent, les changements de mode de vie en termes d’éviter certains aliments et de contact avec des irritants et des allergènes suffisent à limiter la maladie. Cependant, il existe différents types de médicaments qui peuvent être prescrits par un médecin.

  • Les antihistaminiques réduisent les produits chimiques immunitaires et soulagent les symptômes tels que les démangeaisons.
  • Les corticostéroïdes suppriment le système immunitaire, ce qui aide à réduire l’inflammation. Il est disponible sous forme de médicaments oraux (comprimés ou gélules) et topiques (crèmes et pommades).
  • Les émollients aident à protéger la peau et à restaurer la fonction protectrice normale de la peau. Cela permet à la peau de guérir et réduit toute irritation supplémentaire de l’environnement.

Ce ne sont là que quelques-uns des médicaments les plus couramment prescrits utilisés dans la plupart des eczémas. Il existe d’autres types de médicaments spécifiques qui ne seront utilisés que dans certaines affections cutanées. Il est important que la peau soit d’abord examinée par un médecin, et de préférence un dermatologue, avant le début du traitement. De nombreux eczémas se ressemblent et il peut être difficile de les différencier sans avis médical professionnel.

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