Dracunculose (maladie du ver de Guinée)

Définition

La dracunculose est une infection par un nématode (ver parasite) causée par le ver de Guinée, Dracunculus medinensis . Elle est également connue sous le nom de maladie du ver de Guinée (GWD). Elle est devenue une infection très rare en raison de diverses campagnes d’éradication dans le monde au cours du dernier quart de siècle. La dracunculose pourrait être complètement éradiquée dans les années à venir. Le ver pénètre dans l’intestin par l’eau contaminée, puis migre vers la peau une fois qu’il a mûri. Une infection par le ver de Guinée est rarement grave au point de provoquer une débilité majeure ou la mort. Cependant, des infections bactériennes peuvent survenir à l’endroit où le ver éclate de la peau. Dans de rares cas, l’infection bactérienne peut se compliquer au point de sepsis qui peut mettre la vie en danger.

 

Incidence

La maladie du ver de Guinée est rare de nos jours car les programmes mondiaux d’éradication ont réduit l’incidence de plus de 90%. Il est actuellement considéré comme endémique dans seulement quatre pays – le Tchad, l’Éthiopie, le Mali et le Soudan. La majorité des cas sont actuellement observés au Soudan du Sud. Les jeunes adultes sont plus fréquemment infectés et la maladie du ver de Guinée n’a pas de prédilection de race ou de sexe.

Cycle de la vie

Les espèces cyclopes de puces d’eau douce (copépodes) sont de petits crustacés de 2 à 3 mm de longueur. Ces invertébrés à cinq pattes ont une coquille externe dure et sont étroitement liés aux crevettes et aux crabes. Il tire ses noms de l’unique œil noir ou rouge au milieu de sa tête. Les puces d’eau peuvent ingérer les larves de Dracunculus (ver de Guinée) et les humains consomment alors de l’eau contenant les puces infestées. Une fois dans l’intestin humain, la puce est détruite par l’acide gastrique et les larves du ver de Guinée sont libérées.

 

Image d’une puce d’eau copépode de Wikimedia Commons

Les larves pénètrent alors dans la paroi de l’intestin et pénètrent dans la cavité abdominale. Ici, le mâle et la femelle adultes mûrissent et s’accouplent. Il semble que le ver mâle meurt alors tandis que le ver femelle se déplace vers le tissu sous-cutané (tissu sous la peau). La tête du ver femelle pénètre dans la peau et une fois qu’elle entre en contact avec l’eau, elle libère les larves dans l’eau. Ces larves sont mobiles et sont ensuite ingérées par les puces d’eau douce et tout le cycle recommence.

Physiopathologie

Le ver de Guinée femelle adulte peut mesurer jusqu’à 1 mètre de long au moment où il mûrit et se dirige progressivement vers le tissu sous-cutané. Comme il ne mesure que 1 à 2 millimètres de large, il peut traverser le tissu sous-cutané jusqu’aux sites où sa tête finira par émerger à travers la peau. Des réactions allergiques aux antigènes du ver peuvent être observées juste avant l’éruption, mais souvent les patients sont asymptomatiques jusqu’à ce que le ver éclate à travers la peau. Le pied est le site d’éruption préféré.

 

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Image du cycle de vie de Dracunculiasis mediensis (ver de Guinée) du CDC

Finalement, la tête du ver provoque l’épaississement de la peau au moment de l’éruption future. Cette lésion épaissie cloques et ruptures. Un ulcère se forme à travers lequel la tête du ver est visible. Le traumatisme cutané provoque une inflammation importante. Le ver est ensuite expulsé et l’ulcère guérit. Cependant, si le ver se brise lors de l’expulsion ou lors de l’extraction, il peut déclencher une réaction inflammatoire sévère. Les vers qui meurent le long de leur parcours vers la peau peuvent se briser (se désintégrer) ou se calcifier (durcis par des dépôts de calcium).

Symptômes

Les patients atteints de la maladie du ver de Guinée sont largement asymptomatiques jusqu’à ce que le ver éclate. Avant l’éruption, les symptômes non spécifiques suivants peuvent être observés:

  • Fièvre légère
  • Éruption cutanée avec démangeaisons
  • La nausée
  • Vomissement
  • La diarrhée
  • Essoufflement
  • Vertiges

Éruption de ver

Avec l’éruption du ver de la peau, les symptômes suivants deviennent évidents:

  • Démangeaisons sévères
  • Douleur brûlante sur le site de l’éruption
  • Gonflement au site (œdème)
  • Papule suivie de formation de cloques
  • Ulcération

Finalement, le ver et les larves sont expulsés et les symptômes s’atténuent progressivement. L’ulcère guérit et les symptômes disparaissent complètement.

 

Photo d’un pied infecté dans la dracunculose (maladie du ver de Guinée) de Wikimedia Commons

Complications

Il existe un risque d’infection bactérienne secondaire sur le site entraînant des complications telles que:

  • Abcès (furoncles)
  • Cellulite (infection du tissu sous-cutané)
  • Arthrite septique (infection de l’articulation)
  • Sepsis («empoisonnement du sang» qui est potentiellement mortel)

Les complications sont plus susceptibles de survenir avec un mauvais soin des plaies, des infections superficielles non traitées et la rupture du ver pendant l’extraction.

Les causes

La maladie du ver de Guinée est une infection par le nématode Dracunculus mediensis . La maladie est connue sous le nom de dracunculose. Le parasite doit terminer son cycle de vie chez un hôte humain et des copépodes (puces d’eau). Les humains ingèrent accidentellement des copépodes infestés lorsqu’ils boivent de l’eau contaminée. Les larves ont une durée de vie très courte en eau douce d’environ 2 à 3 jours à moins qu’elles ne soient dans un hôte. Une fois à l’intérieur du copépode, les larves ne deviennent infectieuses pour les humains que dans les 2 semaines après avoir terminé deux mues.

Propagation de l’infection

La dracunculose est une maladie rare. Les voyageurs qui se rendent dans les zones d’endémie sont plus à risque de contracter l’infection par les modes de transmission suivants:

  • Se baigner ou nager dans des sources d’eau douce contaminées.
  • Boire de l’eau non traitée ou non filtrée provenant de sources contaminées.
  • Manger des crudités ou des fruits frais lavés avec de l’eau contaminée.

Diagnostic

Il n’y a pas de tests de laboratoire spécifiques pour confirmer un diagnostic de dracunculose. Le diagnostic est souvent atteint lors de l’examen clinique lorsque le ver blanc en forme de corde est vu dans un ulcère. Des antécédents de voyage dans des zones d’endémie confirment généralement le diagnostic avec la progression des symptômes et des ulcères cutanés. Des vers morts calcifiés peuvent être vus sur la radiographie. Des tests sanguins tels qu’une numération formule sanguine complète (CBC) et des taux d’immunoglobulines peuvent confirmer la présence d’une infection, mais ils ne sont pas spécifiques de la dracunculose.

Traitement

Il n’existe aucun médicament spécifique permettant de traiter la dracunculose. Au lieu de cela, le ver doit être extrait, la plaie désinfectée et des anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) prescrits pour la douleur et l’inflammation. Les médicaments antiparasitaires peuvent être utiles pour accélérer le processus d’extraction. Les antibiotiques systémiques ne sont prescrits que si une infection bactérienne secondaire s’est installée. L’ablation chirurgicale du ver (excision) n’est pas effectuée systématiquement à moins que les installations appropriées ne soient disponibles.

Supprimer le ver

Le ver peut être extrait lentement en l’enroulant autour d’un bâton pendant plusieurs jours, et parfois des semaines. Cela doit être fait avec soin pour éviter de casser le ver à mi-chemin. La procédure suivante extrait le ver soigneusement sans se casser dans la plupart des cas.

  • La partie affectée où le ver peut être vu dans l’ulcère est immergée dans l’eau pour encourager le ver à éclater légèrement.
  • La zone est désinfectée et des antibiotiques topiques sont appliqués pour minimiser le risque d’infection bactérienne.
  • L’extrémité saillante du ver est enroulée autour d’un bâton jusqu’à ce qu’il y ait une certaine résistance.
  • L’extraction doit être arrêtée pour la journée une fois que la tension est rencontrée pour éviter de casser le ver.
  • La zone est ensuite bandée avec de la gaze fraîche pour la journée.
  • La procédure est répétée le lendemain jusqu’à ce que le ver entier soit éliminé.

 

Image de l’élimination du ver de Guinée avec une allumette (Source: Wikimedia Commons)

Médicament

  • Anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) tels que l’aspirine et l’ibuprofène pour la douleur et l’inflammation.
  • Les médicaments antiparasitaires tels que le métronidazole et le thiabendazole pour accélérer l’extraction des vers, mais ils doivent être utilisés avec prudence.
  • Antibiotiques systémiques pour la cellulite, l’arthrite septique et la septicémie si nécessaire.

Références :

www.cdc.gov/parasites/guineaworm/

www.merckmanuals.com/professional/infectious_diseases/nematodes_roundworms/dracunculiasis.html

emedicine.medscape.com/article/997617-overview

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