Discite (infection du disque spinal)

Définition

La discite, également appelée discite, est une condition dans laquelle les espaces entre les os de la colonne vertébrale (vertèbres) deviennent irrités et enflammés. Il existe des disques spongieux connus sous le nom de disques intervertébraux (IV) dans l’espace entre les vertèbres qui aident à la flexibilité et à la fermeté de la colonne vertébrale et agissent comme un amortisseur. Le tissu entre les vertèbres est sujet aux infections, tout comme les vertèbres. Lorsque les os sont enflammés ou infectés, on parle d’ostéomyélite. La discite se réfère spécifiquement au tissu entre les vertèbres, à savoir les disques intervertébraux, bien que l’infection implique également l’espace dans le canal rachidien et les tissus entourant la colonne vertébrale comme les muscles paraspinaux.

Physiopathologie

La discite est principalement due à une infection. Cependant, dans la plupart des cas, ces infections ne commencent pas dans les disques ou même les vertèbres environnantes. Au lieu de cela, il survient à des sites distants et se déplace dans la circulation sanguine (propagation hématogène) pour atteindre la colonne vertébrale. Il s’agit alors d’une infection endogène connue. Dans beaucoup de ces cas, les vertèbres sont d’abord infectées, puis l’infection se propage à l’espace discal. L’apport sanguin à la colonne vertébrale se fait par les artères vertébrales et dans une moindre mesure par les artères radiculaires. Le disque intervertébral lui-même manque d’un apport sanguin direct et l’oxygène et les nutriments doivent se diffuser à partir des plaques d’extrémité des vertèbres de chaque côté de celui-ci.

 

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Infection de la colonne vertébrale

Lorsque l’infection se propage à partir d’un site distant, elle doit passer à travers les plaques d’extrémité vertébrales pour éventuellement impliquer les disques. Par conséquent, les vertèbres sont généralement également infectées. L’infection provoque d’abord la mort de la plaque d’extrémité vertébrale, puis se propage au disque intervertébral. Il s’étend jusqu’aux parois internes du canal rachidien dans l’espace épidural. Les tissus mous autour de la colonne vertébrale peuvent alors également être infectés. Le risque à ce stade est que l’infection puisse affecter les tissus du système nerveux central – la colonne vertébrale et même s’étendre jusqu’au cerveau. Cela a des conséquences graves et environ 1 patient sur 10 souffrant de discite peut avoir des complications neurologiques permanentes.

Emplacement

La discite peut affecter n’importe quel espace discal intervertébral. La colonne vertébrale est composée de 24 vertèbres pouvant s’articuler et de 9 vertèbres fusionnées dépourvues d’espace disque. Par conséquent, 23 disques intervertébraux sont présents dans la colonne vertébrale humaine – 6 dans la région cervicale, 12 dans la région thoracique et 5 dans la région lombaire.

 

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La région lombaire est la plus fréquemment touchée dans la discite suivie de la région cervicale. La région thoracique est la moins touchée. Puisque le sacrum est une fusion de plusieurs vertèbres et que le coccyx n’a que du cartilage entre les os qui ne sont pas fusionnés, une discite ne peut pas se produire à ces endroits.

Symptômes

La discite présente des symptômes non spécifiques au départ. Étant donné que la maladie est principalement observée chez les enfants de moins de 10 ans, la déclaration des symptômes peut parfois être confuse ou exagérée. Chez les jeunes enfants qui ne peuvent pas signaler les symptômes, les changements de comportement, en particulier la mobilité, doivent être notés pour évaluer la condition.

  • Le mal de dos est le principal symptôme de la discite.Il est sévère et une sensibilité peut être notée en appuyant sur la zone touchée. Lorsque la région lombaire est touchée, il y a une douleur lombaire prononcée. La discite dans la région cervicale s’accompagne de douleurs cervicales sévères. Bien que la douleur soit pire dans la région touchée, les patients signalent souvent des maux de dos généralisés.
  • La difficulté à bouger est un autre symptôme majeur de la discite. Cela est en grande partie dû à l’exacerbation de la douleur lors de la marche et de la position debout car ce sont les moments où il y a une pression accrue sur les disques. Les enfants peuvent refuser de se tenir debout ou de marcher sans exprimer qu’il est douloureux de le faire. Il y a aussi une raideur du dos, pire au niveau du site affecté, qui gêne le mouvement en particulier en se penchant (discite lombaire) ou en regardant vers le bas ou vers le haut (discite cervicale).
  • Se pencher pour augmenter la courbure du dos peut être observé, en particulier chez les enfants qui tentent de compenser la douleur.
  • Une fièvre légère et d’autres symptômes pseudo-grippaux sont également présents avec la discite.
  • Les enfants peuvent être irritables et incapables de préciser les symptômes.

Les symptômes ont tendance à s’aggraver avec le temps si la discite n’est pas traitée car la maladie ne se résout pas d’elle-même. D’autres symptômes peuvent également être observés car l’infection entraîne des complications neurologiques, qui peuvent être permanentes.

Les causes

Méthodes de diffusion

L’infection peut survenir:

  • Des structures adjacentes.
  • Par la circulation sanguine (propagation hématogène).
  • Par implantation directe.
  • Post-opératoire.

L’infection des vertèbres et de l’espace discal survient le plus souvent lorsque des microbes, en particulier des bactéries, se déplacent d’un autre site du corps vers l’arrière. Habituellement, l’infection sur ces sites éloignés est bien établie avant que la dissémination via le flux sanguin (propagation hématogène) n’atteigne finalement la colonne vertébrale. On parle donc d’infection endogène. D’autres sites en dehors de la colonne vertébrale peuvent être affectés simultanément. Les infections préexistantes pouvant entraîner une discite comprennent les infections des voies urinaires, la pneumonie, l’endocardite bactérienne ou les infections des tissus mous.

Les utilisateurs de drogues intraveineuses sont un moyen moins courant pour les bactéries de voyager dans le sang pour atteindre le dos. Contaminé permet aux bactéries de pénétrer dans la circulation sanguine et d’atteindre la colonne vertébrale sans établir d’infection ailleurs dans le corps. Un autre moyen par lequel une infection peut affecter directement les disques est la pénétration de bactéries dans la colonne vertébrale pendant une intervention chirurgicale ou même une blessure au dos ouvert. Ceci est rare et est connu comme une infection exogène. Il n’y a pas d’infection préexistante ailleurs dans le corps. Bien que rare, une discite a été rapportée avec des aiguilles d’acupuncture ( discite chez un adulte après un traitement d’acupuncture ).

Les bactéries

Diverses bactéries peuvent provoquer une discite. Les bactéries les plus courantes comprennent:

  • Staphylococcus aureus
  • Escherichia coli
  • Pseudomonas aeruginosa
  • Espèces de Klebsiella
  • Espèce Proteus

Facteurs de risque

Toute personne peut développer une discite, mais elle est plus probable dans un ou plusieurs des facteurs de risque suivants.

  • Enfants de moins de 10 ans.
  • Adultes environ 50 ans.
  • Diabète mellitus.
  • Infection à VIH / SIDA
  • Utilisation de stéroïdes à long terme.
  • Patients cancéreux, en particulier lorsqu’ils sont sous chimiothérapie.
  • Insuffisance rénale.

Diagnostic

La discite n’est pas toujours facilement diagnostiquée par les seuls symptômes. Diverses investigations diagnostiques sont donc nécessaires pour diagnostiquer définitivement la discite. Les tests sanguins sont utiles pour confirmer une infection mais n’identifient pas de manière concluante le site de l’infection. Les tests de crachats et d’urine peuvent également être utiles pour les infections qui se sont propagées respectivement par les poumons ou les voies urinaires. Des études d’imagerie sont nécessaires pour un diagnostic de discite.

Une radiographie, un scanner ou une IRM peuvent être utilisés. L’imagerie par résonance magnétique (IRM) et la tomodensitométrie (TDM) sont préférables car elles permettent de diagnostiquer la discite de manière précoce et avec une plus grande certitude. Bien qu’une radiographie puisse également diagnostiquer une discite, elle n’est utile que pour le diagnostic plusieurs semaines après le début de l’infection. Les biopsies (soit une biopsie à l’aiguille ou une biosie ouverte) sont d’autres techniques de diagnostic plus définitives pour confirmer la discite.

Traitement

La discite nécessite un traitement antibiotique et un alitement prolongé jusqu’à la résolution de l’infection. Une orthèse orthopédique peut être utilisée pendant plusieurs mois par la suite.

Médicament

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Idéalement, les bactéries responsables devraient être isolées avec des cultures et des antibiotiques spécifiques utilisés pour le traitement de la discite. Lorsque cela n’est pas possible, des antibiotiques à large spectre doivent être utilisés. Le traitement ne doit pas être retardé.Ces antibiotiques peuvent être administrés par voie intraveineuse ou intramusculaire pendant toute la durée du traitement. Selon le type d’antibiotique utilisé, le schéma thérapeutique peut passer à l’administration orale après un certain temps. Les antibiotiques utilisés pour la discite comprennent:

  • Ceftazidime
  • Gentamicine
  • Nafcilline
  • Vancomycine

Des analgésiques peuvent être prescrits pour le contrôle de la douleur dans la discite. L’immobilisation aide également à contrôler la douleur, à guérir correctement et à prévenir la propagation de l’infection. Un patient doit se reposer au lit pendant au moins 2 semaines ou une fois que la douleur disparaît sans l’utilisation d’analgésiques.

Chirurgie

La chirurgie n’est pas souvent nécessaire pour la discite si l’infection est détectée tôt, il n’y a pas de complications comme des conditions neurologiques et le patient répond aux antibiotiques. Les procédures chirurgicales dans la discite peuvent être menées pour plusieurs raisons associées au processus de la maladie. Dans certains cas, les vertèbres touchées peuvent être fusionnées chirurgicalement, bien que cela se produise souvent seul après le traitement de la discite.

Références :

emedicine.medscape.com/article/1263845-overview

www.spineuniverse.com/conditions/spinal-disorders/discitis-disc-space-infection

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