10 Termes et signification des mots liés au VIH / SIDA

Alors que le public est de plus en plus conscient des maladies courantes comme le VIH, il existe encore une certaine confusion sur les termes médicaux et la signification de certains de ces mots. Beaucoup de gens savent ce qu’est le VIH / SIDA au sens large, ce qu’il se passe dans le corps dans une certaine mesure et comment il se contracte. Étant donné la prévalence du VIH / sida de nos jours, il est important de connaître bon nombre des termes médicaux connexes qui sont largement utilisés. Même si vous ne souffrez pas de la maladie, comprendre la signification de ces mots vous aidera à mieux communiquer avec vos amis, votre famille et vos collègues qui vivent avec le VIH ou qui ont le sida.

 

Premièrement et probablement le plus important, le VIH n’est pas la même chose que le sida. Si vous êtes séropositif, vous n’avez pas encore nécessairement le sida. Le VIH signifie virus de l’immunodéficience humaine – le virus qui joue un rôle dans le sida. L’infection par le VIH peut éventuellement conduire au sida – un état dans lequel votre système immunitaire est gravement compromis. Le délai entre la contraction du VIH et le développement du sida varie pour chaque personne infectée par le VIH. Pour certains, cela peut prendre quelques années, tandis que d’autres peuvent vivre avec l’infection à VIH pendant des décennies avant d’atteindre le stade du sida. Si les médicaments peuvent ralentir la progression de l’infection et traiter certaines des autres maladies qui se développent avec le VIH / SIDA , il n’existe pas encore de remède contre le VIH / SIDA.

Le SIDA définit la maladie

Le terme maladie / maladie définissant le SIDA signifie simplement qu’une personne infectée par le VIH a développé des conditions qui marquent le début du SIDA. Pour mettre les choses en perspective, certaines maladies ne sont pas couramment observées dans le grand public. C’est parce que notre système immunitaire nous protège. Mais les personnes dont le système immunitaire est affaibli sont plus susceptibles de souffrir de ces maladies. Par conséquent, une fois qu’il est vu chez une personne vivant avec le VIH, un médecin est en mesure de vérifier que le point du SIDA a été atteint.

Traitement antirétroviral

La thérapie antirétrovirale (TAR) consiste à utiliser des antirétroviraux pour traiter l’infection à VIH, car le virus est un rétrovirus. Ces médicaments ralentissent la progression de l’infection en empêchant la réplication du virus par différents mécanismes. Les antirétroviraux (ARV) ne permettent pas de guérir le VIH / sida. C’est le principal type de médicament anti – VIH qui est largement disponible et recommandé pour la prise en charge du VIH / SIDA. Un autre terme couramment utilisé est HAART qui signifie thérapie antirétrovirale hautement active. C’est là que plusieurs ARV sont utilisés simultanément pour l’infection par le VIH car, collectivement, ces médicaments sont plus efficaces pour atteindre son objectif.

Nombre de cellules CD4

Il existe plusieurs types de globules blancs dans le corps humain, également connus sous le nom de leucocytes. Ces cellules font partie du système immunitaire et jouent un rôle important dans la protection du corps contre les envahisseurs étrangers. Un groupe de ces cellules sont les lymphocytes T et un sous-groupe de ces lymphocytes est le lymphocyte T CD4 +. C’est ce lymphocyte spécifique que le VIH cible. Le virus pénètre dans ces cellules, se réplique et détruit la cellule. À mesure que le VIH progresse, le nombre de lymphocytes T CD4 + diminue. Par conséquent, le nombre de CD4 est à la fois une indication de la progression de l’infection par le VIH et du degré auquel le système immunitaire est compromis.

Surinfection au VIH

Il existe différentes souches de VIH. En fait, cette caractéristique est l’une des nombreuses différences entre le VIH et de nombreux autres virus. Il existe un degré relativement important de variance dans sa structure génétique. La plupart des gens sont infectés par une souche de VIH. Mais parfois, une personne peut être infectée par deux souches du virus. Pour cette raison, on parle de «surinfection». L’infection initiale par le VIH ne signifie pas que vous bénéficiez d’une protection complète contre toute autre infection par le VIH. Le matériel génétique de différentes souches de VIH peut se combiner au sein d’une cellule T et former ce que l’on appelle un virus recombinant. La surinfection affecte négativement les résultats de santé des personnes infectées par le VIH.

Vaccin anti-VIH

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Un vaccin contre le VIH pourrait conférer à une personne une immunité contre le virus. Cela signifie qu’il pourrait prévenir l’infection si une personne qui a été vaccinée est exposée au virus. À ce jour, il n’existe pas de vaccin anti-VIH viable à l’usage du public. Plusieurs vaccins ont fait l’objet d’essais cliniques différents – certains ont été retirés et les essais annulés tandis que d’autres sont encore en cours de test. On espère qu’un jour un vaccin viable contre le VIH sera disponible, qui pourra être utilisé dans le cadre de programmes de vaccination de masse pour protéger les gens de contracter l’infection. Il jouerait en fin de compte un rôle positif dans la réduction de l’incidence et de la prévalence de l’infection à VIH dans le monde.

Immunodéprimé

Immunocompromis signifie que votre fonction immunitaire est compromise. Votre système immunitaire est affaibli et peut ne pas être en mesure de vous protéger comme il le devrait. Cela contraste avec une personne avec un système immunitaire sain. Le terme «immunocompétent» signifie que votre système immunitaire est sain et capable de vous protéger efficacement. Bien que l’immunité individuelle puisse varier d’une personne à l’autre et au cours de la vie, une personne qui ne souffre d’aucune maladie prédisposante affaiblissant le système immunitaire est dite immunocompétente. Ce n’est pas seulement l’infection par le VIH qui compromet votre système immunitaire – elle peut survenir avec une multitude de maladies, de médicaments sur ordonnance et de facteurs liés au mode de vie.

Infections opportunistes

Une infection opportuniste signifie que les micro-organismes qui autrement ne causeraient pas d’infection chez une personne en bonne santé, ou le font rarement, sont plus susceptibles de provoquer une infection avec un système immunitaire affaibli. Le corps humain est exposé à des milliers de micro-organismes différents au cours de la vie quotidienne. Certains sont dans l’environnement et certains vivent sur ou à l’intérieur de nous. Cependant, beaucoup ne sont pas pathogènes (causant des maladies) ou peuvent être supprimés en raison de l’activité d’un système immunitaire sain. Cependant, lorsque le système immunitaire est affaibli, ces micro-organismes en profitent pour se répliquer et nous infecter, provoquant ainsi des maladies. Ce sont ces infections opportunistes qui tuent une personne atteinte du SIDA et non le VIH lui-même.

Prophylaxie post-exposition

La prophylaxie post-exposition (PPE) est une combinaison de médicaments ARV administrés à une personne qui a été en contact avec des liquides organiques infectés par le VIH. La PEP peut être en mesure de prévenir l’infection à VIH. C’est un traitement de courte durée qui doit être pris quelques heures après l’exposition. Le démarrage de la PEP plus de 72 heures après l’exposition peut ne pas être aussi efficace. Ce traitement est largement utilisé chez les victimes de viol et les professionnels de la santé qui ont une blessure par piqûre d’aiguille. Il est généralement utilisé pendant 28 jours, mais ce n’est pas une garantie que l’infection à VIH peut être évitée.

Séroconversion

Le corps développe des anticorps contre le VIH une fois que le virus est dans le système. La présence de ces anticorps est à la base de nombreux tests VIH. Un résultat positif pour les anticorps anti-VIH signifie qu’une personne est infectée par le virus. Cependant, un résultat négatif ne signifie pas nécessairement qu’une personne n’est pas infectée par le VIH. Le corps humain prend entre 3 et 12 semaines pour former ces anticorps à un niveau où il est détectable par des tests VIH courants. La séroconversion est le terme utilisé lorsque ces anticorps se sont formés et peuvent être détectés. La période entre l’infection et la séroconversion est connue sous le nom de «période fenêtre» pendant laquelle vous avez été infecté, mais elle ne peut être détectée par le test des anticorps.

Charge virale

La charge virale est la quantité de virus dans votre sang. Normalement, il n’y a pas de VIH dans votre circulation sanguine si vous n’êtes pas infecté par le virus. Mais chez les personnes infectées, la quantité de virus augmente progressivement avec le temps. La charge virale est mesurée par la quantité de matériel génétique viral dans le sang. Avec le VIH, il s’agit d’ARN et il est exprimé en copies par millilitre (mL). Le suivi de la charge virale est un outil important dans la prise en charge du VIH, avec le nombre de CD4 discuté ci-dessus. Il peut informer votre médecin de la progression de l’infection ou de l’efficacité de votre régime médicamenteux actuel.

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