Crampes musculaires – Causes des spasmes musculaires et du «cheval de Charley»

Les muscles sont les «moteurs» du corps humain qui permettent le mouvement. En se contractant et en se relaxant, les muscles déplacent différentes parties du corps. Ce ne sont pas seulement les membres et les différents segments du corps qui bougent avec l’action musculaire, mais les mouvements à l’intérieur des organes sont également facilités par ces muscles. Même l’élargissement et le rétrécissement des passages, comme les voies respiratoires ou les vaisseaux sanguins, sont rendus possibles par les muscles à l’intérieur de leurs parois.

 

Qu’est-ce qu’une crampe musculaire?

Une crampe musculaire est un resserrement soudain et violent d’un muscle qui se prolonge. Ce resserrement est dû à une contraction involontaire et extrême du muscle, également appelée spasme. Ces spasmes peuvent durer de quelques secondes à des heures et même des jours. Les crampes et les spasmes sont des termes utilisés de manière interchangeable, mais le terme crampes est souvent utilisé pour décrire les spasmes douloureux qui persistent pendant de plus longues périodes.

Le cheval de Charley est un terme courant utilisé pour décrire des crampes musculaires, et plus particulièrement des crampes des muscles du mollet. Cependant, les crampes ne sont pas isolées uniquement au mollet ou à la jambe. Elle peut survenir n’importe où dans le corps et même affecter les muscles des organes internes. Cela peut provoquer une multitude de symptômes tels que des maux de tête avec spasmes musculaires du cou ou des crampes abdominales avec des conditions gastro-intestinales.

Comment se produisent les crampes musculaires?

Il existe trois types de muscles dans le corps humain: le muscle lisse, le muscle squelettique et le muscle cardiaque. Tous les types de muscles sont constitués d’un grand nombre de fibres. Ces fibres sont à leur tour constituées de nombreuses cellules musculaires contenant de minuscules fibrilles (myofibrilles). Le mouvement de ces myofibrilles permet aux muscles, et donc aux fibres, de se raccourcir (se contracter) ou de s’allonger (se détendre).

Les muscles sont contrôlés par les nerfs. Les impulsions électriques traversent les nerfs et les terminaisons nerveuses puis libèrent un produit chimique appelé neurotransmetteur. Ce neurotransmetteur se déplace ensuite dans la minuscule jonction entre les terminaisons nerveuses et les fibres musculaires. Une fois que le neurotransmetteur se fixe aux cellules musculaires, il déclenche le raccourcissement des myofibrilles dans les cellules musculaires, ce qui entraîne une contraction musculaire.

Resserrement et relaxation des muscles

Il y a une limite à laquelle cette contraction et cette relaxation se produisent au cours de la physiologie normale. Les muscles peuvent s’allonger considérablement, auquel cas ils peuvent devenir étirés et tendus. De même, les muscles peuvent se raccourcir excessivement avec un resserrement forcé des fibres. C’est ce resserrement qui est appelé spasme ou crampes. Il peut restreindre les mouvements (raideur), affaiblir l’action du muscle affecté et entraîner des douleurs.

Causes des crampes musculaires

La plupart du temps, les crampes musculaires sont dues à des facteurs alimentaires et de mode de vie qui affectent le tonus musculaire, l’activité et la physiologie. Il n’est généralement pas grave et passe dans un court laps de temps.Le repos, la glace, la compression et l’élévation (RICE) est l’approche recommandée pour l’auto-traitement de la fatigue musculaire aiguë.

Cependant, il existe certaines maladies touchant les muscles, les nerfs ou les neurotransmetteurs responsables de la communication entre les muscles et les nerfs qui peuvent entraîner des crampes. Ces maladies n’ont pas été couvertes dans cet article. Les crampes musculaires persistantes, récurrentes et sévères doivent être examinées par un médecin.

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Strain et traumatisme

Toute activité intense, excessive ou répétitive peut provoquer une fatigue musculaire qui peut alors entraîner des crampes. Cela peut également se produire avec des étirements excessifs et un coup sur les muscles. La tension peut survenir même sans le savoir et les conséquences, telles que les crampes, ne sont ressenties que quelques minutes, voire des heures plus tard. Par exemple, les crampes musculaires des jambes ne peuvent être ressenties que le lendemain après une longue course.

L’activité des muscles est largement déterminée par son conditionnement physique. Les muscles squelettiques, sous contrôle volontaire et responsables des mouvements du corps, sont conditionnés par l’activité physique. Les personnes physiquement actives et faisant de l’exercice ont tendance à avoir des muscles mieux conditionnés. Par conséquent, l’activité physique est moins susceptible de provoquer une fatigue musculaire, mais le degré de conditionnement musculaire de toute personne est limité.

Déshydratation

La déshydratation est une autre cause commune mais souvent négligée de crampes musculaires. La perte de liquide et d’électrolytes perturbe l’activité musculaire normale car des électrolytes sont nécessaires pour faciliter les contractions musculaires et leur récupération pendant la phase de relaxation. En cas de déshydratation sévère, ces crampes musculaires peuvent survenir même au repos, mais en cas de déshydratation plus légère, les crampes peuvent survenir uniquement avec une activité physique, même modérée.

Les vomissements et la diarrhée sont les deux façons dont la déshydratation s’installe rapidement en raison de la maladie, mais elle peut également se produire avec une transpiration prolongée et excessive. Cependant, même en l’absence de déshydratation sévère avec des symptômes évidents et souvent graves, de nombreuses personnes peuvent avoir une légère déshydratation et ne pas en être conscient. Une consommation d’eau insuffisante et l’utilisation de boissons diurétiques comme l’alcool et les boissons contenant de la caféine comme le café peuvent contribuer à la déshydratation.

Circulation

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Les muscles, comme les autres cellules, tissus et organes du corps, nécessitent un flux sanguin constant. Les cellules ont besoin d’oxygène et de nutriments pour fonctionner normalement et le dioxyde de carbone et les déchets doivent être emportés. Ceci est réalisé par une circulation sanguine normale et saine dans la zone cible. Par conséquent, les problèmes circulatoires peuvent affecter le fonctionnement normal des muscles et entraîner des symptômes tels que des crampes musculaires.

Il existe une multitude de conditions différentes qui peuvent affecter le système circulatoire. Dans des conditions telles que la maladie artérielle périphérique (MAP), des plaques graisseuses s’accumulent dans la paroi artérielle et restreignent le flux sanguin vers la zone cible. L’insuffisance veineuse (par exemple, varices ou TVP) fait référence à des problèmes veineux qui empêchent le sang d’être drainé. Avec l’anémie, la capacité de transport d’oxygène du sang est inférieure à la normale, ce qui signifie que les muscles reçoivent moins d’oxygène.

Carences

Les carences en miconutriments, en particulier en minéraux comme le calcium, le sodium, le magnésium et le potassium, peuvent également affecter l’activité musculaire, car ces minéraux sont nécessaires pour les contractions musculaires et le recouvrement pendant la relaxation. Ces carences peuvent être dues à un apport alimentaire insuffisant ou survenir avec une déshydratation. Certaines maladies et troubles, tels que l’inflammation du tractus gastro-intestinal, peuvent également conduire à l’absorption et à l’assimilation de minéraux.

Menstruation

Certaines hormones et substances libérées à certaines périodes du cycle menstruel, comme pendant la menstruation, peuvent également contribuer aux crampes musculaires. Ces hormones et substances aident à faciliter les contractions utérines pendant la menstruation afin de repousser l’endomètre dépressif. Cependant, si ces substances, comme les prostaglandines, sont à des niveaux élevés et pénètrent dans la circulation sanguine, cela pourrait affecter les muscles au-delà de l’utérus.

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Médicament

Divers médicaments peuvent affecter les muscles de différentes manières et les crampes musculaires peuvent être l’un des symptômes qui surviennent. Cela est plus susceptible d’être la cause lorsque des crampes musculaires persistantes ou répétées surviennent après le début d’un nouveau médicament ou un changement de posologie. Les diurétiques par exemple peuvent entraîner une déshydratation avec une perte d’électrolytes comme le potassium contribuant aux crampes musculaires. Les statines utilisées pour abaisser le cholestérol peuvent provoquer des crampes musculaires comme effet secondaire.

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