Cornée rayée (abrasion cornéenne)

La partie extérieure incurvée du globe oculaire est connue sous le nom de cornée . Il est transparent et recouvre l’ iris coloré et l’ouverture médiane dite pupille («noir de l’œil»). L’espace rempli de liquide entre la cornée et l’iris est connu comme la chambre antérieure . La lumière qui pénètre dans l’œil par la cornée est courbée (réfractée) passe à travers la pupille vers le cristallin où elle est réfractée plus loin, puis concentrée sur la partie la plus sensible de la rétine .

La cornée est composée de 5 couches – épithélium cornéen (externe), couche bowman, stroma cornéen, membrane de descemet et endothélium cornéen (interne). Il manque de vaisseaux sanguins mais reçoit des nutriments des larmes à l’avant et de l’humeur aqueuse à l’arrière. Un approvisionnement nerveux étendu principalement de la division ophtalmique du nerf trijumeau (CN V) en fait l’un des tissus les plus sensibles du corps. La cornée, en particulier la couche externe, se régénère constamment – les vieilles cellules sont perdues et évanouies avec le drainage des larmes tandis que les nouvelles cellules se déplacent au centre de l’épithélium environnant et vers l’avant des couches sous-jacentes.

 

L’œil a plusieurs mécanismes pour protéger les tissus délicats du globe oculaire comme les cils et les paupières, la conjonctive et les larmes. Cependant, ces mécanismes sont parfois insuffisants pour protéger les couches externes de l’œil, entraînant ainsi des lésions tissulaires.

Qu’est-ce qu’une abrasion cornéenne?

Une abrasion cornéenne, communément appelée cornée rayée, est le grattage ou l’usure de la partie la plus externe de la cornée. Il est presque toujours limité à l’épithélium cornéen et ne pénètre pas dans la couche sous-jacente de Bowman. La conjonctive s’étend vers la cornée mais ne la recouvre pas. Par conséquent, la cornée est exposée à l’environnement extérieur de la même manière au niveau de la conjonctive recouvrant le blanc de l’œil (sclérotique). Les lésions superficielles du globe oculaire peuvent donc affecter simultanément la conjonctive et la cornée.

Les abrasions cornéennes, petites ou grandes, sont généralement superficielles. Il a tendance à guérir rapidement et ne complique que rarement plus. La régénération constante des cellules cornéennes superficielles garantit une réparation rapide de l’épithélium. Une petite égratignure peut donc guérir en seulement un à trois jours. Cependant, il peut être plus lent à guérir et plus susceptible de se compliquer si l’abrasion est plus profonde et implique des couches sous-jacentes au-delà de l’épithélium cornéen.

Causes d’une cornée rayée

La plupart des abrasions cornéennes sont liées à un traumatisme (blessure à l’œil) et moins fréquemment à divers syndromes qui peuvent permettre des abrasions spontanées. En ce qui concerne l’abrasion cornéenne traumatique, elle est plus fréquemment le résultat de corps étrangers comme la poussière, la saleté, le sable et les débris comme les copeaux de bois ou les limailles de métal. Les blessures sportives comme l’impact d’une balle sur l’œil peuvent également provoquer une abrasion cornéenne. Les ongles ou même un frottement vigoureux avec les mains peuvent également endommager la cornée. Dans la plupart des cas, la blessure est très superficielle. Parfois, la blessure peut être plus profonde lorsque le traumatisme résulte d’une blessure pénétrante causée par de petits objets volant à grande vitesse comme des éclats d’obus ou du verre lors d’un accident de véhicule à moteur. À d’autres moments, le corps étranger peut se loger dans la paupière interne et rayer la cornée lors du clignotement. Les blessures liées aux lentilles de contact ne sont également pas rares de nos jours, car de plus en plus de personnes utilisent des lentilles pour corriger les erreurs de réfraction de l’œil ou pour des raisons esthétiques. Il est plus communément observé avec l’utilisation de lentilles pendant de longues périodes.

Tous les traumatismes ne sont pas de nature mécanique. Les soudeurs à l’arc peuvent souffrir d’une inflammation de la cornée (kératite) due à l’exposition aux UV. Il s’agit d’une radiation causée par les rayons UV et des blessures similaires peuvent être observées avec des étincelles électriques, des lits de bronzage, des lampes halogènes et des projecteurs photographiques. Les dommages chimiques peuvent être dus à un certain nombre de facteurs allant des vaporisations de poivre et des gouttes auriculaires dans l’œil à la concentration de chlore et de déodorant. D’autres lésions chimiques peuvent également survenir lors d’une exposition à l’alcool provenant d’équipements médicaux désinfectés, comme cela peut se produire avec un piston de tonomètre lors de la mesure de la pression intraoculaire (PIO). Bien que rare, une abrasion cornéenne peut survenir lors d’une chirurgie des yeux ou des paupières, cependant, une grande attention est apportée pour éviter ces complications chirurgicales possibles.

Une cause rare d’abrasion cornéenne survient chez le patient inconscient où les paupières ont été ouvertes pendant une longue période de temps, entraînant ainsi une sécheresse oculaire. Les abrasions spontanées sont rares, mais peuvent être observées avec des abrasions cornéennes récurrentes et la dystrophie de Cogan (carte à empreintes digitales).

Signes et symptômes

Les symptômes d’une cornée rayée peuvent varier en fonction du degré d’abrasion et même du facteur causal. La plupart des cas sont bénins et ne provoquent qu’une irritation mineure des yeux comme une sensation de corps étranger ou une granulation dans les yeux. Il peut y avoir un certain degré de déchirure excessive et de rougeur oculaire, mais cela peut être absent dans des abrasions très mineures. La vision n’est généralement pas affectée.

Cependant, avec des abrasions importantes et profondes, les symptômes sont plus intenses. Douleur oculaire, rougeur excessive et larmoiement abondant. Il peut y avoir des troubles de la vision allant de la sensibilité à la lumière (photophobie) à une vision trouble, en particulier en cas d’irritation de l’iris (iritis). Si la blessure est grave, il peut y avoir une infection et même une ulcération de la cornée.

Parfois, une personne avec une abrasion cornéenne est presque asymptomatique. Il n’y a guère plus qu’un léger inconfort oculaire et les symptômes peuvent être si légers qu’ils sont ignorés. L’inconfort dans l’œil peut être persistant et affecter les activités quotidiennes et même le sommeil. Les maux de tête et les écoulements oculaires sont rares mais pourraient également être présents.

Il est important de noter qu’une abrasion n’est pas visible à l’œil nu. Bien qu’un corps étranger empalé puisse être vu, dans la plupart des cas, l’objet est si petit qu’il ne peut pas être vu à l’œil nu et une enquête ophtalmique supplémentaire est nécessaire.

Diagnostic

Examen en lampe divisée avec coloration à la fluorescéine

La méthode préférée pour enquêter sur une abrasion cornéenne suspectée est l’examen par lampe à fente avec coloration à la fluorescéine. Il s’agit d’une procédure simple où les gouttes anesthésiques sont d’abord administrées dans l’œil, les paupières retournées et la conjonctive et la cornée examinées ensuite. La coloration à la fluorescéine consiste à placer une bande de fluorescéine humectée de solution saline sur la paupière renversée, puis à demander au patient de cligner des yeux afin d’étaler le colorant sur la surface cornéenne et conjonctivale. Avec un éclairage au cobalt, la zone d’abrasion ou d’ulcération sera fluorescente verte comme illustré dans l’image ci-dessous.

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Image d’abrasion cornéenne après coloration à la fluorescéine. (Wikimedia Commons)

Scanner et IRM

Une tomodensitométrie oculaire ou une IRM oculaire peuvent être nécessaires avec des blessures à grande vitesse et pénétrantes là où l’objet est entré dans le globe oculaire. Une IRM est préférable à une tomodensitométrie pour évaluer les blessures associées à des objets non métalliques.

Culture

Une culture bactérienne est conseillée en cas d’infection et d’ulcération. Cela aidera à identifier les bactéries responsables et à déterminer la sélection de l’antibiotique approprié.

Traitement

Médicament

Le traitement dépend de la cause sous-jacente et dans la plupart des cas, ne nécessite guère plus que des gouttes ophtalmiques anti-inflammatoires pour réduire la douleur et l’inflammation. Les collyres antibiotiques sont particulièrement indiqués pour les abrasions plus importantes et les porteurs de lentilles de contact. Les plaques oculaires sont généralement évitées car elles peuvent augmenter le risque d’infection bactérienne. Les corticostéroïdes doivent également être évités comme moyen de réduire l’inflammation car ils peuvent augmenter le risque d’infections fongiques.

Ablation chirurgicale

Dans le cas d’un corps étranger qui se trouve encore superficiellement, l’œil est soigneusement irrigué pour aider à laver l’objet. Si cela ne suffit pas, un applicateur en coton ou même une aiguille hypodermique peut être utilisé pour retirer le corps étranger. Cela doit être effectué UNIQUEMENT par un médecin. Un lavage excessif de l’œil afin d’éliminer un corps étranger peut irriter encore plus la cornée et la conjonctive. Cela peut également pousser un corps étranger plus profondément. L’ablation chirurgicale est indiquée pour un objet empalé qui est entré dans le globe oculaire. Ceci est effectué par un ophtalmologiste (opthamologue).

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