Égouttement post-nasal (mucus, flegme, pus drainant à l’arrière de la gorge)

L’épithélium muqueux tapissant les voies nasales garantit qu’un apport constant de mucus maintient la santé des voies respiratoires supérieures. Le mouvement de l’air a un effet desséchant afin que le mucus garde la zone humidifiée. La poussière et les microbes en suspension dans l’air sont piégés dans le mucus et ne peuvent pas pénétrer plus profondément dans les voies respiratoires. L’action du mucus est facilitée par les gros poils du nez qui peuvent être clairement visibles dans la cavité nasale. De très petites projections ressemblant à des cheveux, appelées cils, invisibles à l’œil nu, aident à “ pousser ” le mucus afin de drainer la cavité nasale.

La muqueuse nasale produit de petites quantités de mucus, dont une partie sèche à proximité de l’ouverture du nez, passe par l’avant du nez ou s’écoule lentement à l’arrière de la gorge. La muqueuse des cavités sinusales contribue également au mucus dans la cavité nasale. Le drainage du mucus se produit si lentement tout au long de la journée que la plupart des gens l’avalent sans s’en rendre compte, même s’il peut parfois être craché par la bouche. Cependant, si la sécrétion de mucus augmente de manière excessive, le drainage par l’arrière de la gorge, tout comme par le nez, devient plus prononcé et appelé respectivement goutte-à-goutte post-nasal ou nez qui coule.

 

Qu’est-ce que le goutte-à-goutte post-nasal?

Le goutte-à-goutte post-nasal est le drainage de quantités excessives de mucus à l’arrière de la gorge, provoquant souvent des symptômes intenses dans la gorge. Essentiellement, un goutte-à-goutte post-nasal est identique à un nez qui coule (rhinorrhée), sauf que le drainage dans un goutte-à-goutte post-nasal se fait par l’arrière de la cavité nasale, tandis qu’un nez qui coule par l’avant. La rhinite, qui est une inflammation des muqueuses nasales, est la cause la plus fréquente et peut ou non être associée à une sinusite.

 

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Lorsque la muqueuse nasale est irritée par des microbes, des allergènes, des polluants environnementaux ou des corps étrangers, divers changements se produisent dans le tissu, ce que l’on appelle une inflammation. Plus de liquide s’échappe des capillaires locaux, provoquant un gonflement et une congestion de la zone. Les nerfs tapissant le nez le perçoivent comme des démangeaisons et des éternuements. Les glandes muqueuses de l’épithélium deviennent plus actives et donc plus de mucus est sécrété. Bien que ces effets puissent survenir en quelques secondes ou minutes après l’exposition à un irritant, il faut généralement plusieurs heures pour qu’il progresse jusqu’à un point où les symptômes sont intenses et provoquent un inconfort important.

Étant donné que le mucus est maintenant plus abondant et souvent plus épais que la normale, il peut provoquer une irritation de la gorge. Dans le même temps, l’excès de mucus et toute perturbation du réflexe normal de déglutition peuvent entraîner un drainage partiel dans les parties inférieures des voies respiratoires. Cela provoque une toux et contribue aux infections des voies respiratoires inférieures. L’accumulation et l’irritation du larynx entraînent également un enrouement (dysphonie).

Le mucus nasal normal est mince et clair (séreux) mais avec certaines causes d’écoulement post-nasal, le mucus devient épais et filiforme (mucus) et / ou blanc à jaune, parfois même vert, en couleur (pus). Les causes aiguës ont tendance à provoquer un exsudat séreux, bien que cela puisse évoluer vers un écoulement plus visqueux (mucosités) dans les jours suivant une sécrétion persistante comme une infection virale des voies respiratoires supérieures. Le pus est le signe d’une infection bactérienne. Bien qu’une goutte post-nasale soit associée à une sécrétion excessive de mucus, toute perturbation du drainage normal par l’avant du nez peut également aggraver la maladie.

Causes de l’écoulement post-nasal

La rhinite est la cause d’un goutte-à-goutte post-nasal et d’un nez qui coule et varie en fonction du type de rhinite . Elle peut être largement divisée en rhinite allergique et rhinite non allergique. De toutes les causes, une infection des voies respiratoires supérieures est de loin la plus courante.

Allergique

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La rhinite allergique est une hypersensibilité à médiation immunitaire à certains allergènes qui ne sont pas autrement nocifs. Les allergènes courants comprennent les acariens, le pollen, les cafards, les moisissures et les poils / poils d’animaux. Elle peut persister tout au long de l’année, auquel cas elle est connue sous le nom de rhinite pérenne ou survenant de manière saisonnière et est donc appelée rhinite saisonnière. La rhinite allergique provoque un écoulement nasal persistant, une congestion nasale et / ou un écoulement post-nasal. Elle est plus fréquente chez les personnes de constitution allergique (atopie) qui sont également plus susceptibles de souffrir d’asthme allergique et de dermatite atopique (eczéma). Ces personnes sont également plus susceptibles de souffrir d’infections des voies respiratoires supérieures et ont une plus grande sensibilité aux irritants atmosphériques courants comme la fumée et les gaz (qui ne sont pas des allergènes).

Non allergique

Les infections sont la cause non allergique la plus courante. Elle survient plus fréquemment lors d’infections virales aiguës des voies respiratoires supérieures causées par la grippe, la parainfluenza, les maladies respiratoires syncytiales et les rhinovirus. Simplement, cela est plus souvent considéré comme le rhume ou la grippe (grippe saisonnière). Les infections bactériennes de la cavité nasale sont moins fréquentes et ont tendance à survenir après une infection virale (secondaire) ou avec des défauts ou des troubles des cavités nasales et sinusales.

D’autres causes sont décrites plus précisément comme la rhinite non allergique non infectieuse (NANIR) et comprennent:

  • Fumées, fumées et gaz de pollution atmosphérique, y compris les incendies et la fumée secondaire de cigarette.
  • Environnement froid et / ou sec
  • Déviation du septum et polypes nasaux pouvant contribuer à la sinusite chronique
  • Grossesse
  • Contraceptifs oraux et autres médicaments hormonaux
  • Autres médicaments sur ordonnance comme les médicaments hypertendus.
  • Modifications de la muqueuse nasale liées à l’âge
  • Le tabagisme
  • Inhalation de cocaïne (reniflement / reniflement)
  • Odeurs fortes comme les parfums
  • Les aliments, en particulier les aliments épicés, peuvent être un déclencheur de la rhinite gustative
  • Corps étrangers dans la cavité nasale

Signes et symptômes

Les symptômes caractéristiques du goutte-à-goutte post-nasal sont:

  • Toux persistante
  • Maux de gorge chroniques

La présentation peut ne pas toujours être aussi clairement évidente et les patients peuvent décrire le besoin de se racler constamment la gorge, un chatouillement dans la gorge ou des démangeaisons de la gorge. Les autres signes et symptômes comprennent:

  • Voix rauque
  • Des éternuements
  • Nez qui coule
  • Démangeaisons du nez
  • Rougeur des yeux
  • Déchirure excessive

Beaucoup de ces symptômes sont plus importants avec des causes aiguës comme une infection. Les symptômes ont également tendance à s’aggraver la nuit.

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