Causes, traitement, prévention de la kératite à Acanthamoeba

L’œil est composé de tissus délicats avec la partie antérieure exposée à l’environnement. Il est sujet à une multitude de maladies, en particulier les infections causées par des microbes dans l’environnement. Cependant, l’œil dispose de plusieurs mécanismes pour prévenir les infections, y compris les larmes pour éliminer les microbes et les couches protectrices qui peuvent minimiser l’entrée dans les tissus oculaires plus profonds. Ces mécanismes peuvent être perturbés lorsque des lentilles de contact sont portées et entraîner des infections graves comme la kératite à Acanathamoeba .

Qu’est-ce que la kératite à Acanthamoeba?

La kératite à Acanthamoeba est une infection de la cornée (kératite) causée par une espèce de parasites unicellulaires connus sous le nom d’amibe. Elle est principalement observée chez les porteurs de lentilles de contact et est souvent associée à une utilisation et un stockage inappropriés des lentilles. Cependant, la kératite à Acanthamoeba peut affecter même les porteurs de lentilles de contact exigeants car le microbe est largement répandu dans les sources d’eau. Cela comprend l’eau du robinet ordinaire. Parfois, une co-infection avec des bactéries peut survenir, ce qui peut compliquer davantage le traitement et la gestion de la maladie.

Dans l’ensemble, la kératite à Acanthamoeba n’est pas très courante dans la population générale, n’affectant qu’environ 1 Américain sur 250 000. Cependant, l’incidence est beaucoup plus élevée chez les porteurs de lentilles de contact, où elle peut toucher jusqu’à 1 personne sur 10 000. L’infection oculaire peut être difficile à traiter mais n’entraîne pas d’infection dans tout le corps (infection systémique) ou n’entraîne pas de complications potentiellement mortelles. Néanmoins, des infections sévères non traitées peuvent causer des lésions oculaires importantes.

 

Causes de la kératite à Acanthamoeba

La cornée est la partie externe transparente du globe oculaire qui permet à la lumière de pénétrer dans la partie interne de l’œil. La kératite est le terme médical pour désigner l’inflammation de la cornée. Elle peut survenir pour différentes raisons, mais le plus souvent, elle est due à une infection. Normalement, il existe des mécanismes de protection pour empêcher l’apparition d’une infection oculaire. Cependant, en cas de traumatisme oculaire, un certain nombre de microbes peuvent provoquer une infection de la cornée.

Les lésions oculaires peuvent survenir de différentes manières. Les lentilles de contact causent un traumatisme mineur à l’œil sur une période prolongée. Il est généralement minime chez une personne qui fait attention à l’utilisation de ses lentilles. Le stockage est tout aussi important. Les solutions commerciales pour lentilles de contact sont stériles et empêchent les microbes de provoquer des infections. Cependant, l’eau de source naturelle (rivières, lacs) et même l’eau du robinet ne sont pas stériles à 100%. C’est à partir de là que de minuscules parasites appelés amibes peuvent atteindre l’œil.

Il existe de nombreuses espèces différentes d’amibes. Les acanthamoeba sont largement distribués dans notre environnement à travers le monde. On le trouve principalement dans l’eau (naturelle et traitée) mais on le trouve également dans le sol, la poussière et l’air. Il n’y a aucun contact évitant avec lui et la plupart des humains ont des anticorps contre ces microbes. Les personnes qui portent des lentilles de contact non jetables, fabriquent leurs propres solutions maison pour nettoyer les lentilles et portent des lentilles en nageant sont plus à risque de développer une kératite à Acanthamoeba .

Signes et symptômes

Les signes et symptômes de la kératite à Acanthamoeba ne sont pas significativement différents des infections oculaires superficielles similaires telles que la conjonctivite. Il est donc important que les porteurs de lentilles de contact en particulier soient conscients des symptômes et consultent immédiatement un médecin. La conjonctivite virale (œil rose) n’est pas une infection grave et se résorbe spontanément après quelques jours. La kératite à Acanthamoeba, d’ autre part, doit être correctement traitée avant qu’elle ne se complique.

Les symptômes comprennent:

  • Une sensation granuleuse dans l’œil comme celle-ci est un corps étranger (comme du sable ou un cil) à la surface de l’œil.
  • Rougeur des yeux (yeux injectés de sang) qui persistent pendant des jours même après avoir retiré la lentille de contact.
  • La douleur est généralement présente mais peut ne pas toujours être importante dans les premiers stades.
  • Déchirure excessive.
  • Sensibilité à la lumière.
  • Vision floue.
  • Ulcération cornéenne (en forme d’anneau)

Une kératite sévère à Acanthamoeba non traitée peut entraîner la cécité.

 

Traitement de la kératite à Acanthamoeba

Le traitement peut varier en fonction de la gravité de la kératite. Un diagnostic précoce est important pour un traitement médical réussi et pour prévenir les complications. Lorsque des complications graves comme une ulcération cornéenne surviennent et qu’il y a une perte de vision ultérieure, une intervention chirurgicale est nécessaire pour remplacer la cornée (greffe de cornée).

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Le traitement médical implique l’utilisation d’antimicrobiens topiques appliqués sur l’œil. Les amibes sous forme de kyste sont très résistantes aux agents antimicrobiens et une combinaison d’agents est donc nécessaire. La kératite à Acanthamoeba doit toujours être traitée par un professionnel de la santé. L’utilisation de gouttes ophtalmiques en vente libre ne suffira pas. Dans les cas graves, le tissu cornéen peut être gravement endommagé et doit être retiré (débridement) pour accélérer la guérison.

Comment prévenir la kératite à Acanthamoeba?

La kératite à Acanthamoeba peut être très facilement évitée. Tous les porteurs de lentilles de contact doivent être informés du risque, en particulier s’ils utilisent des lentilles non jetables. Quelques mesures simples au quotidien sont tout ce qui est nécessaire pour l’empêcher et ces mesures font partie d’un bon entretien et d’une bonne utilisation des lentilles de contact.

  • Utilisez une solution pour lentilles de contact de bonne qualité disponible dans le commerce pour ranger les lentilles et les rincer avant utilisation. Les solutions maison utilisant de l’eau et du sel de table ne conviennent pas.
  • Lavez-vous toujours soigneusement les mains avant d’insérer ou de retirer des lentilles de contact de votre œil. Idéalement, les mains doivent être lavées avec un savon antiseptique. Un désinfectant pour les mains peut également être utilisé si l’eau courante et le savon ne sont pas disponibles.
  • Jetez les lentilles de contact jetables conformément aux instructions d’emballage et à la prescription de votre praticien. Les lentilles déchirées ou les lentilles qui se sentent soudainement inconfortables ne doivent pas être utilisées.
  • Consultez régulièrement votre ophtalmologiste. En plus de s’assurer que votre prescription de verres est correcte pour votre déficience visuelle actuelle, un praticien peut également identifier les affections oculaires à un stade précoce
  • NE JAMAIS sucer une lentille de contact. En tant que porteur de lentilles de contact, vous devez toujours emporter un étui de rangement pour lentilles de contact avec un petit volume de solution appropriée si votre lentille tombe et doit être réinsérée.
  • Ne partagez JAMAIS vos lentilles de contact avec une autre personne. Cela s’applique aux lentilles de prescription et aux lentilles de couleur cosmétiques en vente libre qui sont souvent utilisées pour changer la couleur des yeux.
  • NE JAMAIS porter de lentilles de contact en nageant dans une piscine, même si l’eau est chlorée. Les kystes d’amibes ne sont pas aussi facilement détruits avec les méthodes de traitement de l’eau.
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