Carence en potassium – causes, symptômes et que faire

Les athlètes sont bien conscients de l’importance des électrolytes pour soutenir la santé et promouvoir des performances optimales, mais la plupart d’entre nous considèrent rarement le fait que le corps a besoin de maintenir un équilibre constant d’électrolytes tels que le potassium afin d’assurer une santé à long terme.

Les électrolytes sont des minéraux qui sont présents dans les fluides corporels et dans les cellules de votre corps et ils sont essentiels pour réguler l’équilibre hydrique et d’autres fonctions. Le potassium est l’un des principaux électrolytes de votre corps [ 1 ] et il est responsable du bon fonctionnement électrique.

L’importance du potassium

La majeure partie du potassium dans votre corps se trouve dans les cellules, avec seulement environ 2% de potassium dans votre circulation sanguine. Des fluctuations relativement faibles des taux de potassium peuvent avoir de graves conséquences sur votre santé .

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Votre corps dépend des signaux électriques pour fonctionner normalement. Le potassium joue un rôle vital en soutenant la fonction électrique et la transmission du signal. Cela signifie que la fonction musculaire dépend de la disponibilité du potassium, et sans suffisamment de potassium, les muscles peuvent ne pas avoir la capacité de fonctionner efficacement.

Étant donné que le cœur est l’un des muscles les plus importants du corps, le potassium est vital pour soutenir la fonction musculaire cardiaque et pour soutenir la santé cardiovasculaire globale.

Causes des faibles niveaux de potassium (hypokaliémie)

La plupart des gens qui ont une alimentation saine devraient consommer suffisamment de potassium naturellement. Cependant, de nombreux Américains n’ont pas une alimentation saine et peuvent être déficients en potassium.

Il existe d’autres facteurs qui peuvent contribuer à de faibles niveaux de potassium. L’une des principales raisons des faibles taux de potassium est l’utilisation de certains médicaments comme les diurétiques.

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  • Les diurétiques sont conçus pour débarrasser le corps de l’excès de liquide pour aider à éliminer la tension du corps, mais un excès de miction causé par les diurétiques peut affecter l’équilibre électrolytique de votre corps, en particulier vos niveaux de potassium.
  • Vos reins jouent un rôle essentiel dans la régulation de l’équilibre électrolytique dans le corps et il est donc crucial pour réguler votre équilibre potassique. Une insuffisance rénale ou des troubles rénaux peuvent affecter votre taux de potassium et entraîner de faibles taux de potassium dans votre corps [ 2 ].
  • L’utilisation régulière de laxatifs et la transpiration peuvent également modifier l’équilibre électrolytique et provoquer de faibles taux de potassium. Toute perte prolongée de liquide de votre corps peut altérer l’équilibre électrolytique et peut donc influencer votre taux de potassium.
  • Les vomissements et la diarrhée peuvent également affecter votre taux de potassium, mais la perte de potassium due à ces causes est généralement de courte durée. Votre corps peut rééquilibrer les électrolytes assez facilement après de courtes périodes de maladie. Une maladie prolongée peut cependant être potentiellement préjudiciable, et vous devez vous assurer que votre alimentation est riche en aliments contenant du potassium si vous êtes malade pendant des périodes prolongées.

Pour la plupart des individus, s’assurer que votre alimentation est riche en aliments contenant du potassium est suffisant pour augmenter votre taux de potassium naturel, sauf si vous prenez des médicaments chroniques à long terme ou souffrez d’une maladie à long terme, auquel cas une supplémentation en potassium peut être plus appropriée. Quoi qu’il en soit, vous devez vous assurer que vous parlez à votre médecin de tous les suppléments que vous prenez.

Une note spéciale sur le magnésium

On estime que 68 à 80% des Américains n’obtenaient pas la bonne quantité de magnésium dans leur système . La carence en magnésium échappe encore fréquemment au diagnostic. Si nous sommes pauvres en magnésium, les pompes de nos membranes cellulaires qui concentrent le potassium à l’intérieur de la cellule ne fonctionnent pas.

Nous pouvons prendre tout le potassium que nous voulons, au point de surdosage dangereux, et il n’entrera pas dans la cellule où nous en avons besoin. C’est pourquoi votre médecin vous demandera généralement de prendre un supplément de magnésium avec du potassium prescrit.

Assurez-vous que vous êtes conscient des signes avant-coureurs d’une carence en magnésium .

Symptômes de faible teneur en potassium (hypokaliémie)

L’un des plus gros problèmes en termes de potassium est le fait que les symptômes de carence en potassium sont souvent légers et vagues, ce qui signifie que les carences en potassium sont souvent négligées. Cela peut entraîner des conséquences dévastatrices et parfois mortelles.

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Étant donné que le potassium est vital pour soutenir la transmission du signal électrique, il n’est pas surprenant que les symptômes liés au système musculaire soient en tête de liste des symptômes de faibles niveaux de potassium.

1. Crampes musculaires – J’ai déjà mentionné que l’une des causes des crampes musculaires est un faible taux de potassium – un faible taux de potassium entraîne souvent des crampes dans les bras et les jambes [ 3 ]. Lorsque vos muscles n’ont pas suffisamment de potassium, vos cellules qui forment les muscles ne peuvent pas fonctionner efficacement, ce qui entraîne des crampes.

Les crampes peuvent être assez inconfortables ou débilitantes. Les contractions musculaires involontaires sont des mini-crampes ou des signes de dysfonctionnement musculaire qui peuvent indiquer que vous n’avez pas suffisamment de potassium. Si vous ressentez régulièrement des crampes, vous devez prendre rendez-vous avec votre médecin.

2. Palpitations cardiaques –  Les palpitations cardiaques peuvent être un symptôme grave de faibles taux de potassium et si vous souffrez de palpitations cardiaques, vous devez alors consulter immédiatement un médecin.

3. Mictions fréquentes

4. Soif extrême

5. Faiblesse et fatigue générales

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6. Crampes abdominales – D’autres symptômes peuvent également inclure des crampes abdominales, de l’inconfort, des ballonnements et de la constipation.

7. Une sensation de picotement et d’engourdissement

8. des étourdissements ou des évanouissements pourraient être l’un des symptômes les plus graves de faibles taux de potassium. Encore une fois, si vous ressentez ces symptômes, vous devez consulter votre médecin de toute urgence.

9. Pression artérielle basse

10. La dépression, les hallucinations, la confusion et le délire peuvent également être une indication de faibles taux de potassium et vous devriez demander de l’aide dès que possible.

Un simple test sanguin de routine peut confirmer votre taux de potassium. Si vous souffrez d’un ou de plusieurs des symptômes ci-dessus, il peut être judicieux de consulter un médecin pour vérifier votre taux de potassium.

Une fois qu’une carence en potassium a été diagnostiquée, votre médecin peut effectuer d’autres tests pour diagnostiquer les causes sous-jacentes de votre carence. Il existe différentes raisons pour les faibles niveaux de potassium et il est important d’identifier les raisons sous-jacentes afin d’évaluer quel traitement ou si une supplémentation peut être nécessaire pour vous.

Aliments qui augmentent vos niveaux de potassium

Soutenir votre corps sur le plan nutritionnel en mangeant des aliments riches en potassium est l’un des moyens les plus importants pour vous assurer que votre corps a toujours le potassium nécessaire à la santé.

Les meilleures sources alimentaires de potassium comprennent: [ 4 ]

  • Feuilles de betterave
  • Bette à carde
  • épinard
  • Pommes de terre
  • Patates douces
  • Lima, pinto et haricots rouges
  • Lentilles
  • Avocat

D’autres bonnes sources comprennent le bok choi, les betteraves, les choux de Bruxelles, le brocoli , le cantaloup, la tomate, la papaye , la banane , la courge et les noix , comme les amandes et les noix du Brésil (qui ont d’ autres avantages pour la santé ).

Une tasse de betteraves vertes vous fournira jusqu’à 37% de vos besoins quotidiens en potassium et une tasse d’épinards contient près du quart de vos besoins quotidiens en potassium [ 5 ].

Il est cependant important de noter que la cuisson peut détruire le potassium de ces ingrédients et qu’ils sont mieux consommés crus si vous les consommez pour augmenter votre taux de potassium.

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