Anticorps monoclonaux : des médicaments pour traiter de nombreux types de cancers

Les anticorps monoclonaux sont le type de médicaments de thérapie ciblée utilisés pour traiter de nombreux types de cancers. La base de ce médicament est constituée d’anticorps synthétiques fabriqués en laboratoire qui attaquent des cibles spécifiques sur les cellules cancéreuses ou renforcent la capacité du système immunitaire du patient à se défendre contre elles.

Points clés à retenir:
  • Les anticorps monoclonaux sont un type de médicament ciblé pour le traitement du cancer.
  • Les anticorps monoclonaux sont des molécules conçues en laboratoire qui imitent l’action des anticorps naturels (protéines protectrices produites par le système immunitaire).
  • Les anticorps monoclonaux attaquent les protéines spécifiques (cibles) à la surface de la cellule cancéreuse.
  • Les anticorps monoclonaux se caractérisent par des effets secondaires relativement légers. Cependant, dans de rares cas, ce traitement peut entraîner des effets secondaires plus graves.

Quels sont exactement les anticorps ?

Les anticorps (également connus sous le nom d’immunoglobulines) sont de grosses protéines protectrices produites par le système immunitaire. Cependant, ils ne sont qu’une infime partie de ce réseau de processus biologiques complexes, car le système immunitaire est composé de millions de molécules différentes qui interagissent les unes avec les autres. Ces interactions garantissent que les organismes humains seraient protégés des agents pathogènes, tels que les bactéries, les champignons, les virus, les toxines, etc.

Une façon dont le système immunitaire identifie et neutralise les envahisseurs consiste à utiliser des anticorps. Un anticorps peut reconnaître une molécule unique à la surface de l’agent pathogène, appelée antigène. Après reconnaissance, l’immunoglobuline se lie à l’antigène et sert de drapeau qui attire les molécules du système immunitaire qui combattent la maladie ou de déclencheur qui favorise la destruction des cellules par d’autres processus du système immunitaire.

De la même manière, les cellules mutées sont dans notre corps. Cependant, ces cellules endommagées sont souvent capables d’échapper à l’identification. Habituellement, ils se masquent en libérant des signaux spécifiques qui empêchent les anticorps de les reconnaître. Se cacher protège les cellules de la destruction, afin qu’elles puissent continuer à se multiplier et finalement former un cancer. Heureusement, grâce aux anticorps monoclonaux, les cellules cancéreuses du corps peuvent toujours être détectées et tuées.

Définition des anticorps monoclonaux ?

Les anticorps monoclonaux sont des molécules produites en laboratoire conçues pour agir comme des molécules naturelles. Cependant, ces immunoglobulines sont conçues pour trouver et reconnaître uniquement une cible spécifique sur une cellule cancéreuse. Ainsi, différents types d’anticorps monoclonaux doivent être produits pour tuer des cellules cancéreuses distinctes. Cette propriété d’anticorps monoclonal est soulignée même par le mot – monoclonal, ce qui signifie que la thérapie spécifique d’immunoglobuline a beaucoup de copies d’un type d’anticorps, qui ne peuvent reconnaître qu’une cible particulière.

Comment les anticorps monoclonaux font-ils leur travail ?

Bien qu’un anticorps monoclonal spécifique ne puisse détecter qu’une seule cible, il peut toujours être qualifié de multi-tâches, car pour perturber une cellule cancéreuse, il peut agir avec différents mécanismes. Le mode de travail dépend de la protéine que les immunoglobulines sont conçues pour attaquer. Dans le texte ci-dessous, les principaux modes de fonctionnement possibles des anticorps monoclonaux sont présentés.

Blocage de la croissance cellulaire

Les cellules cancéreuses ont généralement des quantités supérieures à la normale de protéines appelées récepteurs du facteur de croissance, qui sont situées à leur surface. Ces récepteurs envoient et reçoivent des signaux qui aident la cellule à survivre, à croître et à se multiplier. Certains anticorps monoclonaux peuvent trouver et s’attacher aux récepteurs du facteur de croissance. De cette façon, ils bloquent les récepteurs et ils ne peuvent plus fonctionner correctement. En fin de compte, la cellule cancéreuse ne reçoit plus les signaux nécessaires à sa survie.

Administrer un traitement de radiothérapie ou de chimiothérapie

En raison de la capacité d’un anticorps monoclonal à trouver et à se lier à des protéines spécifiques à la surface des cellules cancéreuses, ils sont parfois conçus comme véhicule d’administration pour d’autres traitements (appelés anticorps monoclonaux conjugués). Dans ce cas, un anticorps monoclonal est associé à différents médicaments de chimiothérapie ou à des substances radioactives, pour les transporter directement vers la cellule cancéreuse. Cela aide à minimiser l’effet du médicament sur les cellules saines.

Le marquage des cellules cancéreuses aide le système immunitaire du patient à les trouver et à les tuer

Comme mentionné ci-dessus, l’une des façons dont le système immunitaire combat l’infection et détruit les cellules mutées passe par les anticorps. Ils sont comme des drapeaux désignant des organismes ou des cellules que les molécules du système immunitaire qui combattent les maladies doivent détruire. Parfois, des anticorps monoclonaux sont fabriqués pour se fixer aux cellules cancéreuses que le système immunitaire ne peut pas détecter dans des circonstances normales. Cela aide à déclencher une réaction immunogène naturelle au cours de laquelle les cellules cancéreuses sont tuées.

Inhiber la croissance des vaisseaux sanguins

Le flux sanguin est l’un des facteurs les plus importants assurant l’approvisionnement en nutriments des tumeurs. C’est pourquoi, tout en se développant et en se propageant dans tout le corps, les cellules cancéreuses envoient des signaux qui stimulent la formation de nouveaux réseaux vasculaires autour d’elles. Ainsi, sachant que les vaisseaux sanguins sont si importants pour la survie au cancer, des anticorps monoclonaux qui bloquent ces signaux sont développés (anticorps monoclonaux anti-angiogéniques). Par exemple, les cellules cancéreuses produisent en grande quantité une protéine appelée facteur de croissance de l’endothélium vasculaire (VEGF). Cette protéine est une molécule de signalisation qui stimule les cellules souches des vaisseaux sanguins à migrer près des tumeurs nouvellement formées et à commencer à y former un réseau de vaisseaux sanguins. Cependant, les anticorps monoclonaux anti-angiogéniques peuvent reconnaître et se fixer au VEGF. Par conséquent,

Les effets secondaires possibles

Tous les médicaments ont des effets secondaires et les anticorps monoclonaux ne font pas exception. Selon le type d’immunoglobuline, leurs effets secondaires peuvent varier. L’effet secondaire le plus courant des anticorps monoclonaux est une réaction allergique qui se manifeste généralement par des symptômes tels que l’essoufflement, la fièvre, les frissons, les démangeaisons, les bouffées de chaleur et les évanouissements. Cependant, dans de rares cas, le traitement avec des anticorps monoclonaux peut entraîner des effets secondaires plus graves, par exemple des réactions à la perfusion, une tension artérielle, une insuffisance cardiaque congestive, des crises cardiaques, une maladie pulmonaire inflammatoire, etc.

Pourtant, il n’y a pas lieu d’avoir peur de ces effets secondaires, car leur impact pourrait être considérablement réduit par une surveillance constante des réactions et de l’état général de l’organisme. Plus important encore, les anticorps monoclonaux sont considérés comme la stratégie de traitement du cancer la plus sûre et la plus efficace pour les patients atteints à la fois d’hémopathies malignes et d’un large éventail de tumeurs solides.

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