5 signes de BPCO (maladie pulmonaire obstructive chronique) et tests

Certaines études ont révélé que la BPCO (maladie pulmonaire obstructive chronique) peut affecter jusqu’à 1 Américain sur 10. L’incidence exacte est inconnue car il s’agit d’une affection qui n’est souvent pas diagnostiquée et qui est sous-traitée. Néanmoins, il s’agit d’une maladie grave et débilitante qui touche principalement les fumeurs. En fait, jusqu’à 1 personne sur 5 âgée de 30 ans ou plus qui fume depuis 10 ans ou plus peut être atteinte de MPOC. Cependant, une proportion importante de jeunes personnes atteintes de MPOC ne se rendent pas compte qu’elles sont atteintes de cette maladie.

 

Comment repérer la MPOC?

La maladie pulmonaire obstructive chronique (MPOC) est le résultat de lésions à long terme des voies respiratoires et des poumons causées par le tabagisme. Il existe deux types de MPOC: la bronchite chronique et l’emphysème. Dans la bronchite chronique, les voies respiratoires inférieures appelées bronches (singulier ~ bronchus) sont constamment enflammées. Avec l’emphysème, les parois entre les sacs aériens dans les poumons sont endommagées par un amincissement et une perte d’élasticité de la paroi pulmonaire.

Finalement, ces conditions peuvent entraîner des infections pulmonaires répétées (pneumonie), un collapsus pulmonaire et des problèmes cardiaques qui peuvent être mortels. La MPOC peut être difficile à repérer aux premiers stades. La plupart des personnes peuvent apparaître asymptomatiques (sans aucun symptôme) dans les tout premiers stades. Cependant, à mesure que la maladie progresse, les symptômes deviennent plus apparents. Selon la gravité de la BPCO, les lésions tissulaires peuvent être irréversibles.

En savoir plus sur ce qu’est la MPOC?

Qui attrape la MPOC?

La BPCO doit être suspectée chez les fumeurs de tabac à long terme. Il n’y a pas de durée définitive du tabagisme qui mènera à la BPCO. Pour certains fumeurs, la MPOC peut commencer plus tôt que pour d’autres. Des estimations de 10 à 15 ans de tabagisme auraient conduit à la MPOC, mais cela peut varier. Cela dépend également de la quantité de tabac fumé, de l’âge d’une personne, de la résistance individuelle, de l’exposition professionnelle aux irritants et de la pollution de l’air.

Toute personne souffrant d’infections respiratoires répétées, de difficultés respiratoires, de toux persistante, d’inconfort thoracique et de fatigue continue doit être soupçonnée d’avoir une MPOC si elle est un fumeur à long terme. Cependant, il est également important de noter que la MPOC peut survenir chez les personnes qui ne fument pas de tabac. L’exposition à la fumée secondaire peut encore augmenter le risque de développer une BPCO, tout comme l’exposition professionnelle aux irritants en suspension dans l’air, même si la personne n’a jamais fumé.

Essoufflement

L’essoufflement est l’un des symptômes les plus fréquents de la maladie pulmonaire obstructive chronique. Il survient à la fois dans l’emphysème et dans la bronchite chronique. L’essoufflement se développe généralement progressivement et s’aggrave progressivement. C’est peut-être le seul signe d’emphysème, alors que la bronchite présente d’autres symptômes respiratoires comme la toux. Avec la bronchite chronique, l’essoufflement a tendance à s’aggraver lors des épisodes de poussées aiguës qui sont principalement dus à des infections bactériennes des bronches et parfois même des poumons (pneumonie).

Toux persistante

Une toux persistante est caractéristique de la bronchite chronique. Elle peut également survenir dans l’emphysème, en particulier lors d’un effort physique. La toux dans la bronchite chronique est généralement productive, ce qui signifie qu’il y a expectoration de mucus. Ce mucus peut varier en couleur du clair au blanc, jaune ou vert. La production de mucus peut augmenter pendant les poussées aiguës de bronchite chronique qui sont généralement dues à des infections. Parfois, il peut y avoir du mucus sanglant ou du sang maculé, ce qui est un signe très grave.

En savoir plus sur la toux productive .

Respiration sifflante

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La respiration sifflante est un son respiratoire anormal qui ressemble à un sifflet aigu. Ce son est souvent associé à l’asthme mais peut se produire avec un certain nombre de maladies respiratoires différentes. Elle peut survenir à la fois dans la bronchite chronique et dans l’emphysème à des degrés divers. La respiration sifflante peut être plus visible lors de la respiration profonde ou rapide. Cependant, l’absence de respiration sifflante n’empêche pas la maladie pulmonaire obstructive chronique (MPOC).

Fatigue

La fatigue est souvent observée dans la maladie pulmonaire obstructive chronique (MPOC) et s’aggrave généralement à mesure que la maladie progresse. L’oxygénation du sang est altérée et la baisse des taux d’oxygène est l’une des principales raisons de cette fatigue. En outre, les infections qui surviennent lors de poussées aiguës de bronchite chronique contribuent également à des symptômes tels que la fatigue. En raison de la fatigue, une personne peut être irritable, désintéressée par des activités habituellement agréables et éprouver des difficultés à se concentrer

Inconfort thoracique

L’inconfort thoracique est plus important dans la bronchite chronique, en particulier pendant les poussées aiguës. La combinaison des bronches enflammées, une toux répétée qui provoque des tensions et une respiration profonde dans les cas où il y a un essoufflement sévère, tout contribue à l’inconfort. Il peut également être présent dans l’emphysème à la suite d’une respiration laborieuse prolongée, en particulier lors d’un effort physique. En raison du risque accru de maladie cardiaque, en particulier dans l’emphysémie, il est important d’exclure les conditions cardiaques comme cause d’inconfort thoracique.

Autres signes et symptômes

Parfois, les symptômes de la bronchite chronique ou de l’emphysème ne sont pas aussi évidents, surtout aux premiers stades. Au lieu de cela, d’autres signes et symptômes doivent être notés:

  • Décoloration pâle à bleue des ongles.
  • Difficulté à dormir, surtout sans surélever la tête.
  • Réduction des performances au travail, avec les tâches quotidiennes et l’activité physique.
  • Gonflement des jambes et parfois des mains (œdème périphérique observé dans un emphysème tardif)
  • Perte de poids involontaire en particulier dans l’emphysème.

Tests de BPCO

Il existe plusieurs investigations diagnostiques qui sont utiles pour confirmer la maladie pulmonaire obstructive chronique lorsque les signes et symptômes sont présents. Cela permet également d’exclure d’autres maladies comme le cancer du poumon qui peuvent provoquer des symptômes similaires.

  • La radiographie thoracique est utile pour diagnostiquer une pneumonie (infection pulmonaire) qui peut survenir avec une bronchite chronique.
  • Tomodensitométrie (CT) pour diagnostiquer l’emphysème, en particulier avant les stades avancés.
  • Analyses sanguines pour déterminer les échanges gazeux (oxygène et dioxyde de carbone) au niveau des poumons.
  • Les tests d’expectoration aident à identifier la cause de l’infection pulmonaire et les bactéries spécifiques qui en sont responsables.
  • Test de la fonction pulmonaire (spirométrie) pour déterminer la capacité en air du poumon et le débit d’air hors du poumon.

Le diagnostic, le traitement et la gestion précoces de la MPOC peuvent aider à ralentir la progression de la maladie et à minimiser les complications. Cependant, arrêter l’exposition à la fumée de tabac, aux irritants atmosphériques professionnels et aux polluants atmosphériques sont les principales mesures nécessaires pour arrêter et, si possible, inverser la situation. La plupart des cas, cependant, sont irréversibles au moment du diagnostic.

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