Qu’est-ce qui peut causer une perte de poids inattendue

Une perte de poids involontaire ou inattendue se produit lorsqu’il y a une perte de poids soudaine et perceptible sans intention de perdre du poids. Elle peut être causée par un certain nombre de facteurs, à la fois physiques et psychologiques. Quelle qu’en soit la raison, une perte de poids rapide peut être un gros problème de santé¹ et ne doit pas être ignorée.

La perte de poids inattendue est l’une des raisons pour lesquelles les médecins pèsent régulièrement les patients, même lors des examens physiques de routine. C’est certainement quelque chose à surveiller.

Raisons possibles pour perdre du poids de façon inattendue

Bien qu’il existe potentiellement un certain nombre de raisons pour une perte de poids inattendue, certaines sont plus courantes que d’autres.

Voici quelques causes possibles de perte de poids soudaine en peu de temps .

Principaux facteurs de stress à court terme

La cause la plus fréquente de perte de poids involontaire est un événement stressant de la vie. Il est typique de perdre du poids sensiblement après le décès d’un être cher, un divorce, la perte ou le changement d’emploi et un déménagement, entre autres.

Dans ces cas, votre poids reviendra généralement à la normale lorsque la situation qui vous stresse aura été résolue.

Stress chronique

Le stress chronique peut entraîner une perte de poids à long terme pour plusieurs des mêmes raisons. Il peut affecter votre métabolisme (dans les deux sens), de sorte que le stress peut entraîner à la fois une perte de poids et un gain de poids, selon la façon dont votre corps réagit.

Troubles de l’alimentation

Toute forme de trouble de l’alimentation peut entraîner une perte de poids.² Bien que l’anorexie mentale soit surtout connue pour en être la cause, une perte de poids soudaine peut également être le résultat de la boulimie et d’un trouble de l’apport alimentaire restrictif (ARFID).³ Avec une ARFID sévère, vous luttez pour trouver suffisamment à manger ou pour équilibrer votre alimentation dans les limites de vos restrictions identifiées.

Si vous soupçonnez que vous souffrez d’un trouble de l’alimentation, il est crucial de demander de l’aide. Les troubles de l’alimentation  peuvent être traités et vous pouvez retrouver un poids normal. Plus important encore, obtenir de l’aide améliorera votre santé physique et mentale globale .

Une dépression

La dépression supprime votre appétit, ce qui entraîne une perte de poids.⁴ Certaines personnes souffrant de dépression perdent tout intérêt pour leur nourriture préférée et n’ont généralement pas envie de manger. Ils n’ont peut-être même pas l’énergie de se lever, et encore moins de préparer à manger.

Si vous êtes déprimé et que vous avez du mal à gérer votre apport alimentaire, tendez la main et demandez de l’aide. Bien que vous puissiez simplement demander de l’aide à quelqu’un pour faire les courses et la préparation des aliments, vous avez toujours besoin d’énergie et de désir de manger, et vous seul pouvez vous aider avec cela.

Par conséquent, consulter un professionnel de la santé mentale lorsque vous admettez que vous pourriez souffrir de dépression peut vous aider grandement à faire face à ces symptômes dépressifs.

Anxiété

Une anxiété sévère peut vous faire perdre du poids, car lorsque vous êtes anxieux tout le temps, vous aurez du mal à manger. Cependant, cela peut aussi être dû au fait que la molécule dans le cerveau qui cause l’anxiété augmente également votre métabolisme et la quantité de graisse que vous brûlez.⁵

Pour cette raison, les personnes souffrant de troubles anxieux sont plus susceptibles de perdre du poids rapidement. cela peut également avoir un impact sur les personnes soumises à un stress constant.

Thyroïde hyperactive

Votre thyroïde joue un rôle clé dans la régulation de votre métabolisme. Une thyroïde hyperactive (hyperthyroïdie) peut entraîner une perte de poids tandis qu’une thyroïde sous-active ( hypothyroïdie ) entraîne une prise de poids.

L’hyperthyroïdie est causée par diverses conditions. Les traitements les plus courants sont les médicaments, la perfusion radioactive ou la chirurgie, selon la raison pour laquelle il est hyperactif.⁶

Certaines personnes connues pour souffrir d’ hypothyroïdie peuvent également subir une perte de poids soudaine.⁶ Cela peut être un indicateur que la quantité d’hormones produites par votre thyroïde a augmenté, comme cela peut arriver dans les cas de thyroïdite (inflammation de la glande thyroïde).

Une perte de poids inattendue, pendant que vous prenez des médicaments pour l’hypothyroïdie, peut signifier que votre dose d’hormone de remplacement est trop élevée. Si cela se produit, consultez votre médecin pour faire vérifier votre sang et voir si votre posologie doit être ajustée.⁶

Un cancer

La perte de poids est souvent le premier signe de cancer.⁷ Cependant, cela ne signifie pas que la plupart des pertes de poids inattendues sont causées par le cancer.

Alors que 40 % des personnes atteintes de cancer ont signalé une perte de poids involontaire comme premier symptôme, il est beaucoup plus probable que votre perte de poids soit causée par quelque chose de plus traitable, comme l’anxiété ou des problèmes de thyroïde.

Drogues ou alcool

Les drogues, qu’elles soient prescrites ou illicites, et l’abus d’alcool peuvent entraîner une perte de poids.⁸ Certaines drogues illicites coupent l’appétit tandis que les médicaments peuvent avoir comme effet secondaire une perte de poids.

Si vous prenez des médicaments (nouveaux ou à long terme) pour traiter une maladie chronique, vérifiez si la perte de poids est un effet secondaire potentiel. Si c’est le cas, parlez à votre médecin de la possibilité d’atténuer la perte de poids ou de changer vos médicaments.

Problèmes bucco-dentaires

Des problèmes avec votre bouche peuvent vous empêcher de manger en raison d’une blessure ou d’une douleur. Cela peut entraîner une perte de poids⁹. Les problèmes de santé bucco-dentaire typiques incluent la perte de dents, un nouvel appareil orthodontique, des aphtes ou des douleurs à la mâchoire.

Votre dentiste peut vous conseiller si vos problèmes dentaires vous empêchent de manger.

Problèmes intestinaux et digestifs

La maladie coeliaque peut entraîner une perte de poids extrême et la malnutrition, et le seul remède est de supprimer tout le gluten de votre alimentation.¹⁰ Vous devrez peut-être également remplacer les vitamines et les nutriments perdus pour voir une amélioration de votre santé.

D’autres problèmes d’estomac et d’intestin peuvent également entraîner une perte de poids, notamment la colite ulcéreuse et la maladie de Crohn.¹¹

Ces problèmes entraînent une perte de poids directement en diminuant la quantité de nutriments que vous pouvez absorber ou indirectement en supprimant votre appétit. Lorsque la perte de poids s’accompagne de constipation et/ou de diarrhée, de nausées et d’une réduction de l’appétit, il s’agit probablement d’un problème avec votre intestin.

Dysphagie

La dysphagie est une difficulté à avaler, qui est un symptôme d’une affection telle que le reflux acide, l’œsophagite, les troubles du système nerveux ou le cancer de l’œsophage.¹²

La dysphagie est gérée en traitant la condition sous-jacente. Certaines personnes atteintes de démence développent également une dysphagie et peuvent nécessiter un régime alimentaire spécial.

Autres problèmes pouvant entraîner une perte de poids inattendue

Une perte de poids inattendue peut être causée par une grande variété de conditions ; tellement qu’il n’est pas pratique de les couvrir tous ici.

Cependant, les éléments suivants méritent une mention spéciale ici :

  • Maladies inflammatoires chroniques (comme le lupus¹³)

  • Infections (telles que TB¹⁴ ou VIH¹⁵), et 

  • Démence.¹⁶

Dans la plupart des cas, la perte de poids due aux conditions ci-dessus est un symptôme identifiable d’un problème sous-jacent connu. Il est ensuite traité dans le cadre de la gestion globale des cas.

Quand faut-il s’inquiéter de la perte de poids ?

Vous devriez consulter votre médecin au sujet de la perte de poids si elle n’est pas intentionnelle.¹⁷ C’est particulièrement important si :

  • Vous ne pouvez pas identifier une cause.

  • Vous avez perdu plus de 5 % de votre poids en moins d’un an.

  • Vous ressentez également de la fatigue, une perte d’appétit, un changement dans vos habitudes de toilette et/ou une augmentation des maladies ou des infections.

Dans ces cas, votre médecin devra enquêter pour établir la raison de vos symptômes.

La vérité sur la perte de poids inattendue

Une perte de poids inattendue et involontaire peut être causée par une variété de choses, qui vont des événements stressants de la vie au cancer. Les causes les plus courantes sont le stress, la dépression ou l’anxiété, un trouble de l’alimentation ou des problèmes de thyroïde.

Si vous avez subi une perte de poids inattendue, surtout si vous n’avez  pas vécu d’événement stressant, parlez-en à votre médecin. Ensemble, vous pouvez identifier les causes potentielles et créer un plan de traitement pour inverser votre perte de poids involontaire et vous ramener à votre poids normal.

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