Un guide sur le cancer et le SSPT

Vous ne pouvez pas l’édulcorer : le cancer est rude. Au moment où votre médecin mentionne le mot C, tout change. Le cancer s’insinue dans tous les aspects de votre vie, changeant votre corps, vos routines, vos plans, vos relations et même vos pensées et vos sentiments.

Le choc, la peur, l’anxiété, l’impuissance et la tristesse sont toutes des réponses normales à la découverte que vous avez un cancer. Suivre un traitement et faire face à la possibilité d’une récidive du cancer ajoutent au stress.

Pour certaines personnes, ces pensées et ces sentiments sont gérables. Pour d’autres, ils peuvent évoluer vers des troubles psychologiques plus graves tels que la dépression, les troubles anxieux et le trouble de stress post-traumatique ( SSPT ).¹

Qu’est-ce que le SSPT ?

Vous pouvez développer un SSPT en réponse à un événement traumatisant tel qu’une attaque violente ou une catastrophe naturelle. Cependant, toutes les personnes qui vivent un événement traumatisant ne développent pas de SSPT. Pour recevoir un diagnostic de SSPT, vous devez répondre aux critères suivants.

L’événement traumatique doit :

  • Être perçu comme une menace pour votre intégrité physique ou psychologique

  • Provoquer une réaction d’impuissance ou d’horreur

Vous devez ressentir les symptômes suivants pendant plus d’un mois après l’événement traumatique, et ils doivent interférer avec votre fonctionnement quotidien :

  • Flashbacks sensoriels, souvenirs intrusifs et cauchemars

  • Évitement des rappels du traumatisme

  • Anxiété, irritabilité, hypervigilance, insomnie

  • Engourdissement ou dissociation

De nombreux déclencheurs potentiels dans l’expérience du cancer

Votre expérience du cancer n’est pas un événement traumatisant unique, mais plutôt une série de facteurs de stress qui peuvent être vécus comme traumatisants pour certaines personnes mais pas pour d’autres. Pour cette raison, il est possible de développer les symptômes du SSPT² à n’importe quel stade de l’expérience et même après avoir vaincu le cancer.

Diagnostic

L’anxiété qui accompagne la découverte d’un problème de santé grave comme le cancer et les procédures de diagnostic et de stadification qui en découlent peuvent être accablantes. Cela peut être exacerbé par le fait de devoir traiter des informations médicales complexes et de prendre des décisions potentiellement bouleversantes sur les options de traitement.

Traitement

Le traitement du cancer³, qui peut inclure la chirurgie, la chimiothérapie, la radiothérapie, l’immunothérapie et l’hormonothérapie, est souvent compliqué, douloureux et prolongé.

Récurrence

Même après avoir vaincu le cancer, vous avez toujours la possibilité persistante d’une récidive, ce qui en soi provoque un stress émotionnel.

Le stress causé par le cancer pourrait-il équivaloir au SSPT ?

La réponse simple à cette question est oui. Cependant, les choses deviennent un peu délicates lorsqu’il s’agit d’un diagnostic, car le SSPT partage de nombreux symptômes avec d’autres troubles liés au stress tels que le trouble de stress aigu et le trouble d’adaptation.

Le Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux – Cinquième édition (DSM-5), publié par l’American Psychiatric Association, est un guide de classification des troubles mentaux. Ce manuel est périodiquement mis à jour et les critères de certains troubles sont parfois modifiés à chaque nouvelle édition.

Dans le cas du SSPT lié au cancer (CR-PTSD), des modifications mineures mais significatives¹ ont été apportées entre la quatrième et la cinquième édition du manuel. Le DSM-5 stipule qu’une condition médicale potentiellement mortelle ou débilitante ne doit pas nécessairement être considérée comme un événement traumatique (le premier critère du SSPT).

Les incidents médicaux qualifiés de traumatisants sont ceux qui sont soudains, extrêmes et potentiellement catastrophiques.

Ainsi, si vous présentez tous les symptômes du TSPT mais que rien dans votre expérience du cancer ne peut être considéré comme un événement traumatisant, vous seriez maintenant plus susceptible de recevoir un diagnostic de trouble d’adaptation plutôt que de TSPT.

Signes et symptômes du CR-PTSD

Si vous souffrez de SSPT lié au cancer, vous pourriez :

  • Rejouer constamment mentalement votre diagnostic de cancer ou vos expériences de traitement

  • Avoir des flashbacks ou des cauchemars sur les aspects traumatisants du traitement

  • Manquer des rendez-vous de suivi avec votre médecin

  • Arrêtez les traitements avant qu’ils ne soient terminés

  • Être incapable de se souvenir de divers aspects de votre traitement ou de votre discussion initiale sur le diagnostic

  • Arrêtez de communiquer avec votre famille ou vos amis pour éviter de parler du cancer

  • Évitez les endroits ou les situations qui vous rappellent votre cancer

  • Devenir préoccupé par la peur que votre cancer revienne

Les soignants peuvent-ils développer un ESPT ?

Les preuves⁴ suggèrent que, dans certains cas, les membres de la famille des personnes diagnostiquées et traitées pour un cancer pourraient également développer un TSPT. Des études ont montré que les taux de SSPT sont plus élevés chez les parents d’adolescents survivants du cancer que chez les survivants eux-mêmes.

Alors que seul un petit pourcentage de parents répondent à tous les critères du SSPT, un nombre considérable d’entre eux présentent des grappes de symptômes de stress post-traumatique.

Facteurs de risque de CR-PTSD

La recherche suggère que ce qui se passe avant que vous receviez un diagnostic de cancer peut influencer de manière significative si vous êtes susceptible de développer un SSPT lié au cancer.

Votre risque augmente si, avant de recevoir un diagnostic de cancer, vous avez été exposé à un autre événement traumatisant, avez reçu un diagnostic d’un autre problème de santé mentale ou souffrez de nombreux facteurs de stress personnels.

Les autres facteurs de risque de CR-PTSD comprennent :

  • Faible statut socio-économique

  • Jeune âge au moment du diagnostic

  • Soutien social limité

  • Traitements invasifs

  • Diagnostic d’un cancer plus avancé

Traitement du CR-PTSD

Un large éventail de thérapies peut être utilisé pour traiter le CR-PTSD. En plus de vous enseigner des techniques d’adaptation spécifiques et de vous fournir un environnement sûr et favorable, votre thérapeute peut également utiliser des techniques cognitivo-comportementales pour vous aider à comprendre ce que vous vivez et vous aider à identifier et à défier les pensées négatives.

Si vous présentez des symptômes de SSPT très graves ou pénibles, votre médecin peut également vous prescrire des médicaments dans le cadre de votre traitement.

Les médicaments utilisés pour traiter les symptômes du TSPT comprennent

  • Antidépresseurs tricycliques et inhibiteurs de la monoamine oxydase : pour les symptômes dépressifs

  • Inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine (ISRS) : Pour les symptômes d’hyperexcitation et intrusifs

  • Médicaments anxiolytiques : pour réduire l’excitation générale et l’anxiété

  • Médicaments antipsychotiques : pour réduire les flashbacks intrusifs graves

La verité

Une minorité de survivants du cancer développent un SSPT lié au cancer. Pour cette raison, il est important de prêter attention à votre santé mentale et à la façon dont vous faites face à votre expérience du cancer.

Étant donné que les critères de diagnostic du CR-PTSD sont très spécifiques, il se peut que vous ne receviez pas de diagnostic de SSPT, mais que vous ayez quand même besoin d’une aide psychologique si vous présentez certains symptômes du SSPT.

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