Un guide pour sortir avec quelqu”un avec PTSD

Le trouble de stress post-traumatique (TSPT) ¹ est un état de santé mentale qui peut survenir après avoir vécu ou été témoin d’un événement traumatisant. La navigation peut être accablante et déroutante, et cela peut également affecter les relations sociales et amoureuses. 

Si vous sortez ou envisagez de sortir avec une personne vivant avec le SSPT, il est important de comprendre ce qu’est le SSPT. De cette façon, vous pouvez comprendre ce que vit votre partenaire, savoir à quoi vous attendre et comment lui apporter son soutien.

Qu’est-ce que le SSPT ? 

Environ 12 millions d’adultes² aux États-Unis souffrent de trouble de stress post-traumatique au cours d’une année donnée. Le SSPT peut se développer à la suite d’événements traumatisants tels que les combats pendant la guerre, les abus sexuels et la violence domestique. La condition est plus fréquente chez les femmes que chez les hommes. Le SSPT a deux catégories, et il est possible d’avoir les deux à la fois :

  • PTSD traditionnel :³ Un sous-type de PTSD qui résulte généralement d’un seul événement traumatique ou d’une série d’événements en peu de temps

  • PTSD complexe :⁴ Un sous-type de PTSD causé par une exposition à long terme à de multiples événements traumatisants (par exemple, maltraitance, négligence ou autre traumatisme infantile) 

Bien que toutes les personnes qui vivent un événement traumatisant ne développent pas le SSPT, il est essentiel de comprendre les signes et les symptômes caractéristiques avant d’essayer d’offrir un soutien à une personne vivant avec le SSPT. 

Les personnes atteintes de SSPT peuvent faire face à la condition pendant des semaines, des mois ou même des années après l’événement traumatique. 

Symptômes du SSPT

Bien que le SSPT affecte tout le monde différemment, votre partenaire peut présenter des symptômes spécifiques⁵, tels que : 

Symptômes d’intrusion

Ceux-ci peuvent se produire lorsque votre partenaire a des souvenirs répétés de l’événement, ce qui affecte de manière incontrôlable ses pensées. Les exemples incluent les flashbacks, les cauchemars et les souvenirs bouleversants. 

Symptômes d’évitement

Ceux-ci peuvent se produire lorsque votre partenaire essaie activement d’éviter de penser ou de parler de l’événement traumatisant. Ils peuvent également éviter les lieux, les personnes ou les activités qui pourraient déclencher des pensées sur l’événement traumatisant. 

Changements cognitifs

Votre partenaire peut éprouver des changements d’humeur et de processus de pensée. Ils peuvent avoir du mal à se concentrer ou à se souvenir de certaines parties de l’événement traumatisant et peuvent se sentir détachés de leurs proches. 

Modifications de la réactivité

Votre partenaire peut toujours sembler nerveux, irritable ou anxieux. Ils peuvent également afficher des accès de colère ou avoir des difficultés à se concentrer, à dormir ou à contrôler leurs émotions. 

Votre partenaire peut ressentir des symptômes supplémentaires tels que : 

  • Augmentation du rythme cardiaque et de la pression artérielle

  • Étourdissement

  • Troubles du sommeil ou fatigue

  • Perte de foi ou d’espoir

  • Une vision négative de soi 

Comment puis-je aider ou soutenir mon partenaire qui souffre de SSPT ?

En savoir plus sur le SSPT 

Pour comprendre comment soutenir votre partenaire atteint de SSPT, vous devez savoir ce que la condition implique. 

Plus vous en savez sur les symptômes, les causes, les facteurs de risque et les options de traitement potentielles, plus vous serez en mesure de faire preuve d’empathie et de naviguer dans les conversations sur la situation de votre partenaire. 

Apprendre leurs déclencheurs

Le SSPT peut affecter les gens différemment, vous devez donc apprendre et comprendre les déclencheurs de votre partenaire. Demandez-leur s’ils sont à l’aise pour discuter de leurs déclencheurs, puis participez activement en essayant de comprendre les déclencheurs possibles qui peuvent entraîner des changements dans leur comportement (par exemple, les sons, les odeurs et les lieux). 

Cela vous permet d’être attentif et de répondre rapidement aux besoins de votre partenaire, en particulier s’il se trouve dans un environnement susceptible de déclencher des symptômes. 

Il est crucial de respecter les limites de votre partenaire s’il n’est pas à l’aise de discuter de ses déclencheurs. Alternativement, vous pouvez en apprendre davantage sur leurs déclencheurs en observant activement leur routine quotidienne et comment ils réagissent à certaines situations. 

Les signes que vous voudrez peut-être surveiller incluent les poings ou la mâchoire serrés, les tremblements et l’agitation visible. 

Communiquer et établir des espaces sûrs 

La recherche⁶ a montré qu’une personne partageant les détails d’événements traumatisants peut être bénéfique pour sa santé mentale, en particulier lorsque ses proches réagissent positivement au partage d’informations. 

Les personnes vivant avec le SSPT peuvent trouver difficile de communiquer leurs besoins, donc la création de lignes de communication ouvertes crée un espace sûr pour votre partenaire où il se sent à l’aise de se confier à vous. Certaines choses qui peuvent aider incluent: 

  • Exprimer votre soutien, reconnaître et valider ce qu’ils ressentent

  • Afficher des réponses émotionnelles positives lorsqu’ils partagent des informations (par exemple, faire preuve de gratitude, de gentillesse et de compassion)

  • Pratiquer des compétences d’écoute active plutôt que d’offrir des conseils, car cela peut ne pas toujours être utile 

N’oubliez pas de respecter ses émotions, ses pensées et ses réactions tout au long des conversations. Se montrer critique, dégoûté ou horrifié ne l’aidera peut-être pas à établir la confiance nécessaire pour discuter de ses pensées avec vous. 

Créer des routines et des habitudes 

Planifier et suivre une routine quotidienne fournit une structure et peut réduire le risque de ressentir des symptômes de SSPT. Essayez d’équilibrer la routine en incorporant des passe-temps que vous et votre partenaire appréciez, comme les séances d’entraînement à la maison, la cuisine ensemble, les réunions sociales prévues avec vos amis et votre famille ou l’apprentissage d’une nouvelle compétence.

Inclure votre partenaire dans le processus de planification peut l’aider à se sentir en sécurité. 

Explorer les options de traitement 

La recherche⁷ a souvent fait l’éloge de différents types de psychothérapie comme traitements efficaces du SSPT. 

Pourtant, aborder le sujet de la recherche d’un traitement peut être délicat. Au lieu de considérer les options de traitement comme un remède, considérez ces options comme une ressource supplémentaire. Ils peuvent doter votre partenaire des compétences nécessaires pour gérer diverses situations difficiles, y compris les symptômes du SSPT. 

Encourager votre partenaire à rejoindre des groupes de soutien locaux pour le SSPT peut lui faire ressentir un plus grand sentiment de connexion et renforcer son système de soutien. 

Vous pouvez aborder le sujet en douceur s’il n’a pas reçu de traitement d’un professionnel de la santé mentale agréé. Si vous partagez des informations sur les thérapeutes et les différents types de traitements, ils peuvent comprendre qu’ils peuvent adapter le traitement à leurs besoins. 

Obtenir le soutien de proches ou d’un professionnel de la santé de confiance peut aider votre partenaire à devenir plus réceptif à recevoir un traitement. 

Cependant, vous devez faire attention à ne pas pousser votre partenaire ou à ne pas le manipuler pour qu’il suive un traitement, car cela pourrait nuire à sa confiance en vous. 

Pratiquer les soins personnels

Ignorer vos propres besoins et votre santé mentale peut rapidement conduire à l’épuisement professionnel, alors vérifiez auprès de vous-même pour comprendre comment vous vous sentez physiquement et émotionnellement. Envisagez de vous allouer du temps pour faire ce dont vous avez besoin pour vous ressourcer. 

Cela différera pour tout le monde, mais peut inclure l’entraînement, la socialisation ou le rattrapage de vos émissions préférées. Prendre soin de votre santé mentale peut également impliquer de contacter un professionnel de la santé mentale agréé, tel qu’un psychiatre, un psychologue ou un thérapeute. 

La verité

Naviguer dans les symptômes du SSPT et être simultanément impliqué dans une relation amoureuse peut sembler accablant. Cependant, en apprendre davantage sur le SSPT et trouver le bon système de soutien favorise une croissance positive pour vous, votre partenaire et votre relation. 

Il est possible de créer une relation saine avec une personne vivant avec le SSPT et, comme dans toutes les relations, la patience, la compréhension, la compassion et une communication claire sont essentielles. 

FAQ

Pourquoi la différence entre le SSPT traditionnel et complexe est-elle importante ?

Le SSPT traditionnel découle d’un seul événement traumatique ou d’une série d’événements sur une courte période. En revanche, le SSPT complexe survient à la suite d’une exposition chronique à de multiples événements traumatisants. 

Comprendre la différence est essentiel car cela peut changer les options de traitement. Cela peut également affecter la façon dont vous et votre partenaire vous percevez, et des conseils professionnels peuvent être les meilleurs pour la santé de votre relation. 

À quoi dois-je m’attendre lorsque je sors avec une personne atteinte de SSPT ?

Les personnes atteintes de SSPT agissent et réagissent différemment en fonction de leurs situations uniques. Votre partenaire peut éprouver des difficultés à se concentrer ou à réguler et exprimer ses émotions. Ils peuvent également faire face à des attaques de panique, des flashbacks et de l’irritabilité. 

Votre partenaire peut hésiter à se rendre dans des endroits particuliers, à interagir avec certaines personnes ou à s’engager dans tout ce qui pourrait lui rappeler l’événement traumatisant. Il est important de se rappeler de ne pas prendre ces mesures personnellement et de ne pas les blâmer pour la façon dont ils agissent.

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