Ce que les yeux peuvent dire sur le SSPT

Vérifier les yeux de quelqu’un pour des signes de problèmes psychologiques semble un peu étrange, non ? Eh bien, oubliez toutes les affirmations pseudoscientifiques qui pourraient vous venir à l’esprit – nous parlons ici de vraie science.

Une branche d’étude appelée pupillométrie examine comment les pupilles se dilatent et se contractent en réponse aux changements de lumière et/ou d’images émotives.

Pupillométrie et SSPT

Lorsque vous marchez dehors par une journée ensoleillée, vos yeux prennent un moment pour s’adapter au changement de lumière. Si la lumière devient plus brillante, vos pupilles se contractent pour limiter la quantité de lumière pénétrant dans vos yeux, et si la lumière diminue, elles se dilatent pour laisser entrer plus de lumière.

Des modifications de la taille de vos pupilles peuvent également survenir en raison d’émotions fortes ou lorsque vous vous concentrez. Le simple fait de regarder une image émotive peut dilater vos pupilles. Lorsque vous êtes en bonne santé, vos pupilles réagissent aux stimuli de manière assez prévisible.

S’ils ne le font pas, cela pourrait être un signe que quelque chose ne va pas bien physiquement ou mentalement.

Dans le cas du trouble de stress post-traumatique (TSPT) , la pupillométrie peut être utilisée pour mesurer les changements dans le fonctionnement du système nerveux autonome, qui est constitué du système nerveux sympathique (associé à notre réponse combat-fuite-gel-faon). ) et le système nerveux parasympathique (qui régule nos périodes de repos et de digestion).

Qu’est-ce que le SSPT ?

Le SSPT¹ est un état psychologique que vous pouvez développer après avoir subi un traumatisme tel qu’une guerre, une attaque physique, une violence psychologique, un accident presque mortel ou une catastrophe naturelle. Cependant, toutes les personnes qui subissent un tel traumatisme ne développent pas nécessairement un ESPT.

Aux États-Unis, par exemple, environ 12 millions d’adultes souffrent de SSPT² au cours d’une année donnée (environ 3,6 %), mais un nombre bien plus important aura vécu des événements traumatisants. Les chiffres de prévalence suggèrent qu’environ 6% de la population américaine développera un SSPT à un moment donné de leur vie, les femmes étant deux fois plus susceptibles que les hommes de développer la maladie.

Il est tout à fait normal de ressentir un certain degré de bouleversement psychologique après un événement traumatisant. Mais si les symptômes durent plus d’un mois et commencent à interférer avec votre fonctionnement quotidien, vous pourriez avoir un SSPT.

Les symptômes du SSPT comprennent :

  • Pensées bouleversantes, flashbacks ou cauchemars à propos de l’événement

  • Évitement des lieux, des entrées sensorielles ou des personnes qui vous rappellent le traumatisme

  • Engourdissement de la réactivité émotionnelle générale

  • Augmentation de l’irritabilité et de l’hypervigilance

  • Problèmes de sommeil

Comment le SSPT affecte-t-il vos yeux ?

Votre système nerveux autonome régule les fonctions corporelles involontaires telles que la respiration et la fréquence cardiaque. Il contrôle également votre réponse combat-vol-gel-faon. Lorsque vous souffrez de SSPT, le fonctionnement de votre système nerveux autonome change.

Dans une étude de pupillométrie³ qui a examiné la façon dont les participants ont répondu à certains stimuli, les participants atteints de SSPT et le groupe témoin sans condition ont montré des différences marquées dans leurs réponses.

Dans cette étude, les participants ont été présentés avec des changements d’intensité lumineuse et ont montré une série d’images neutres et émotives. Les images émotives étaient à la fois négatives (violentes ou menaçantes) et positives (par exemple, un moment sportif excitant).

Les participants atteints de SSPT ont initialement montré une constriction réduite de la pupille en réponse à un changement du niveau de lumière.

Des études antérieures⁴ ont montré que les perturbations du réflexe lumineux pupillaire (PLR) sont liées à un dysfonctionnement du système nerveux parasympathique. L’inhibition du système parasympathique, qui aide le corps à retrouver un état de repos et à se remettre d’événements stressants, fait que les pupilles restent dilatées.

En réponse aux images émotives, à la fois positives et négatives, le groupe atteint de SSPT a démontré une plus grande dilatation de la pupille (un marqueur de l’activité sympathique) que le groupe témoin.

Ces études suggèrent que les personnes atteintes de SSPT peuvent ressentir à la fois une excitation parasympathique réduite et une excitation sympathique accrue dans le système nerveux autonome. Alors qu’est-ce que cela signifie?

En termes simples, cela suggère que les personnes atteintes de SSPT sont dans un état constant d’hypervigilance et que tout niveau élevé de stimulation émotionnelle, même une émotion positive, peut déclencher la réaction du corps de combat-fuite-gel-fauve.

Comment ces résultats de recherche peuvent-ils aider les personnes atteintes de SSPT ?

Étant donné que toutes les images émotives ont déclenché une réponse d’excitation sympathique exagérée chez les participants atteints de SSPT, les auteurs de l’étude ont suggéré qu’il pourrait être possible de remplacer les images négatives par des images positives dans la thérapie d’exposition.

Cela rendrait l’expérience thérapeutique considérablement plus bénéfique pour les personnes atteintes de SSPT.

Une autre étude⁵ a comparé les réponses des élèves d’individus exposés à un traumatisme mais n’ayant pas développé d’ESPT avec ceux qui ont développé un ESPT. Les participants ont été confrontés à une séquence d’images neutres et menaçantes.

Les chercheurs ont découvert que le groupe souffrant de SSPT présentait une dilatation de la pupille (excitation sympathique) significativement plus grande aux stimuli de menace que le groupe témoin exposé à un traumatisme.

Ces résultats suggèrent que les réponses des pupilles pourraient être utilisées comme marqueur physiologique fiable du SSPT et qu’elles présentent un potentiel en tant que mesure objective de l’efficacité d’un schéma thérapeutique. (En théorie, la dilatation diminuerait à mesure que la personne récupère du SSPT).

La verité

Les yeux peuvent être les fenêtres de l’âme – et peuvent également fournir des indices sur la façon dont le SSPT affecte votre système nerveux autonome. L’hypervigilance et l’hyperexcitation face à toute menace perçue créent un cycle difficile à briser. La pupillométrie offre une mesure relativement objective de la façon dont votre corps réagit à certains stimuli.

Une meilleure compréhension des mécanismes en jeu – excitation parasympathique réduite et excitation sympathique accrue – peut conduire à des options de thérapie et de traitement plus efficaces.

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