TOC, trouble bipolaire et le lien entre les deux

Le trouble obsessionnel-compulsif et le trouble bipolaire sont deux affections graves qui peuvent avoir un effet négatif sur votre vie. Le TOC entraîne des pensées récurrentes incontrôlables qui conduisent souvent à des comportements répétitifs, tandis que le trouble bipolaire provoque des sautes d’humeur ou des changements entre des épisodes maniaques (haute énergie) et dépressifs (faible énergie). 

Est-il possible d’avoir  ces deux conditions en même temps, et si oui, comment interagissent-elles et se connectent-elles les unes aux autres ?

Pouvez-vous avoir un TOC et un trouble bipolaire?

La réponse courte est oui : environ 15 à 20 % des¹ personnes atteintes de trouble bipolaire répondent également aux critères du TOC. Cette comorbidité n’a pas été bien étudiée, mais certains facteurs intéressants sont présents lorsque ces deux troubles surviennent simultanément.

Premièrement, les deux conditions semblent interagir. Pendant les épisodes dépressifs, les symptômes du TOC ont tendance à s’aggraver, et pendant la manie, ils s’améliorent souvent, mais pas toujours. Il en résulte une présentation cyclique dans laquelle le TOC peut sembler entrer en rémission puis revenir.

De plus, les personnes atteintes des deux conditions sont plus susceptibles d’avoir des antécédents familiaux de troubles de l’humeur et  moins susceptibles d’avoir des antécédents familiaux de TOC. Cela a conduit à une théorie selon laquelle la combinaison de ces conditions peut indiquer un trouble bipolaire, qui se  manifeste d’une manière qui imite le TOC.

Cela n’est peut-être pas vrai dans tous les cas, bien sûr, mais cela semble être une explication probable de nombreuses situations dans lesquelles les deux conditions semblent se chevaucher.

Le TOC peut-il être confondu avec le trouble bipolaire ?

C’est plus probablement l’inverse. Le trouble bipolaire est parfois diagnostiqué à tort comme un TOC. Cela peut causer des problèmes car les médicaments utilisés pour traiter le TOC, à savoir les inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine (ISRS), peuvent entraîner un risque accru de manie lorsqu’ils ne sont pas associés à un stabilisateur de l’humeur. Bien que ce risque soit plus élevé avec les antidépresseurs tricycliques, il peut toujours se produire avec les ISRS.

De plus, lorsque les symptômes du TOC sont causés par un trouble bipolaire, le traitement typique du TOC est susceptible d’être inefficace. Pendant ce temps, l’utilisation de stabilisateurs de l’humeur pour traiter le trouble bipolaire peut résoudre les symptômes du TOC.

Cependant, les stabilisateurs de l’humeur ne sont pas en eux-mêmes un traitement du TOC. La principale différence est que lorsque le TOC et le bipolaire existent ensemble, le TOC a tendance à cycler avec des épisodes d’humeur, ce qui indique qu’il est secondaire aux épisodes d’humeur. Dans certains cas, cela peut sembler être une période de rémission du TOC, surtout si les cycles de l’humeur sont plus longs.

Un autre indice que le TOC fait partie du trouble bipolaire est que la pensée obsessionnelle se situe souvent en dehors des obsessions typiques du TOC, telles que la contamination, la religion ou la perte de contrôle. Les personnes bipolaires souffrant d’hypomanie peuvent également adopter un comportement qui ressemble au TOC stéréotypé, comme classer par ordre alphabétique tous leurs livres dans un seul épisode ou télécharger toute la musique de Queen et copier les paroles.

Comment la combinaison du TOC et du trouble bipolaire est-elle traitée ?

Dans certains cas, le traitement du trouble bipolaire peut faire disparaître les symptômes du TOC. Par conséquent, les médecins sont susceptibles de commencer un traitement avec un stabilisateur de l’humeur pour voir si cela provoque la disparition des symptômes du TOC. 

Cela vous oblige à continuer à prendre vos médicaments bipolaires, ce qui est souvent un problème car le non-respect des médicaments est fortement associé au trouble bipolaire. Les femmes sont plus susceptibles d’arrêter de prendre leurs médicaments que les hommes, bien que les raisons ne soient pas claires.

Si les symptômes du TOC ne  disparaissent pas avec le traitement du trouble bipolaire, le traitement recommandé est la thérapie de prévention de l’exposition et de la réponse (ERP), qui est le traitement de première intention du TOC. Ceci est généralement préféré à un ISRS, qui peut causer des problèmes avec le traitement du trouble bipolaire.

Quelles sont les perspectives du trouble bipolaire et du TOC ?

Si le traitement du trouble bipolaire réduit ou élimine également les symptômes du TOC, les perspectives sont bonnes tant que vous respectez votre régime médicamenteux et que vous êtes régulièrement contrôlé par votre médecin. Cependant, une résistance au traitement médicamenteux se produit, ce qui peut nécessiter un autre type de médicament. 

Il peut s’agir d’un antipsychotique atypique, comme la clozapine ou l’aripiprazole, mais il peut aussi s’agir d’un anticonvulsivant, d’un agent glutamatergique ou d’une anticholinestérasique. Les ISRS peuvent parfois induire une manie, mais peuvent toujours être utilisés chez les personnes souffrant de TOC concomitant.

Les symptômes du TOC qui ne disparaissent pas lorsque les symptômes bipolaires sont traités ont une perspective similaire à celle du TOC régulier. La thérapie ERP peut provoquer une rémission durable qui persiste après l’arrêt du traitement, ce qui la rend plus efficace que les médicaments.

Les deux conditions peuvent être débilitantes et avoir un impact négatif sur votre qualité de vie et vos relations. Il est important de prendre tous les médicaments prescrits, même si vous vous sentez mieux, et de suivre les instructions de votre équipe soignante.

Le TOC et le trouble bipolaire peuvent-ils être guéris ?

Il n’y a pas de remède pour l’une ou l’autre condition. Cependant, les deux peuvent être gérés avec un traitement approprié. Si vous prenez des médicaments pour le trouble bipolaire, vous ne devez pas les arrêter sans en parler à votre médecin. 

Les médicaments bipolaires sont généralement pris à vie, même si vous avez une rémission prolongée des symptômes. Certaines personnes tombent dans le piège de penser que si elles ont une rémission prolongée, cela signifie que leur trouble bipolaire est guéri et qu’elles peuvent arrêter de prendre leurs médicaments. Cependant, s’ils le font, une rechute est très probable.

Bien que la thérapie ERP puisse avoir des effets durables après le traitement, ce n’est toujours pas un remède. Il s’agit plutôt d’une boîte à outils pour gérer vos symptômes et les empêcher d’interférer avec votre vie.

La verité

Il y a un fort chevauchement apparent entre le trouble bipolaire et le TOC. Dans de nombreux cas, cependant, le TOC entre en rémission lorsque le trouble bipolaire est traité. Le TOC cycle fréquemment avec l’humeur, ce qui indique qu’il est secondaire au trouble bipolaire.

Cela signifie que, dans certains cas, un TOC qui semble cyclique et qui ne répond pas au traitement peut être un trouble bipolaire. Si vous avez les deux, votre médecin traitera en priorité le trouble bipolaire dans l’espoir qu’il résoudra également le TOC. Si ce n’est pas le cas, vous pourriez avoir besoin d’une thérapie pour traiter les symptômes du TOC.

Il est important de discuter du trouble bipolaire avec votre médecin si vous avez également des périodes de dépression et/ou si votre TOC semble aller et venir avec le temps.

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