Évitement contre acceptation : faire face au TOC et à l’autisme

Bien que l’autisme et le TOC partagent certaines similitudes, chaque condition a des qualités uniques. L’autisme touche environ 10 %¹ de la population, soit environ 1 enfant sur 54. Bien que l’autisme soit une maladie qui dure toute la vie, il se manifeste dès la petite enfance.

Le TOC touche environ 2%² de la population. Le TOC et l’autisme impliquent des comportements répétitifs, tels que se laver les mains ou vérifier des choses à plusieurs reprises. Les personnes atteintes de TOC ont tendance à se concentrer sur les pensées et les croyances négatives. Ils s’engagent aussi souvent dans des rituels qui les aident à faire face à l’anxiété produite par leurs pensées obsessionnelles.

L’autisme a des liens avec d’autres troubles tels que l’anxiété, la dépression et la dyslexie. Par exemple, les chercheurs ont découvert que les personnes autistes avaient des niveaux plus élevés de comportements obsessionnels.

Qu’est-ce que l’autisme ?

Le trouble du spectre autistique (TSA) est une affection neurodéveloppementale qui apparaît avant l’âge de trois ans. De plus, vous pouvez identifier les TSA à partir d’une communication verbale et non verbale altérée, d’interactions et d’intérêts sociaux restreints ou de comportements répétitifs. 

Selon le Center for Disease Control and Prevention (CDC), environ 1 enfant sur 44 de moins de huit ans³ est atteint de TSA. 

Qu’est-ce que le TOC ?

Le trouble obsessionnel-compulsif (TOC) provoque de l’anxiété et des obsessions – des pensées persistantes qui sont désagréables mais semblent impossibles à éviter. Lorsque vous souffrez de cette maladie, vous sentez que vous devez effectuer certains rituels à plusieurs reprises pour réduire votre anxiété. Ces rituels peuvent aller du lavage fréquent des mains au comptage des choses. 

De nombreux types de TOC comprennent les craintes de contamination, le lavage excessif des mains, les obsessions de symétrie, la thésaurisation et la vérification.

Similitudes entre l’autisme et le TOC

Isolation

Les personnes atteintes de TSA deviennent socialement isolées tôt dans la vie en raison de compétences de communication sous-développées. Ils préfèrent souvent passer du temps seuls au lieu d’interagir avec les autres. Parfois, ils peuvent éprouver des sautes d’humeur, un manque de coordination, un comportement obsessionnel, des comportements répétitifs et des difficultés de concentration. 

Les deux troubles peuvent amener le patient à se sentir seul. Avec l’autisme, l’isolement est plus courant que chez les personnes atteintes de TOC. Cependant, avec le TOC, vous pouvez avoir du mal à faire confiance aux autres autour de vous ou vous sentir gêné ou honteux de vos symptômes, ce qui vous oblige à éviter les gens et les situations sociales.

Se concentrer

Lorsque vous souffrez de TOC, vous pouvez avoir des difficultés à vous concentrer sur quelque chose de spécifique. Vous pouvez vous concentrer sur tout à la fois, ou les obsessions et/ou les compulsions peuvent vous distraire de l’exécution d’autres tâches. Cependant, avec l’autisme, il y a des difficultés à se concentrer, mais la personne a tendance à se concentrer intensément sur un intérêt ou une activité spécifique.

Ils peuvent parler longuement d’un sujet d’intérêt particulier, comme un film préféré ou un passe-temps qu’ils aiment. Étant donné que les personnes autistes manquent de conscience sociale, elles peuvent parler indéfiniment d’un sujet particulier même si l’auditeur n’est pas intéressé.

Les personnes atteintes de TOC, d’autre part, ont une conscience sociale et sont généralement capables de se concentrer, mais ce sont les obsessions et/ou les compulsions accablantes qui interfèrent avec cette capacité.

Sensibilité à l’environnement

Les personnes autistes sont extrêmement sensibles aux stimuli qui les entourent, tels que la lumière, le bruit fort, les endroits bondés, la sensation de certains vêtements sur leur peau ou la texture de certains aliments. Leurs sens deviennent exacerbés au point que plus rien d’autre n’a d’importance. Les bruits forts peuvent effrayer les personnes autistes, les lumières vives les distraire et une étiquette de vêtement sur le col de leur chemise peut les déranger.

D’autre part, lorsque vous souffrez de TOC, votre sensibilité à votre environnement peut survenir si elle déclenche vos obsessions et/ou vos compulsions. Par exemple, si vous craignez les germes ou la contamination, être assis dans la salle d’attente d’un cabinet médical peut déclencher une anxiété grave. Vous ne pourrez peut-être pas toucher les poignées de porte à moins de porter des gants, ou vous ne pourrez peut-être pas vous asseoir sur une chaise à moins de la couvrir ou de la désinfecter au préalable.

En tant que patient TOC, vous êtes toujours conscient de ce qui se passe autour de vous et essayez de contrôler les choses et les situations qui vous causent de l’anxiété.

Différences entre l’autisme et le TOC

Symptômes de l’autisme versus trouble obsessionnel-compulsif (TOC)

Les symptômes du TOC sont différents de ceux de l’autisme. Avec l’autisme, de faibles compétences sociales sont typiques du trouble. Ces personnes peuvent avoir des difficultés à maintenir un contact visuel avec les autres et montrer peu d’intérêt pour les autres. Souvent, les personnes autistes peuvent être inconscientes de ce que les autres disent.

Avec le TOC, cependant, vous pouvez avoir d’excellentes compétences sociales, mais des pensées anxieuses vous traversent constamment l’esprit. Vous pouvez avoir des compulsions à faire des choses pour atténuer les obsessions. Par exemple, si quelqu’un vous dit : « Ne touchez pas à ce poêle brûlant », vous pourriez penser : « Je devrais le toucher. Je peux le supporter.

Causes de l’autisme par rapport au TOC

On pense que la génétique, les causes environnementales ou les complications à la naissance sont quelques-unes des causes associées à l’apparition de l’autisme. Il existe des troubles génétiques qui peuvent conduire au développement de l’autisme ou des gènes qui peuvent affecter le développement du cerveau d’un enfant. Certaines mutations génétiques sont héréditaires, tandis que d’autres peuvent survenir spontanément, ce qui signifie que l’autisme n’est pas entièrement héréditaire.

Les facteurs environnementaux associés au développement de l’autisme peuvent inclure des infections virales, des médicaments ou des complications pendant la grossesse, ou l’exposition à des polluants atmosphériques.

Les causes du TOC ne sont pas entièrement connues, mais on pense que le trouble pourrait être dû à la génétique, à la biologie et/ou aux comportements appris. La génétique signifie que si vous avez un membre de la famille atteint du trouble, vous pourriez être plus susceptible de développer un TOC. Les causes biologiques signifient que le TOC peut survenir en raison de changements dans le fonctionnement naturel de votre cerveau.

Lorsque le TOC se produit en raison de comportements appris, vous pouvez modéliser certains comportements ou peurs compulsifs en regardant quelqu’un qui affiche ces comportements ou ces peurs, comme un parent ou un gardien.

Gestion de l’autisme et du TOC

L’autisme et le TOC sont des conditions qui nécessitent beaucoup de soutien et de conseils pour être gérées. Les personnes autistes ont besoin de beaucoup d’aide et d’encouragement de la part de leurs proches et de leurs soignants pour accomplir leurs tâches et peuvent souvent nécessiter une supervision occasionnelle ou même 24 heures sur 24, selon le niveau de fonctionnement de l’individu. 

Les personnes atteintes de TOC peuvent fonctionner de manière autonome, mais ont souvent besoin du soutien de leurs proches et de professionnels de la santé mentale pour gérer la maladie, car elle peut être très débilitante. Si les obsessions et/ou les compulsions sont sévères, une personne atteinte de TOC peut avoir des difficultés à accomplir les tâches quotidiennes de base et peut donc avoir besoin de l’aide des autres.

Les deux troubles nécessitent beaucoup d’efforts pour faire face et nécessitent un entretien constant en termes de thérapie et, dans de nombreux cas, de médicaments.

Il n’y a pas de remède pour l’un ou l’autre de ces troubles, mais un traitement est disponible pour les deux. 

Gérer le TOC

Il existe plusieurs façons d’obtenir de l’aide si vous souffrez de TOC, y compris parler à un thérapeute professionnel, prendre des médicaments, des techniques d’auto-assistance, une thérapie ou même des traitements alternatifs. Vous trouverez peut-être que faire du yoga ou de la méditation aide. Le maintien d’une alimentation saine est important pour votre santé mentale globale, il peut donc également aider à gérer le TOC. 

Interventions pour l’autisme

Bien qu’il n’y ait pas de remède pour l’autisme, de l’aide est disponible pour traiter ses symptômes. La thérapie comportementale spécialisée aide à améliorer les fonctions cognitives et les compétences en matière d’auto-soins. Les traitements pharmacologiques comprennent les antidépresseurs et les médicaments antipsychotiques, tandis que les thérapies médicales comprennent les médicaments antiépileptiques et les suppléments nutritionnels.

FAQ

L’autisme est-il une maladie ?

L’autisme n’est pas une maladie mais plutôt un ensemble de symptômes qui amènent les enfants à afficher des comportements qui ne sont pas typiques de leur âge et de leur niveau de développement. Le trouble du spectre autistique fait partie des troubles neurodéveloppementaux, notamment la déficience intellectuelle, les troubles de la communication comme le bégaiement, le TDAH et les troubles d’apprentissage spécifiques, entre autres.

Ces conditions ont différents niveaux de gravité, mais elles causent toutes des problèmes de développement qui nécessitent un traitement. 

A quel âge le TOC se manifeste-t-il ?

Si vous souffrez de TOC, vous remarquerez peut-être des envies ou des compulsions tôt dans la vie et vous vous retrouverez à les exécuter fréquemment, même tout au long de l’enfance. Dans certains cas, vous pouvez développer un TOC plus tard dans la vie. De plus, les symptômes du TOC peuvent aller et venir. Parfois, vous pouvez ne rencontrer aucun problème.

Cependant, à d’autres moments, vous pouvez ressentir une détresse grave qui interfère avec les activités et les relations quotidiennes.

La verité

L’autisme se manifeste entre 2 et 5 ans et est une maladie qui dure toute la vie ; par conséquent, il est essentiel d’avoir un diagnostic précoce pour que le traitement et les services puissent commencer tôt. Les personnes autistes peuvent ne pas aimer toucher et sembler trop intéressées par des intérêts ou des objets spécifiques, comme des jouets ou des personnages de films.

Ces personnes peuvent ne pas savoir ce que signifient les mots courants et peuvent utiliser des phrases ou des gestes répétitifs. De plus, ils peuvent avoir du mal à communiquer avec d’autres personnes et avoir des difficultés à interagir avec les autres.

Lorsque vous souffrez de TOC, vous faites des actions spécifiques à plusieurs reprises pour vous sentir mieux. Vous vous sentez souvent stressé et pouvez même devenir déprimé. Des spécialistes peuvent vous aider à faire face aux symptômes de l’autisme et du TOC.

  • Leave Comments