Une nouvelle utilisation pour les applications de rencontre : la chasse aux IST

Heather Meador et Anna Herber-Downey utilisent des applications de rencontres au travail – et leur patron le sait.

Les deux sont des infirmières de la santé publique employées par la santé publique du comté de Linn dans l’ est de l’Iowa. Ils ont appris que les applications de rencontres sont le moyen le plus efficace d’informer les utilisateurs que les personnes qu’ils ont déjà rencontrées sur les sites peuvent les avoir exposés à des infections sexuellement transmissibles.

Une augmentation des IST à l’échelle nationale – avec des cas signalés de gonorrhée et de syphilis augmentant de 10% et 7% , respectivement, de 2019 à 2020, selon les Centers for Disease Control and Prevention – n’épargne pas l’Iowa. Le duo a constaté que l’appel téléphonique, méthode traditionnelle de recherche des contacts, ne fonctionnait plus bien.

“Quand j’ai commencé il y a 12 ans, nous avons appelé tout le monde”, a déclaré Meador, superviseur de la branche clinique du département de la santé du comté. “Il devient de plus en plus difficile d’appeler quelqu’un au téléphone.”

Même les textos sont inefficaces, disaient-ils. Et les gens ne répondent pas nécessairement aux messages sur Facebook. Les applications de rencontres sont là où elles en sont.

Parce que de nombreuses personnes rencontrent des partenaires sexuels en ligne – via des sites comme Grindr ou Snapchat, dont le siège est respectivement à West Hollywood et à Santa Monica, en Californie – les traceurs de contact n’ont souvent pas beaucoup d’informations sur lesquelles continuer, juste un nom d’écran ou une photo .

Ainsi, il y a environ un an, Meador et ses collègues ont obtenu l’approbation de leurs patrons au niveau local pour créer des profils sur l’application, grâce auxquels ils peuvent contacter les partenaires sexuels des personnes infectées.

Traditionnellement, les traceurs de contact interrogent les personnes infectées par une IST au sujet de leurs rencontres récentes, puis contactent ces partenaires pour leur parler de l’exposition potentielle.

Les traceurs de contact du comté de Linn utilisent les applications tout au long de leur journée de travail. Grindr, en particulier, s’appuie sur la géolocalisation, montrant aux utilisateurs les correspondances qui se trouvent à proximité. Ainsi, les traceurs utilisent les applications lorsqu’ils sont en déplacement, espérant se promener dans les mêmes quartiers que la personne diagnostiquée avec une IST. Parfois, les utilisateurs “appuyent” sur les traceurs de contrat pour voir s’ils sont intéressés, c’est-à-dire par des rencontres.

Lorsque les responsables de la santé publique repèrent quelqu’un qu’ils recherchent, ils envoient un message demandant un appel. C’est une méthode efficace : Herber-Downey estime qu’ils établissent un premier contact 75 % du temps.

La décision du comté de Linn de passer en ligne intervient alors que les taux d’IST augmentent à l’échelle nationale, que le financement pour les combattre diminue et que les gens adoptent de nouvelles technologies pour rencontrer des gens et chercher du plaisir. “Les IST augmentent bien plus vite que le financement dont nous disposons”, a déclaré Leo Parker , directeur des programmes de prévention de la Coalition nationale des directeurs des MST, tandis que les services de santé publique – dont beaucoup sont sous-financés – sont aux prises avec de nouveaux comportements.

«Les entreprises de médias sociaux ont des milliards; nous en avons des dizaines de milliers », a déclaré le Dr Jeffrey Klausner , professeur de santé publique à l’Université de Californie du Sud, qui était auparavant directeur des services de prévention et de contrôle des MST à San Francisco. Cette disparité de financement signifie que peu de services de santé publique ont des membres du personnel qui peuvent aller en ligne. “Ce n’est vraiment que dans les grandes villes qu’ils ont quelqu’un qui est chargé de cela”, a déclaré Klausner.

Même lorsque les départements ont suffisamment d’employés pour relever le défi, le soutien institutionnel peut faire défaut. Certains responsables de la santé publique interrogent les employés qui se connectent aux applications. Klausner a témoigné une fois au nom d’un traceur de contact du comté de Ventura, en Californie, qui a été licencié pour avoir utilisé des sites sexuels pour le travail.

Mais avec les gens qui migrent en ligne pour rencontrer des partenaires, les suivre là-bas est logique. “Nous sommes maintenant dans une ère numérique”, a déclaré Parker. Les individus peuvent ne pas être sortis ou remettre en question leur identité, faisant des sites en ligne des espaces de romance confortables et anonymes – ce qui, à son tour, signifie que les gens sont plus difficiles à atteindre en face à face, du moins au début.

De plus, les espaces en ligne comme Grindr sont des outils de santé publique efficaces au-delà de la recherche des contacts. Ils peuvent être des moyens utiles de faire passer le mot sur les problèmes de santé publique.

Parker et les responsables du comté de Linn ont déclaré que les annonces d’intérêt public sur les applications de rencontres – préconisant l’utilisation du préservatif ou partageant les heures d’ouverture des cliniques de santé sexuelle – semblent conduire les gens vers les services. «Nous avons des personnes qui viennent nous dire:« J’ai vu que vous aviez des tests gratuits. Je l’ai vu sur Grindr », a déclaré Parker.

Grindr, qui se présente comme la plus grande application de rencontres axée sur les personnes LGBTQ+, envoie des messages et des informations à ses membres, a déclaré Jack Harrison-Quintana , directeur de Grindr for Equality. Cet engagement s’est intensifié lors d’une épidémie de méningite en 2015 parmi les communautés LGBTQ+ à Chicago, par exemple.

Au cours de cette épidémie, l’application a envoyé des messages dans toute la ville sur la vaccination. Harrison-Quintana a ensuite profité de la conception du service : en utilisant les capacités de géolocalisation du site, les employés de Grindr ont ciblé les messages sur des quartiers spécifiques. “Nous pourrions entrer et vraiment aller de bloc en bloc et dire:” Est-ce là que les cas se présentent? “, A-t-il déclaré. Si c’est le cas, ils ont envoyé plus de messages dans cette zone.

Cette campagne a encouragé de nouveaux efforts de la part de l’application, qui envoie régulièrement des messages de santé publique sur tout, du covid-19 au monkeypox à la base de la plate-forme d’environ 11 millions d’utilisateurs mensuels. Grindr permet également aux utilisateurs d’afficher leur statut sérologique et d’indiquer s’ils sont vaccinés contre le covid, le monkeypox et la méningite.

Il y a quelques choses que Grindr ne fera pas, cependant. L’entreprise n’autorisera pas les services de santé publique à créer des comptes institutionnels. Et il n’autorisera pas l’envoi de notifications automatisées sur les expositions aux IST aux utilisateurs.

Cela est dû à des problèmes de confidentialité, a déclaré la société, malgré les appels des défenseurs de la santé publique pour déployer de meilleures fonctionnalités de messagerie. Grindr pense qu’une présence du gouvernement sur l’application serait trop intrusive et que même des notifications anonymes permettraient aux utilisateurs de retracer les infections jusqu’à leur source. (Interrogé sur les responsables de la santé publique qui rejoignent le site par eux-mêmes, le porte-parole de l’entreprise, Patrick Lenihan, a déclaré : “Les individus sont libres de dire quelque chose comme” Je suis un professionnel de la santé publique – posez-moi des questions sur mon travail ! “dans leur profil et sont libres de discuter de questions sexuelles et de santé publique comme bon leur semble. »

La position de Grindr – bien que décevante pour certains dans le monde de la santé publique – reflète un acte d’équilibre de longue date tenté par le secteur privé, qui vise à concilier les préoccupations du gouvernement avec les intérêts de la vie privée des utilisateurs.

Klausner a souligné une épidémie de syphilis en 1999 à San Francisco comme l’une des premières fois où il a vu comment ces intérêts pouvaient être en désaccord. L’épidémie a été attribuée à un salon de discussion AOL. Sur la base de ses recherches, Klausner a déclaré qu’il semblait que les gens pouvaient aller en ligne et “obtenir un partenaire sexuel plus rapidement que vous ne pouvez vous faire livrer une pizza”.

Mais persuader Time Warner, basé à New York, éventuellement la société mère d’AOL, de coopérer était chronophage et délicat – pour accéder au salon de discussion, il fallait l’aide du bureau du procureur général de New York.

L’industrie en ligne a progressé depuis lors, a déclaré Klausner. Il a aidé un service à développer un système pour envoyer des cartes postales numériques aux personnes potentiellement exposées. “Félicitations, vous avez la syphilis”, disaient les cartes postales. “C’étaient des cartes postales audacieuses”, a-t-il dit, même si certaines options étaient moins “sarcastiques”.

Dans l’ensemble, cependant, le monde des applications de rencontres est toujours “bifurqué”, a-t-il déclaré. Pour les efforts de santé publique, les applications qui attirent les utilisateurs LGBTQ+ sont généralement plus utiles que celles qui s’adressent principalement aux clients hétérosexuels.

Cela est dû à l’histoire de la communauté avec la santé sexuelle, a expliqué Jen Hecht , un leader de Building Healthy Online Communities, un groupe de santé publique en partenariat avec des applications de rencontres. “Les gens de la communauté queer ont – quoi – 30, 40 ans de réflexion sur le VIH?” elle a dit.

Même si les IST affectent tout le monde, “la norme et les attentes ne sont pas là” pour les applications de rencontres directement ciblées, a-t-elle déclaré. En effet, ni Match Group ni Bumble – les sociétés avec les plus grandes applications axées sur les rencontres hétérosexuelles, toutes deux basées au Texas – n’ont répondu aux multiples demandes de commentaires de KHN.

Mais les utilisateurs, du moins jusqu’à présent, semblent apprécier les interventions basées sur les applications. Harrison-Quintana a déclaré que Grindr avait adopté une approche factuelle pour transmettre des informations sur la santé. Il n’a jamais reçu de contrecoup, “ce qui a été très agréable”.

KHN (Kaiser Health News) est une salle de presse nationale qui produit un journalisme approfondi sur les questions de santé. Avec l’analyse des politiques et les sondages, KHN est l’un des trois principaux programmes d’exploitation de la KFF (Kaiser Family Foundation). KFF est une organisation à but non lucratif dotée fournissant des informations sur les problèmes de santé à la nation.

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