Types de cancer de l’utérus, grades, stades, pronostic et taux de survie

Qu’est-ce que le cancer de l’utérus?

Le cancer de l’utérus est l’un des cancers les plus courants des organes reproducteurs féminins. Les femmes qui viennent de passer la ménopause, le plus souvent entre 50 et 70 ans, sont plus susceptibles de souffrir d’un cancer de l’utérus ou de l’endomètre. Les saignements vaginaux anormaux sont le symptôme le plus courant de cette affection.

 

Bien qu’il existe de nombreux facteurs de risque associés au développement d’un cancer de l’utérus, on pense que l’ hormone féminine œstrogène joue un rôle particulièrement important. Le cancer de l’endomètre peut fonctionner dans certaines familles. Les premiers symptômes cliniques, entraînant un diagnostic précoce du cancer de l’utérus, peuvent offrir de meilleures chances de survie avec un traitement rapide.

  • Le cancer de l’utérus est presque synonyme de cancer de l’endomètre (cancer de la paroi interne de l’utérus) ou de carcinome de l’endomètre puisque presque tous les cancers de l’utérus commencent dans l’endomètre.
  • Le cancer peut également commencer dans le tissu conjonctif de soutien (stroma) et les cellules musculaires de l’utérus et est alors connu sous le nom de sarcome utérin . Ceci est relativement moins fréquent que le carcinome de l’endomètre.
  • Le cancer du col de l’utérus (cancer du col de l’utérus) est une entité différente du cancer de l’endomètre.

Cancer de l’utérus

L’utérus, ou utérus, est la partie du système reproducteur féminin où le bébé grandit lorsqu’une femme est enceinte. La partie supérieure de l’utérus est le corps tandis que l’extrémité inférieure, qui s’étend dans le vagin, est connue sous le nom de col de l’utérus.
Le corps de l’utérus a une paroi interne appelée endomètre. La paroi musculaire s’appelle le myomètre, qui est recouverte à l’extérieur par la séreuse.

Des changements surviennent dans l’endomètre à la suite de changements hormonaux à différentes phases du cycle menstruel. Au début du cycle, il y a une augmentation du taux d’œstrogène causée par la sécrétion d’œstrogène par les ovaires. Cela provoque l’épaississement de l’endomètre en vue de l’implantation de l’embryon en cas de grossesse. Si la grossesse ne se produit pas, le niveau d’œstrogène diminue et à la fin du cycle, la muqueuse endométriale est éliminée et sort sous forme de menstruation.

Cancer de l’utérus et hormones féminines

Cependant, dans la plupart des cas de cancer de l’endomètre, l’épaississement de l’endomètre demeure tel quel. Cette condition est connue sous le nom d’ hyperplasie de l’endomètre , qui peut être un stade précancéreux du cancer de l’endomètre. On pense que le déséquilibre hormonal est un facteur important dans le développement du cancer de l’endomètre. Une stimulation œstrogénique sans opposition conduit à une hyperplasie de l’endomètre, qui peut être réversible dans les premiers stades de l’hormonothérapie. Cependant, une stimulation persistante peut conduire à une hyperplasie atypique suivie d’un cancer de l’endomètre.

Le cancer de l’utérus se produit lorsque les cellules d’une partie du corps commencent à se développer de manière incontrôlable. Ce sont des cellules anormales et cette croissance incontrôlée annonce le début du cancer. De plus en plus de cellules anormales se forment et peuvent envahir d’autres tissus. Les cellules cancéreuses peuvent commencer à se développer dans n’importe quelle partie du corps. Les dommages à l’ADN dans la cellule provoquent une cellule normale à devenir cancéreuse, ce qui produit en outre de nouvelles cellules avec de l’ADN endommagé.

Tumeurs bénignes et malignes de l’utérus

Les cellules cancéreuses peuvent former une tumeur au site de croissance cellulaire anormale. Ceci est connu comme une tumeur maligne. Les cellules cancéreuses peuvent également se déplacer vers d’autres parties du corps par la circulation sanguine ou les vaisseaux lymphatiques et y former de nouvelles tumeurs. Ceci est connu sous le nom de métastase et les tumeurs sont des tumeurs métastatiques. Différents types de cancers peuvent se comporter différemment et répondre également à différentes manières de traitement. Les tumeurs malignes peuvent repousser même après le retrait et peuvent mettre la vie en danger.

Parfois, des tumeurs non malignes se forment dans l’utérus. Celles-ci sont connues sous le nom de tumeurs bénignes ou non cancéreuses comme les polypes utérins ou les fibromes utérins . Les tumeurs bénignes n’envahissent pas les autres tissus et ne métastasent pas. Le cancer de l’utérus indique une tumeur maligne de l’utérus. Les femmes qui n’ont jamais été enceintes sont plus à risque de développer un cancer de l’endomètre. Cela pourrait être dû à l’assaut hormonal continu sur l’endomètre au fil des ans. Ceci est interrompu lorsqu’une femme tombe enceinte car la grossesse provoque une aménorrhée ou l’arrêt des règles.

Types de cancer de l’utérus

Carcinome de l’endomètre

Le cancer de l’endomètre est le type le plus courant de cancer de l’utérus et prend naissance dans la paroi interne de l’utérus appelée endomètre.

Les carcinomes de l’endomètre peuvent être divisés en différents sous-types, parmi lesquels les adénocarcinomes sont les plus courants. Les adénocarcinomes sont des cancers des cellules qui forment des glandes dans l’endomètre. La plupart des carcinomes de l’endomètre sont des adénocarcinomes typiques, également appelés endométrioïdes.

D’autres sous-types moins courants, mais souvent plus agressifs, sont:

  • Carcinome squameux
  • Carcinome séreux papillaire
  • Carcinome à cellules claires
  • Carcinome mal différencié

Sarcome utérin

Le cancer qui commence dans le tissu conjonctif de soutien (stroma) et les cellules musculaires de l’utérus est connu sous le nom de sarcome utérin . Seul un petit pourcentage de cancers utérins appartient à ce groupe.

Carcinosarcome utérin (CS)

Un autre type plus rare de cancer de l’utérus est connu sous le nom de carcinosarcome utérin ( CS ). CS commence également dans l’endomètre mais montre des caractéristiques à la fois de carcinome et de sarcome lorsqu’il est examiné au microscope. Il a été suggéré que le CS peut être une forme de carcinome mal différencié.

En fonction de leur pronostic (perspectives) et de la cause sous-jacente, le carcinome de l’endomètre peut être divisé en 2 types

  • Les cancers de type 1 sont ceux qui sont causés par un excès d’ œstrogène, une hormone féminine . Ceux-ci sont moins agressifs que les cancers de type 2 et comme la propagation à d’autres tissus est généralement lente, les perspectives sont souvent meilleures que les cancers de type 2. Les cancers de l’endométrioïde de grades 1 et 2 appartiennent à ce groupe. Le cancer de l’endomètre de type 1 est le type le plus courant, représentant près de 80% des cas.
  • Les cancers de type 2 ne sont pas dépendants des œstrogènes, bien que la cause exacte ne soit pas connue. Le carcinome séreux, le carcinome à cellules claires, le carcinome peu différencié et les cancers de l’endométrioïde de grade 3 font partie de ce groupe. Ces cancers sont plus agressifs et ont tendance à se propager plus rapidement, de sorte que leur pronostic n’est pas aussi bon que les cancers de type 1.

Causes et facteurs de risque du cancer de l’utérus

La cause exacte du cancer de l’utérus n’est pas connue, mais certains facteurs provoquent une mutation génétique dans les cellules de l’endomètre, transformant les cellules normales en cellules anormales.

Les facteurs qui peuvent contribuer au développement du cancer de l’utérus comprennent:

  • L’âge . Le cancer de l’utérus est une maladie plus fréquente chez les femmes âgées. Les femmes âgées de 50 à 70 ans semblent être plus à risque. Il se développe rarement chez les femmes de moins de 40 ans.
  • Antécédents familiaux . Le cancer de l’utérus a tendance à sévir dans certaines familles.
  • Des niveaux d’œstrogènes constamment élevés semblent jouer un rôle important. De nombreux facteurs de risque de cancer de l’utérus affectent les taux d’œstrogènes. Un changement dans l’équilibre des deux hormones, les œstrogènes et la progestérone, avec un passage à plus d’œstrogènes, peut augmenter les chances d’une femme de développer un cancer de l’endomètre.
  • Ménopause . Les changements des taux d’hormones pendant la ménopause peuvent être la raison pour laquelle le cancer de l’endomètre est plus fréquent chez les femmes ménopausées.
  • Première menstruation (début des règles). Plus d’années de menstruation, généralement lorsque la ménarche survient avant l’âge de 12 ans et la ménopause tardive, après l’âge de 50 ans, peuvent augmenter le risque de cancer de l’endomètre pour une femme.
  • Hormonothérapie substitutive ( THS ). Les femmes qui ne prennent que des œstrogènes, sans progestérone, semblent courir un risque considérable. L’action sans opposition des œstrogènes sur l’endomètre pendant une période prolongée peut conduire au développement d’un cancer de l’utérus.
  • Les contraceptifs oraux , en particulier lorsqu’ils sont utilisés pendant une longue période, peuvent réduire et ne pas augmenter le risque de cancer de l’endomètre. Cette action protectrice peut durer plus de 10 ans après l’arrêt des pilules.
  • La grossesse entraîne un déplacement de l’équilibre hormonal vers plus de progestérone, de sorte que les femmes qui ont été enceintes plusieurs fois peuvent être protégées contre le cancer de l’utérus.
  • Les femmes nullipares sont les femmes qui n’ont jamais été enceintes et le risque de cancer de l’utérus semble être plus élevé, surtout lorsqu’il est associé à l’infertilité.
  • Tamoxifène . Les femmes qui prennent ou ont récemment pris le tamoxifène utilisé dans le traitement du cancer du sein peuvent augmenter le risque de cancer de l’utérus. Cependant, dans la plupart des cas, les avantages du tamoxifène l’emportent sur ses risques.
  • L’obésité est un risque majeur de cancer de l’utérus.
  • Diabète sucré ( diabète sucré ).
  • Hypertension artérielle .
  • Histoire des polypes utérins .
  • Les femmes atteintes d’un cancer du côlon héréditaire sans polypose (HNPCC) ont un risque élevé de cancer de l’endomètre.
  • Hyperplasie de l’endomètre (prolifération de l’endomètre), provoquée par des taux d’œstrogènes constamment élevés. L’hyperplasie simple n’est pas précancéreuse mais l’hyperplasie atypique a plus de chances de devenir cancéreuse.
  • Tumeurs ovariennes produisant des œstrogènes .
  • Syndrome des ovaires polykystiques ( SOPK ), où le taux d’œstrogène est plus élevé que le taux de progestérone.
  • Les antécédents de cancer du sein ou de cancer de l’ ovaire augmentent le risque de cancer de l’utérus.
  • Le rayonnement pelvien administré pour traiter un autre cancer peut endommager l’ADN des cellules, augmentant ainsi le risque de développer un cancer.

Signes et symptômes du cancer de l’utérus

Saignement utérin anormal

C’est la présentation la plus courante du cancer de l’utérus. Cela peut se manifester par:

  • Saignement postménopausique ou spotting.
  • Saignement entre les règles (saignement intermenstruel).
  • Règles prolongées, abondantes ou fréquentes, surtout après 40 ans.
  • Mince écoulement vaginal blanc ou teinté de sang après la ménopause.
  • Saignement après un rapport sexuel (hémorragie post-coïtale).

Il est extrêmement important de se rappeler que tout saignement vaginal après la ménopause n’est certainement pas normal et doit être examiné immédiatement, même si tous les saignements postménopausiques peuvent ne pas être un signe de cancer.

La douleur

  • Douleurs abdominales ou pelviennes inférieures.
  • Douleur pendant ou après les rapports sexuels.
  • Douleur en urinant.

Autres signes et symptômes

  • Sentir une masse ou une bosse dans le bas de l’abdomen ou du bassin.
  • Perte de poids involontaire, surtout si elle est continue.

Classement du cancer de l’utérus

Le classement aide à déterminer dans quelle mesure le tissu tumoral diffère du tissu utérin normal. Cela peut aider à indiquer quelles tumeurs sont les plus susceptibles de se développer rapidement. Le grade indique l’agressivité du cancer. Les tumeurs avec des grades plus élevés se développent généralement plus rapidement, sont plus susceptibles de métastaser et de réapparaître après le traitement.

Le classement d’une tumeur est utile pour décider du type de traitement qui conviendra le mieux à ce patient particulier. Cela se fait en examinant les échantillons de tissus de l’utérus au microscope.

  • Grade 1 ( bas grade ) – les cellules sont assez similaires aux cellules normales de l’endomètre et sont dites «bien différenciées». Ils ont généralement une croissance lente et sont les moins agressifs.
  • Grade 2 ( classe moyenne ) – il s’agit de la classe intermédiaire.
  • Grade 3 ( grade élevé ) – les cellules semblent anormales et sont dites «mal différenciées». Ces cellules se développent rapidement et sont les plus agressives.

Stadification du cancer de l’utérus

Le stade d’un cancer est important pour décider des meilleures options de traitement. Il indique également l’issue de la maladie. La stadification est un système qui aide à déterminer dans quelle mesure le cancer s’est propagé, qu’il se limite aux tissus voisins ou qu’il se soit propagé à des tissus et organes éloignés. Le cancer peut se propager:

  • Localement à d’autres parties de l’utérus.
  • Au niveau régional vers les ganglions lymphatiques voisins du bassin et les ganglions lymphatiques le long de l’aorte.
  • Métastases vers des ganglions lymphatiques ou des organes éloignés tels que les poumons, le foie et le cerveau.

Pour la stadification du cancer de l’utérus, certains tests peuvent être utiles, tels que:

  • Test Pap pour voir si le cancer s’est propagé au col de l’utérus.
  • Radiographie thoracique pour voir si les poumons sont touchés.
  • La tomodensitométrie ou l’ IRM peuvent diagnostiquer la propagation du cancer à différents organes.

Une autre méthode de stadification du cancer de l’utérus est connue sous le nom de stadification chirurgicale . Il s’agit d’une procédure postopératoire où la mise en scène est effectuée sur la base de l’examen des tissus prélevés pendant l’opération. Cela comprend des échantillons de tissus prélevés dans le bassin et l’abdomen, ainsi que dans l’utérus (qui peuvent être ouverts pour voir l’étendue de la croissance).

Dans tous les cas, la mise en scène se fait sur la base de ces 3 facteurs:

  • L’étendue de la tumeur ( T ).
  • Si le cancer s’est propagé aux ganglions lymphatiques ( N ).
  • Si le cancer s’est propagé à des sites éloignés ( M ).

Étendue de la tumeur (T)

  • T0 – il n’y a aucun signe de croissance cancéreuse dans l’utérus.
  • Tis – cancer in situ ou pré-invasif – seule la couche superficielle de l’endomètre présente des cellules cancéreuses, sans implication des couches plus profondes.
  • T1 – le cancer est limité au corps de l’utérus.
  • T2 – le cancer s’est propagé du corps de l’utérus au tissu conjonctif de soutien du col de l’utérus, mais ne s’est pas propagé à l’extérieur de l’utérus.
  • T3 – le cancer s’est propagé à l’extérieur de l’utérus mais n’a pas atteint la paroi interne de la vessie ou du rectum.
  • T3a – le cancer a atteint la couche externe de l’utérus et / ou les trompes de Fallope et les ovaires.
  • T3b – le cancer s’est propagé au vagin ou aux tissus autour de l’utérus.
  • T4 – le cancer s’est propagé à la paroi interne de la vessie ou du rectum.

Propagation des ganglions lymphatiques (N)

  • NX – la propagation du cancer aux ganglions lymphatiques voisins ne peut pas être évaluée.
  • N0 – il n’y a pas de propagation du cancer aux ganglions lymphatiques voisins.
  • N1 – le cancer s’est propagé aux ganglions lymphatiques pelviens.
  • N2 – le cancer s’est propagé aux ganglions lymphatiques le long de l’aorte.

Propagation ou métastase à distance (M)

  • M0 – le cancer ne s’est pas propagé aux ganglions lymphatiques, tissus ou organes éloignés.
  • M1 – le cancer s’est propagé à des organes distants tels que les poumons, le foie ou le cerveau.

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La stadification est effectuée en rassemblant toutes les informations sur l’étendue de la tumeur, la propagation aux ganglions lymphatiques et la propagation à distance du cancer. Ainsi, le cancer de l’endomètre peut être classé dans les stades suivants:

  • Stade 0 – carcinome in situ où les cellules cancéreuses se trouvent uniquement sur la couche superficielle de l’endomètre.
  • Stade 1 – la tumeur s’est développée à travers l’endomètre et peut avoir envahi la couche musculaire de l’utérus.
  • Stade 2 – la tumeur a envahi le col de l’utérus.
  • Stade 3 – la tumeur s’est développée dans l’utérus pour envahir les tissus voisins tels que le vagin ou les ganglions lymphatiques pelviens.
  • Stade 4 – la tumeur a envahi la vessie ou l’intestin, ou a atteint des sites distants tels que les poumons, le foie, le cerveau ou les os.

Taux de survie et pronostic dans le cancer de l’utérus

Le pronostic ou les perspectives des patients atteints d’un cancer de l’utérus sont appelés leur taux de survie. Il est généralement considéré comme le taux de survie à 5 ans, c’est-à-dire le pourcentage de femmes qui vivent au moins 5 ans après le diagnostic du cancer. Cela inclut les patients qui vivent beaucoup plus de 5 ans.

Les taux de survie à 5 ans sont déterminés par le suivi d’un grand nombre de patients pendant plus de 5 ans. Cela ne donne qu’une estimation approximative puisque de nouveaux traitements contre le cancer peuvent améliorer le taux. Des facteurs individuels doivent également être pris en compte et la réponse d’une femme au traitement peut varier considérablement de celle d’une autre femme. De nombreux autres facteurs sont également impliqués, comme la santé d’une personne au moment du diagnostic et le type de cancer.

Le taux de survie à 5 ans pour le cancer de l’endomètre qui ne s’est pas propagé peut atteindre 95%. La propagation à des organes éloignés entraîne une forte baisse du taux de survie à 5 ans, qui peut être aussi bas que 23% ou même moins. En raison de la sensibilisation croissante des patientes aux premiers signes et symptômes du cancer de l’endomètre, et à la suite d’une détection précoce du cancer dans la plupart des cas, le résultat est généralement bon.

  • Le pronostic des patientes atteintes d’un cancer de l’endomètre de type 1 – un cancer à croissance lente, dit dépendant des œstrogènes – est très bon car il est généralement détecté tôt.
  • Le cancer de l’endomètre de type 2, qui est à croissance rapide et plus agressif que la variété de type 1, est plus souvent détecté à un stade avancé, d’où les perspectives plus sombres dans ces cas.

La récidive du cancer de l’utérus même après un traitement réussi est une possibilité et la plupart des récidives surviennent dans les 2 ans. Habituellement, les tumeurs de bas grade sont moins susceptibles de métastaser ou de réapparaître après le traitement. La récidive de la maladie à un stade précoce est le plus souvent observée au niveau de la coiffe vaginale et du bassin. Une excision chirurgicale, une radiothérapie ou une combinaison des deux peuvent être pratiquées dans ces cas.

Le cancer de l’endomètre traité par chirurgie seule a tendance à montrer des récidives confinées au bassin, tandis que le traitement effectué par chirurgie et radiothérapie est plus susceptible de montrer des récidives moins localisées avec plus d’implication des poumons, du foie, des os, du cerveau, de l’abdomen et des ganglions lymphatiques. L’excision chirurgicale et la radiothérapie sont moins efficaces dans ces cas, et l’hormonothérapie ou la chimiothérapie peuvent donner de meilleurs résultats.

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