Théorie du développement moral de Kohlberg

La théorie du développement moral de Kohlberg est une théorie qui se concentre sur la façon dont les enfants développent la moralité et le raisonnement moral. La théorie de Kohlberg suggère que le développement moral se produit en une série de six étapes. La théorie suggère également que la logique morale se concentre principalement sur la recherche et le maintien de la justice.

Qu’est-ce que le développement moral?

Comment les gens développent-ils la moralité? Cette question a fasciné les parents, les chefs religieux et les philosophes pendant des siècles, mais le développement moral est également devenu une question brûlante en psychologie et en éducation. 1 Les influences parentales ou sociétales jouent-elles un plus grand rôle dans le développement moral? Tous les enfants développent-ils la moralité de la même manière?

Le psychologue américain Lawrence Kohlberg a développé l’une des théories les plus connues explorant certaines de ces questions fondamentales. 2 Son travail modifié et augmenté de Jean Piaget travaux antérieurs , mais a été plus centré sur expliquant comment les enfants développent le raisonnement moral.

En quoi les deux théories diffèrent-elles? Piaget a décrit un processus de développement moral en deux étapes. 3 Kohlberg a étendu la théorie de Piaget , en proposant que le développement moral est un processus continu qui se produit tout au long de la vie. Sa théorie décrit six étapes de développement moral à l’intérieur de trois niveaux différents.

Ces dernières années, la théorie de Kohlberg a été critiquée comme étant centrée sur l’Occident avec un biais envers les hommes (il a principalement utilisé des sujets de recherche masculins) et comme ayant une vision du monde étroite basée sur les systèmes de valeurs et les perspectives de la classe moyenne supérieure. 4

Comment Kohlberg a développé sa théorie

Kohlberg a fondé sa théorie sur une série de dilemmes moraux présentés à ses sujets d’étude. Les participants ont également été interrogés pour déterminer le raisonnement derrière leurs jugements dans chaque scénario. 5

Un exemple était «Heinz vole la drogue». Dans ce scénario, une femme a un cancer et ses médecins pensent qu’un seul médicament pourrait la sauver. Ce médicament avait été découvert par un pharmacien local et il a pu le fabriquer pour 200 $ la dose et le vendre 2 000 $ la dose. Le mari de la femme, Heinz, ne pouvait recueillir que 1 000 dollars pour acheter le médicament.

Il a essayé de négocier avec le pharmacien pour un prix inférieur ou de se voir accorder un crédit pour le payer au fil du temps. Mais le pharmacien a refusé de le vendre moins cher ou d’accepter des paiements partiels. Rebuffed, Heinz a plutôt fait irruption dans la pharmacie et a volé le médicament pour sauver sa femme. Kohlberg a demandé: “Le mari aurait-il dû faire cela?”

Kohlberg n’était pas tellement intéressé par la réponse à savoir si Heinz avait tort ou raison, mais par le raisonnement de la décision de chaque participant. Il a ensuite classé leur raisonnement dans les étapes de sa théorie du développement moral. 6

Les étapes du développement moral

La théorie de Kohlberg se décompose en trois niveaux primaires. À chaque niveau de développement moral, il y a deux étapes. Semblable à la façon dont Piaget croyait que tout le monde n’atteignait pas les niveaux les plus élevés de développement cognitif, Kohlberg pensait que tout le monde ne progressait pas aux stades les plus élevés du développement moral.

Niveau 1. Moralité préconventionnelle

La morale pré-conventionnelle est la première période de développement moral. Elle dure jusqu’à l’âge de 9 ans environ. À cet âge, les décisions des enfants sont principalement façonnées par les attentes des adultes et les conséquences du non-respect des règles. Il y a deux étapes dans ce niveau:

  • Étape 1 (obéissance et punition) : Les premières étapes du développement moral, de l’obéissance et de la punition sont particulièrement fréquentes chez les jeunes enfants, mais les adultes sont également capables d’exprimer ce type de raisonnement. Selon Kohlberg, les gens à ce stade considèrent les règles comme fixes et absolues. 7 Le respect des règles est important car c’est un moyen d’éviter la punition.
  • Étape 2 (individualisme et échange) : Au stade de l’individualisme et de l’échange du développement moral, les enfants rendent compte des points de vue individuels et jugent les actions en fonction de la manière dont ils répondent aux besoins individuels. Dans le dilemme de Heinz, les enfants ont fait valoir que le meilleur plan d’action était celui qui répondait le mieux aux besoins de Heinz. La réciprocité est possible à ce stade du développement moral, mais seulement si elle sert ses propres intérêts.

Niveau 2. Moralité conventionnelle

La prochaine période de développement moral est marquée par l’acceptation des règles sociales concernant ce qui est bon et moral. Pendant ce temps, les adolescents et les adultes intériorisent les normes morales qu’ils ont apprises de leurs modèles et de la société.

Cette période se concentre également sur l’acceptation de l’autorité et le respect des normes du groupe. Il y a deux étapes à ce niveau de moralité:

  • Étape 3 (Développer de bonnes relations interpersonnelles) : Souvent appelée l’orientation «bon garçon-bonne fille», cette étape de la relation interpersonnelle de développement moral est axée sur la satisfaction des attentes et des rôles sociaux . 7 L’ accent est mis sur la conformité , la «gentillesse» et la prise en compte de la manière dont les choix influencent les relations.
  • Étape 4 (Maintien de l’ordre social) : Cette étape vise à garantir le maintien de l’ordre social. À ce stade du développement moral, les gens commencent à considérer la société dans son ensemble lorsqu’ils émettent des jugements. L’accent est mis sur le maintien de l’ordre public en suivant les règles, en faisant son devoir et en respectant l’autorité.

Niveau 3. Moralité postconventionnelle

À ce niveau de développement moral, les gens développent une compréhension des principes abstraits de la moralité. Les deux étapes à ce niveau sont:

  • Étape 5 (Contrat social et droits individuels ): Les idées de contrat social et de droits individuels amènent les gens à l’étape suivante à commencer à rendre compte des différences de valeurs, d’opinions et de croyances des autres. Les règles de droit sont importantes pour le maintien d’une société, mais les membres de la société doivent s’entendre sur ces normes.
  • Étape 6 (Principes universels) : Le dernier niveau de raisonnement moral de Kohlberg est basé sur des principes éthiques universels et un raisonnement abstrait. À ce stade, les gens suivent ces principes de justice intériorisés, même s’ils sont en conflit avec les lois et les règles.

Kohlberg estime que seul un pourcentage relativement faible de personnes atteignent les stades post-conventionnels (environ 10 à 15%). 7 analyse On a constaté que si les quatre premières phases pourrait être considéré comme universel dans les populations à travers le monde, les cinquième et sixième étapes étaient extrêmement rares dans toutes les populations. 8

des reproches

La théorie de Kohlberg a joué un rôle important dans le développement de la psychologie morale. Bien que la théorie ait été très influente, certains aspects de la théorie ont été critiqués pour un certain nombre de raisons:

    • Le raisonnement moral n’équivaut pas au comportement moral : la théorie de Kohlberg concerne la pensée morale, mais il y a une grande différence entre savoir ce que nous devons faire et nos actions réelles. Le raisonnement moral peut donc ne pas conduire à un comportement moral.
    • Accentue exagérément sur la justice : les critiques ont souligné que la théorie du développement moral de Kohlberg insiste trop sur le concept de justice lors des choix moraux. Des facteurs tels que la compassion, la bienveillance et d’autres sentiments interpersonnels peuvent jouer un rôle important dans le raisonnement moral. 9
    • Biais culturel : les cultures individualistes mettent l’accent sur les droits personnels, tandis que les cultures collectivistes soulignent l’importance de la société et de la communauté. Les cultures orientales et collectivistes peuvent avoir des perspectives morales différentes que la théorie de Kohlberg ne prend pas en compte.
    • Biais d’âge : la plupart de ses sujets étaient des enfants de moins de 16 ans qui n’avaient manifestement aucune expérience du mariage. Le dilemme de Heinz était peut-être trop abstrait pour que ces enfants le comprennent, et un scénario plus applicable à leurs préoccupations quotidiennes aurait pu conduire à des résultats différents.
  • Biais sexiste : les critiques de Kohlberg, y compris Carol Gilligan, ont suggéré que la théorie de Kohlberg était sexiste puisque tous les sujets de son échantillon étaient des hommes. 10 Kohlberg croyait que les femmes avaient tendance à rester au troisième niveau du développement moral parce qu’elles accordent une plus grande importance à des choses telles que les relations sociales et le bien-être des autres.

Gilligan a plutôt suggéré que la théorie de Kohlberg insiste trop sur des concepts tels que la justice et n’aborde pas de manière adéquate le raisonnement moral fondé sur les principes et l’éthique de la compassion et du souci des autres.

Un mot de Verywell

Alors que la théorie du développement moral de Kohlberg a été critiquée, la théorie a joué un rôle important dans l’émergence du champ de la psychologie morale. Les chercheurs continuent d’explorer comment le raisonnement moral se développe et change au cours de la vie ainsi que l’universalité de ces étapes. Comprendre ces étapes offre des informations utiles sur la manière dont les enfants et les adultes font des choix moraux et sur la manière dont la pensée morale peut influencer les décisions et les comportements.

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