Tests, scans et autres investigations diagnostiques des os fragiles

Le dépistage de l’ ostéoporose dans les groupes à haut risque comme les femmes ménopausées, les hommes âgés ou les patients sous corticothérapie à long terme est toujours conseillé pour une détection précoce. La prise en charge de l’ostéoporose nécessite également l’enregistrement des valeurs de base des paramètres de suivi de l’évolution du traitement de l’ostéoporose. La procédure de diagnostic devient plus complexe chez les patients plus jeunes sans aucun facteur de risque connu et, par conséquent, d’autres causes rares d’ostéoporose doivent également être étudiées chez ces personnes. Les investigations les plus importantes liées à la détection précoce et à la prise en charge de l’ostéoporose sont les investigations radiologiques, les tests de laboratoire et les études de biomarqueurs.

 

Les tests diagnostiques traditionnels pour le diagnostic de l’ostéoporose sont des examens radiologiques. Des études radiologiques allant de la radiographie conventionnelle à des études d’imagerie compliquées peuvent être utilisées pour aider au diagnostic de l’ostéoporose. L’étude de diagnostic de l’ostéoporose par excellence est la mesure de la densité minérale osseuse (DMO). La mesure de la DMO peut être effectuée avec l’une des options d’étude d’imagerie disponibles.

Les options d’études d’imagerie courantes disponibles pour l’estimation de la DMO comprennent:

  • absorptiométrie à photon simple / double (SPA / DPA)
  • absorptiométrie à rayons X bi-énergie (DEXA)
  • balayage par tomodensitométrie quantitative (QCT)
  • imagerie par résonance magnétique (IRM)

L’EXA est la méthode la plus couramment utilisée parmi les options disponibles pour mesurer la DMO. Les meilleurs résultats de l’évaluation du risque de fracture lié à l’ostéoporose sont obtenus avec des instruments d’imagerie qui peuvent donner une DMO de l’os trabéculaire plutôt que de l’os cortical.

Radiographie conventionnelle

La radiographie simple ou la radiographie est l’examen radiologique le plus simple utile pour le diagnostic de l’ostéoporose. Des modifications significatives de la radiographie standard ne sont observées qu’après que l’os cortical est impliqué par l’ostéoporose. Ces changements ne sont visibles qu’après l’établissement de l’ostéoporose. L’amincissement de l’os cortical et la radio-opacité réduite des os suggèrent une ostéoporose en radiographie simple. La radiographie simple est moins sensible pour le diagnostic de l’ostéoporose à un stade précoce. La radiographie simple peut donner des indications précoces de complications de l’ostéoporose (comme des fractures).

La radiographie conventionnelle est généralement recommandée pour évaluer l’état général des os chez les patients souffrant d’ostéoporose ou à haut risque. Il peut être fait pour détecter les fractures chez les patients ostéoporotiques avec suspicion de fractures. Il est également utile chez les patients atteints d’hyperparathyroïdie et d’ ostéomalacie . La radiographie simple peut être utilisée en conjonction avec d’autres études radiologiques comme un scanner ou une IRM. La radiographie rachidienne est généralement réalisée chez les patients ostéoporotiques présentant une perte de taille (due à une perte de hauteur vertébrale) ou en cas de suspicion de fracture. Elle est également généralement pratiquée lors d’un suivi de patients atteints d’ostéoporose, car les fractures sont des complications courantes de l’ostéoporose.

Absorbiométrie à rayons X bi-énergie (DEXA)

L’absoptiométrie à rayons X à double énergie est la méthode la plus couramment utilisée pour estimer la densité minérale osseuse (DMO). La large utilisation de DEXA est due à son coût inférieur, sa bonne précision, sa faible exposition aux rayonnements et sa courte durée de balayage. Les deux extrémités de l’os de la cuisse, de la hanche et du corps des vertèbres lombaires sont des sites importants pour mesurer la densité minérale osseuse (DMO) par DEXA. Les personnes présentant un risque minimal de fracture ostéoporotique peuvent être identifiées grâce à la mesure de la DMO du poignet à l’aide de DEXA et peuvent être exclues de nouvelles investigations dans un proche avenir. La mesure périodique de la DMO est le moyen idéal pour surveiller la réponse au traitement et évaluer le risque futur de fracture.

 

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La mesure de la DMO est recommandée chez les femmes de plus de 65 ans, les femmes ménopausées à risque de fracture, les personnes ayant des antécédents de fracture due à la fragilité des os, les patients sous corticothérapie ou anticoagulante à long terme, les patients diagnostiqués avec ostéoporose et ceux sous traitement pour l’ostéoporose. La mesure de la DMO pour le dépistage de l’ostéoporose peut également être effectuée chez les hommes de plus de 70 ans quel que soit le statut du facteur de risque et chez les hommes de plus de 50 ans présentant des facteurs de risque. Les scanners DEXA dans le passé n’étaient utiles que pour la numérisation en vue antéropostérieure, tandis que les nouveaux scanners DEXA peuvent numériser à partir d’une vue latérale. La vue latérale donne une meilleure vue de l’os trabéculaire que la vue antéropostérieure.

Résultats des scans Dexa

Les résultats des scans DEXA sont donnés sous forme de scores T et de scores Z. Les scores T représentent la comparaison de la valeur de DMO observée avec celle des sujets témoins standard. Le système de score T est généralement appliqué aux femmes et aux hommes ménopausés âgés de plus de 50 ans. Les scores T peuvent varier de moins de 1 écart type (ET) à plus de 2,5 ET en dessous de la valeur moyenne de la DMO de la population de référence adulte. Les scores T peuvent être classés en quatre groupes sur cette base. Avec la réduction de chaque écart-type de la valeur de DMO mesurée par rapport à la valeur de référence standard, il y a une augmentation du risque de fracture de 2 à 3 fois.

Interprétation du score T:

  • La valeur du score T à 1 écart-type inférieure à la valeur de référence moyenne de la DMO est «normale».
  • Une valeur T-score comprise entre 1 et 2,5 ET inférieure à la valeur de référence moyenne de la DMO est une «ostéopénie» ou une masse osseuse réduite.
  • Une valeur T-score inférieure à 2,5 ET inférieure à la valeur de référence moyenne de la DMO est «ostéoporose».

L’ostéoporose sévère est définie comme un score T inférieur à 2,5 ET avec la présence de fractures de fragilité.

Les scores Z représentent la comparaison de la DMO mesurée avec la DMO de patients du même âge et du même sexe. Les scores Z sont ajustés en fonction de l’origine ethnique et sont utilisés chez les femmes préménopausées et les hommes de moins de 50 ans. L’ostéoporose dans ces groupes d’âge n’est pas diagnostiquée sur la seule base de la mesure de la DMO. Les valeurs du score Z sont classées en mesures inférieures à la plage attendue pour l’âge et aux mesures comprises dans la plage attendue pour l’âge.

Absorbiométrie à un ou deux photons (SPA / DPA)

L’absorbiométrie à photon unique (SPA) mesure la densité osseuse corticale. Cela rend la SPA moins sensible aux changements de stade précoce de l’ostéoporose qui se produisent dans l’os trabéculaire. Le SPA peut être utilisé pour mesurer la DMO de l’avant-bras avec une exposition minimale aux radiations. L’absorbiométrie à double photon (DPA) peut être utilisée pour mesurer la DMO de la colonne vertébrale et de l’extrémité supérieure du fémur. Les mesures de DMO basées sur la DPA sont rarement préférées car elles sont moins précises et prennent moins de temps.

Balayage tomodensitométrique quantitatif

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La numérisation par tomodensitométrie quantitative (QCT) n’est utile que pour mesurer la DMO de la colonne vertébrale. Le scan QCT peut mesurer la DMO de l’os trabéculaire et de l’os cortical du corps vertébral séparément. Il fournit les mesures en densité minérale volumétrique précise. Cela en fait l’outil radiologique le plus sensible pour le diagnostic de l’ostéoporose par mesure de la DMO. Cependant, l’exposition aux rayonnements associée au balayage QCT est élevée. La numérisation QCT est plus coûteuse et moins standardisée que DEXA. Pour ces raisons, la numérisation QCT est moins préférée pour mesurer la DMO.

Échographie quantitative

L’échographie quantitative peut être utilisée pour évaluer l’ostéoporose. Les mesures peuvent être effectuées rapidement sans difficulté et il n’y a pas d’exposition aux radiations. C’est aussi moins cher. Le meilleur site pour l’échographie quantitative est l’os calcanéum. La précision et l’exactitude des mesures par ultrasons sont médiocres par rapport aux autres examens radiologiques standard.

Imagerie par résonance magnétique (IRM)

Les IRM sont utiles dans le diagnostic des fractures. L’IRM peut distinguer les fractures ostéoporotiques des fractures non liées.

Etudes de laboratoire

Outre les modifications de la DMO dans les études radiologiques, la cause sous-jacente de l’ostéoporose doit également être étudiée. Plusieurs études de laboratoire sont utilisées pour déterminer la cause de l’ostéoporose. Les études de laboratoire sont utiles pour le diagnostic de certains types secondaires d’ostéoporose. Il est également utile pour obtenir les valeurs de base des paramètres utiles pour évaluer l’efficacité de la thérapie ou les effets toxiques des médicaments. Les analyses de laboratoire couramment effectuées comprennent des analyses sanguines de routine, des études biochimiques et des dosages hormonaux spécifiques.

  • Numérations sanguines de routine
  • Taux sériques de calcium et de phosphate
  • Taux de calcium urinaire
  • Tests de la fonction hépatique
  • Tests de la fonction rénale
  • Électrolytes sériques
  • Niveaux de vitamine D
  • Niveaux d’hormones (thyroïde, hormones sexuelles, cortisol et parathormone)

Électrophorèse des protéines sériques

Les taux de calcium sérique peuvent donner des signaux précoces sur la cause sous-jacente de l’ostéoporose.

  • Une augmentation du calcium sanguin est observée dans l’hyperparathyroïdie et l’ostéoporose associées à une tumeur maligne.
  • Les taux de calcium, de phosphate et de vitamine D sont utiles dans le diagnostic de l’ostéoporose liée à une carence en vitamine D.
  • L’excrétion urinaire de calcium en 24 heures est utile pour identifier les patients présentant une excrétion urinaire anormale de calcium.
  • Des tests de la fonction thyroïdienne peuvent être effectués chez les patients présentant des symptômes évocateurs d’un dysfonctionnement thyroïdien.
  • Les niveaux d’hormones sexuelles sont utiles pour le diagnostic de l’ostéoporose liée à l’hypogonadisme.
  • Les taux d’hormones parathyroïdiennes peuvent indiquer une hyperparathryroïdie.
  • Des taux élevés de corticostéroïdes indiquent une ostéoporose liée aux glucocorticoïdes.
  • Les érosions osseuses liées au myélome multiple sont diagnostiquées à l’aide de l’électrophorèse des protéines plasmatiques ou urinaires.

Etudes de biomarqueurs

Des biomarqueurs ont été identifiés dans le sang et l’urine qui peuvent être utiles pour surveiller la réponse au traitement de l’ostéoporose. Les biomarqueurs peuvent être la résorption osseuse ou la formation osseuse. L’augmentation des marqueurs de la formation osseuse et de la résorption osseuse suggère une augmentation du remodelage osseux. Ce modèle de niveaux de biomarqueurs peut être observé dans les premiers stades de l’ostéoporose postménopausique. Des tests périodiques des biomarqueurs après le début du traitement peuvent donner une idée de la réponse à la thérapie.

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