Tennis Elbow (épicondylite latérale)

Définition

L’épicondylite latérale, communément appelée tennis elbow, est une affection dans laquelle les tendons qui se fixent à la bosse osseuse du côté externe de l’os du bras sont irrités. Les muscles des tendons impliqués sont également sollicités et les deux structures subissent un certain degré de dégénérescence. Le coude de tennis survient avec une utilisation excessive de la main. Contrairement à son nom commun, le tennis elbow affecte plus fréquemment les personnes qui ne pratiquent pas le tennis. La plupart des cas sont dus à des activités professionnelles plutôt que récréatives. Le tennis elbow provoque des douleurs au coude et à l’avant-bras, la zone la plus sensible se trouvant au niveau de l’épicondyle latéral de l’humérus (os du bras) où les tendons affectés se fixent.

 

Incidence

Le tennis elbow est la blessure par entorse répétitive la plus courante et peut affecter jusqu’à 3% de la population aux États-Unis. Il est principalement observé dans le groupe d’âge de 30 à 50 ans, la plupart des cas survenant après l’âge de 40 ans. Bien que certains rapports indiquent que plus d’hommes sont touchés, la condition peut affecter les hommes et les femmes de manière égale. Cependant, les hommes sont souvent plus susceptibles que les femmes d’exercer des professions où le tennis elbow est un danger.

Physiopathologie

Un groupe de muscles de l’avant-bras appelés muscles extenseurs étendent la main au niveau du poignet et des doigts. Simplement, ces muscles sont chargés d’éloigner la main de la partie interne de votre avant-bras ou d’éloigner les doigts de la paume. Les muscles se fixent aux os au moyen de tendons. Au niveau des tendons du muscle extenseur, il s’attache à la partie osseuse externe à l’extrémité de l’humérus (os du bras). Cette saillie osseuse est connue sous le nom d’épicondyle latéral.

Blessure au tendon

Bien que le terme épicondylite latérale indique une affection inflammatoire, des études complémentaires sur les tendons impliqués montrent qu’elle n’est pas enflammée mais qu’elle subit plutôt une dégénérescence. Au début, les tendons deviennent enflammés et peuvent développer des micro-déchirures à la suite d’une surutilisation et d’une tension musculaire. Finalement, le tendon est endommagé (tendinose).

Blessure musculaire

Des recherches plus récentes ont montré que ce ne sont pas les seuls tendons qui sont impliqués. Les muscles de l’avant-bras, et en particulier un muscle connu sous le nom d’extenseur carpi radialis brevis (ECRB), est endommagé et subit également une dégénérescence. La friction constante ressentie par le muscle lors de mouvements répétitifs use essentiellement le muscle. La faiblesse du muscle endommage également son tendon en cas de surutilisation.

 

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Image de Wikimedia Commons

Symptômes

Les deux principaux symptômes du tennis elbow sont la douleur et la faiblesse. Ces symptômes ont tendance à devenir évidents ou à s’aggraver avec certaines activités courantes telles que:

  • Serrer des mains.
  • Tourner une poignée de porte.
  • Tenant une tasse.
  • Soulever le dossier d’une chaise.

Il peut également s’aggraver avec certaines activités professionnelles comme lors de l’utilisation d’une clé.

Douleur

La douleur est ressentie à partir de la partie externe du coude et peut s’étendre de l’arrière de l’avant-bras jusqu’au poignet. La zone la plus sensible se situe au niveau de l’épicondyle latéral de l’humérus. Dans les cas plus légers, une personne peut ressentir une sensation de brûlure qui se transforme progressivement en douleur. Les cas plus graves présentent une douleur persistante qui peut parfois être atroce, bien que cela dépende largement du niveau de tolérance à la douleur du patient.

La faiblesse

La plupart des patients signalent également une faiblesse de la force de préhension. C’est le plus notable avec la plupart des activités énumérées ci-dessus, comme tourner une poignée de porte et tenir une tasse. Dans les premiers stades de la maladie, la faiblesse peut ne pas être aussi perceptible. Les patients plus âgés ont tendance à associer la faiblesse à l’âge et à un mode de vie plus sédentaire, cependant, il est directement lié aux changements physiopathologiques du tennis elbow.

Complications

Les symptômes du tennis elbow incitent souvent les patients à se faire soigner à un moment donné et les complications sont souvent évitées. La complication la plus courante est la douleur chronique. Elle a également tendance à survenir chez les patients qui subissent un traitement mais qui ne se reposent pas pendant des périodes de temps significatives pour permettre à la condition de s’atténuer considérablement ou de se résoudre avant de poursuivre les activités. Moins fréquemment, il peut y avoir une rupture complète du tendon qui nécessite une intervention chirurgicale.

Les causes

La surutilisation des muscles extenseurs avec des blessures de tension au muscle et aux tendons qui se fixent à l’épicondyle latéral est la raison du tennis elbow. Cela peut survenir lors de mouvements répétitifs lors d’activités récréatives ou professionnelles. De nombreux mouvements associés nécessitent également la contribution d’autres groupes musculaires comme les muscles des épaules. Un mauvais conditionnement de ces muscles, en particulier chez les personnes inaptes, augmente la tension sur les muscles extenseurs.

Un équipement et une technique inappropriés sont d’autres facteurs importants contribuant au développement du tennis elbow chez les personnes qui exécutent ces mouvements répétitifs. Les personnes âgées sont plus sujettes à une multitude de facteurs, tels que l’usure permanente, la mobilité réduite contribuant à une plus grande tension sur les muscles extenseurs et la perte de force musculaire liée à l’âge. Malgré ces facteurs contributifs connus, certaines personnes développent le tennis elbow sans raison évidente.

Facteurs de risque

Certaines personnes courent un plus grand risque de développer le tennis elbow en raison de mouvements répétitifs sur une base régulière. Ceci comprend :

  • Plombiers
  • Charpentiers
  • Bricoleurs
  • Peintres
  • La mécanique automobile
  • Travailleurs de la viande qui coupent la viande manuellement
  • Chefs

La pratique de certains sports comme le tennis et l’utilisation excessive d’une souris d’ordinateur sont d’autres facteurs de risque connus.

Diagnostic

Le tennis elbow est la blessure par mouvements répétitifs la plus courante et doit donc être envisagée en premier chez les patients souffrant de douleurs latérales au coude . Le diagnostic est plus probable si ces patients participent à des activités professionnelles ou récréatives connues pour augmenter le risque de développer le tennis elbow. Souvent, le diagnostic est atteint avec les antécédents médicaux et l’examen clinique. Il s’agit de fournir une résistance aux mains et aux doigts pendant l’extension avec une aggravation ultérieure de la douleur et l’identification de la plus grande sensibilité au niveau de l’épicondyle latéral de l’humérus.

D’autres tests qui peuvent être effectués, souvent pour exclure d’autres causes possibles et noter des changements structurels, comprennent une radiographie, une tomodensitométrie (TDM) et une imagerie par résonance magnétique (IRM). Une électromyographie (EMG) est une autre enquête utile pour exclure la compression des nerfs voisins. Le diagnostic de tennis elbow peut être confirmé davantage lorsque les patients signalent que les symptômes disparaissent avec un bloc d’anesthésie locale.

Traitement

Tous les cas de tennis elbow ne nécessitent pas de traitement médical spécifique. Les patients qui présentent les symptômes du tennis elbow après un seul épisode de mouvements répétitifs trouvent souvent une amélioration avec le repos seul. Dans ces cas, le patient signale généralement l’apparition de la douleur dans les 1 à 3 jours après avoir entrepris certaines activités. L’inflammation peut être traitée avec des anti-inflammatoires non stéroïdiens à court terme jusqu’à ce que les symptômes disparaissent.

Non chirurgical

Les cas chroniques de douleur au coude, en particulier chez les personnes qui participent à des mouvements répétitifs pendant de longues périodes en raison d’engagements de travail, peuvent nécessiter une combinaison de thérapies.

  • Anti-inflammatoires non stéroïdiens topiques et oraux.
  • Injections de corticostéroïdes.
  • Utilisation d’accolades contre-force.
  • Thérapie par ondes de choc extracorporelles.

Les patients doivent également suivre une thérapie physique pour gérer la douleur sans médicaments et apprendre des exercices appropriés pour augmenter la force musculaire. L’ergothérapie est également recommandée. L’apprentissage de la technique appropriée pour certains mouvements répétitifs inévitables dans la vie et la compréhension des avantages de l’utilisation de l’équipement approprié peuvent grandement aider le patient à gérer les symptômes et à prévenir la récidive.

Chirurgie

La majorité des patients répondront aux médicaments et aux mesures conservatrices. Dans le cas où ces mesures ne produisent pas l’effet souhaité et que la condition s’aggrave, une intervention chirurgicale peut être nécessaire. Les interventions chirurgicales ne doivent être envisagées qu’après 6 mois d’utilisation de mesures non chirurgicales sans bénéfice significatif. Une chirurgie ouverte ou arthroscopique peut être réalisée pour retirer les tissus endommagés. Cependant, il existe un risque de complications, dont certaines peuvent être permanentes. La chirurgie est nécessaire lorsque le tendon se rompt, une complication du tennis elbow sévère et non traité.

Le temps de récupération

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Le temps de récupération dépend de la gravité de la maladie et du déroulement du traitement. Un facteur déterminant majeur est la capacité du patient à reposer le bras affecté. Avec le tennis elbow qui se développe en raison d’activités professionnelles, cela est souvent difficile et le renforcement est donc essentiel pour ces personnes. La plupart des patients qui utilisent des médicaments, un appareil orthopédique et une thérapie physique connaissent une amélioration notable dans les 6 semaines, bien que les symptômes puissent s’atténuer considérablement au cours de la première ou deux premières semaines de traitement.

Cependant, le tennis elbow nécessite une gestion à long terme entre 9 et 18 mois. Cela est largement dû au fait que les patients sont incapables d’éviter totalement les activités causales. La physiothérapie et l’ergothérapie présentent donc des avantages significatifs pour la gestion à long terme de la maladie et pour prévenir une récidive.

Références :

www.mayoclinic.com/health/tennis-elbow/DS00469

orthoinfo.aaos.org/topic.cfm?topic=a00068

emedicine.medscape.com/article/96969-overview

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