Syndrome de fatigue chronique – cause, symptômes et traitement

Nous nous sentons tous parfois fatigués et parfois cela peut être grave quand on parle de fatigue. Normalement, le repos, une bonne hydratation et une nutrition adéquate suffisent à la plupart d’entre nous pour récupérer en un jour ou plus et nos niveaux d’énergie normaux sont rétablis. La fatigue persistante, en particulier lorsqu’il n’y a pas de cause clairement identifiable, peut être due à une condition médicale. Par exemple, lorsque la thyroïde est sous-active, il peut y avoir une fatigue et une fatigue continues.

 

Cependant, il existe une condition où la fatigue sévère et persistante est l’un des symptômes déterminants. Il peut être difficile à diagnostiquer car la cause exacte ne peut être identifiée et les symptômes qui l’accompagnent ne sont pas spécifiques. Cette condition est connue sous le nom de syndrome de fatigue chronique (SFC). Il s’agit d’une maladie grave qu’il ne faut pas confondre avec des épisodes de fatigue que nous subissons tous lors de périodes de stress et de tension physiques, mentaux ou émotionnels.

Qu’est-ce que le syndrome de fatigue chronique?

Le syndrome de fatigue chronique (parfois appelé syndrome de dysfonctionnement immunitaire) est un trouble dans lequel une personne éprouve une fatigue intense sans cause apparente et le repos n’aide pas. La fatigue est généralement présente depuis plus de 6 mois. Une personne est incapable de fonctionner à son niveau optimal et le fonctionnement quotidien est affecté en raison de la fatigue et de la faiblesse inexplicables.

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Signes et symptômes

Avant qu’un diagnostic de syndrome de fatigue chronique ne puisse être posé, d’autres maladies qui pourraient donner lieu à des symptômes similaires doivent d’abord être exclues. En outre, au moins quatre autres symptômes doivent être présents avec la fatigue persistante pour qu’un diagnostic définitif de SFC soit atteint. Les signes et symptômes qui peuvent survenir avec le syndrome de fatigue chronique comprennent:

  • Troubles de la concentration ou de la mémoire à court terme
  • Extrême faiblesse
  • Douleurs musculaires persistantes
  • Douleurs articulaires
  • Sommeil perturbé
  • Maux de tête sévères
  • Gorge irritée
  • Ganglions lymphatiques douloureux du cou ou de l’aisselle
  • Fatigue qui dure plus de 24 heures même au moindre effort, qu’il soit physique ou mental.

Les symptômes varient en gravité selon les personnes. Il peut y avoir des périodes pendant lesquelles une personne est asymptomatique, mais le surmenage précipite souvent un autre cycle. Il pourrait également y avoir d’autres signes et symptômes qui peuvent ne pas être liés au syndrome de fatigue chronique. Ces symptômes peuvent être dus à d’autres conditions qui ont tendance à être plus probables chez les personnes souffrant du syndrome de fatigue chronique. Il comprend:

  • Douleurs abdominales et ballonnements
  • La nausée
  • La diarrhée
  • Perte ou gain de poids
  • Des frissons
  • Sueurs nocturnes
  • Toux
  • Difficulté respiratoire
  • Douleur thoracique
  • Arythmies (battements cardiaques irréguliers)
  • Problèmes oculaires, tels que photophobie (sensibilité à la lumière), flou ou douleur oculaire
  • Étourdissements ou évanouissements
  • Incapacité à maintenir l’équilibre
  • L’intolérance à l’alcool
  • Problèmes psychologiques, comme la dépression, l’anxiété et les sautes d’humeur.

Causes du syndrome de fatigue chronique

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Aucune cause précise n’a encore été identifiée pour le syndrome de fatigue chronique. Certaines maladies ou conditions peuvent contribuer à son développement. Les facteurs qui semblent être impliqués comprennent:

  • Certaines infections virales, telles que la mononucléose infectieuse (causée par le virus d’Epstein-Barr), étaient soupçonnées de causer le SFC, mais des recherches supplémentaires semblent indiquer que le SFC est plus une complication post-infectieuse des infections virales qu’un effet direct du organismes. On a cependant vu que plus l’infection est grave, plus le risque de développement du SFC est grand.
  • Le dysfonctionnement immunologique a été suspecté comme un facteur causal (en lui donnant le nom de syndrome de dysfonctionnement immunitaire) mais il n’y a aucune preuve concluante pour étayer cette théorie. Une allergie pourrait être un facteur contributif, mais tous les patients atteints du syndrome de fatigue chronique n’ont pas d’allergies identifiables.
  • Une carence nutritionnelle spécifique ne s’est pas avérée être la cause du SFC, mais une amélioration de la santé et du bien-être général est possible grâce à une alimentation équilibrée.

Qui risque de développer le CFS?

La raison pour laquelle le CFS se développe n’est pas encore connue, mais certaines personnes sont plus exposées que d’autres.

  • Bien que les hommes et les femmes puissent tous deux souffrir du SFC, il est environ quatre fois plus fréquent chez les femmes.
  • Cela peut survenir à tout âge, mais il est plus probable chez les personnes dans la quarantaine ou la cinquantaine.
  • Une histoire génétique ou familiale peut être présente.

Autres maladies avec des symptômes similaires au SFC

Il existe de nombreuses autres maladies qui peuvent présenter des symptômes similaires à ceux du SFC ou qui peuvent entraîner une fatigue extrême en raison de la maladie. Il est nécessaire d’éliminer ces maladies avant qu’un diagnostic de SFC ne soit atteint. Dans certains cas, l’une de ces conditions peut coexister avec le CFS.

  • La fibromyalgie
  • Neurasthénie
  • Mononucléose infectieuse chronique
  • Encéphalomyélite myalgique
  • Infections systémiques telles que le VIH / SIDA
  • Hypothyroïdie
  • Apnée du sommeil
  • Troubles dépressifs
  • Schizophrénie
  • Troubles de l’alimentation
  • Réaction à certains médicaments
  • L’abus d’alcool
  • Drogues ou autres toxicomanies
  • Problèmes hormonaux
  • Malignité (cancer)
  • Maladies auto-immunes

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Traitement du syndrome de fatigue chronique

Le syndrome de fatigue chronique est souvent difficile à diagnostiquer. Puisqu’il n’y a pas de cause connue de la maladie, le traitement est principalement symptomatique. Il existe un protocole de traitement spécifique pour le SFC et les personnes atteintes peuvent nécessiter des thérapies différentes. Un facteur de complication dans le traitement du SFC est que les symptômes continuent de varier avec le temps. Aucun traitement ne peut être efficace à tout moment. Les changements médicaux, diététiques et de mode de vie suivants peuvent être utilisés pour gérer le SFC.

  • Des modifications du mode de vie pour éviter un effort excessif peuvent devenir nécessaires.
  • Activité physique et exercice limités. Un physiothérapeute peut être utile.
  • Dormir suffisamment est nécessaire et des médicaments peuvent être prescrits pour les troubles du sommeil.
  • Une alimentation équilibrée et nutritive est essentielle.
  • Les compléments nutritionnels ne doivent être envisagés que s’ils sont conseillés ou prescrits par un médecin.
  • La gestion du stress est un élément important du traitement et de la gestion du syndrome de fatigue chronique.
  • Le counseling peut être une modalité de traitement utile et des groupes de soutien peuvent également aider les patients atteints du SFC.
  • La thérapie cognitivo-comportementale (TCC) aide souvent à s’adapter aux effets à long terme de cette condition.
  • Des médicaments peuvent être nécessaires pour traiter les symptômes tels que les douleurs musculaires ou articulaires, l’insomnie, la fatigue, les maux de tête, les allergies et la dépression.

Les perspectives du SFC sont plus positives lorsque la maladie est diagnostiquée tôt et que le traitement est commencé peu de temps après. Cependant, toutes les personnes atteintes du SFC ne peuvent pas connaître le même niveau d’amélioration et de rétablissement. La guérison totale du syndrome de fatigue chronique est rare. Cependant, avec une prise en charge appropriée, la plupart des personnes atteintes du SFC peuvent fonctionner dans la vie quotidienne. Il pourrait y avoir une amélioration suffisante pour continuer à assumer des responsabilités éducatives, professionnelles et personnelles.

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