Signes de cancer du côlon (cancer colorectal)

Le cancer étant la deuxième cause de décès la plus courante aux États-Unis, chaque personne doit être consciente de cette maladie meurtrière. Elle affecte les enfants, les adolescents et les adultes, bien que les personnes âgées courent un plus grand risque. Parmi les différents types de cancers, le cancer colorectal est le troisième cancer le plus mortel chez les Américains. Elle cause près de 50 000 décès par an aux États-Unis.

 

Le cancer du côlon est une croissance maligne (cancéreuse) dans le côlon du gros intestin. Étant donné que ce type de cancer se produit également dans le rectum qui se trouve à côté du côlon, il est collectivement appelé cancer colorectal. Ce type de cancer survient généralement sous forme de polypes dans le cancer ou le rectum. La plupart du temps, il provient des cellules du côlon et du rectum qui sont responsables de la production de mucus et d’autres fluides. Ces cancers sont appelés adénocarcinmes.

Comment repérer le cancer du côlon?

La seule façon d’identifier de manière concluante le cancer colorectal est de ne pas procéder à des investigations diagnostiques qui peuvent confirmer la présence d’une croissance cancéreuse. L’une des méthodes les plus efficaces et les plus concluantes consiste à prélever un échantillon de tissu de la croissance (biopsie) et à l’examiner au microscope. D’autres investigations peuvent aider à identifier l’étendue du cancer et s’il s’est propagé au-delà du site d’où il est originaire.

Le cancer colorectal présente une foule de signes et de symptômes. Il est important de comprendre que le cancer colorectal peut ne présenter aucun symptôme à un stade précoce. De plus, ces signes et symptômes peuvent être communs à d’autres affections non cancéreuses, comme les hémorroïdes, les maladies inflammatoires de l’intestin (MICI) et les infections intestinales. Par conséquent, le diagnostic du cancer du côlon basé uniquement sur les signes et les symptômes peut être inexact.

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Habit inhabituel de l’intestin

Un changement des habitudes intestinales n’est souvent pas associé au cancer colorectal, mais il peut survenir dans cette condition. Cela peut aller des selles plus fréquentes et même de la diarrhée à la constipation. Bien que ces changements dans les habitudes intestinales ne soient pas rares, ils sont généralement aigus. Avec le cancer colorectal, les changements peuvent persister et sont généralement présents pendant plus de quatre semaines. Cependant, d’autres conditions comme l’IBS et l’IBD présentent également des changements chroniques.

Il est important de noter qu’un changement d’habitude intestinale peut également différer d’une personne à l’autre. Certaines personnes peuvent faire des selles une ou deux fois par jour, tandis que d’autres peuvent ne pas faire de selles tous les jours, mais au moins trois fois ou plus par semaine. Ces schémas sont toujours considérés comme une habitude intestinale normale. Avec un changement d’habitude intestinale, il y a un écart par rapport à ce qu’une personne considère comme normal pour elle-même.

Sensation intestinale non vide

Le ténesme est une sensation que l’intestin n’est pas vide même après avoir passé les selles. Cependant, cette sensation n’est pas due à la présence de selles résiduelles dans le rectum. C’est plutôt dû à la présence de la tumeur maligne dans le rectum et la sensation peut s’aggraver à mesure que le cancer progresse. Il est également décrit comme ayant une selle incomplète.

Ce n’est pas un symptôme rare et de nombreuses personnes souffrant de constipation souffrent de ténesme, mais dans ces cas, il est plus probable que cela soit dû à des selles résiduelles dans le rectum. Naturellement, un régime riche en fibres et des laxatifs couramment utilisés pour la constipation n’aident pas à soulager la sensation de cancer colorectal. Le ténesme peut également être présent avec des conditions telles que la maladie inflammatoire de l’intestin (MII), la gastro-entérite et d’autres causes aiguës de diarrhée et les hémorroïdes.

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Saignement de l’anus

Les saignements rectaux sont un autre signe courant de cancer colorectal. Cela peut être doux lorsque seules quelques taches de sang sont remarquées lors de l’essuyage après une selle. Cependant, dans les cas graves, il peut y avoir des saignements abondants lorsque l’eau des toilettes et même les sous-vêtements sont tachés de sang. Lorsque le saignement se produit plus haut dans les intestins, il apparaît de couleur plus foncée et donne aux selles une apparence goudronneuse sombre.

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Comme pour d’autres symptômes, les saignements rectaux ne sont pas rares dans de nombreuses autres conditions. C’est un signe courant dans les hémorroïdes (piles), en particulier lorsqu’il y a des saignements lors de l’essuyage après une selle. Le sang dans les selles peut être dû à une multitude de causes différentes et parfois il peut ne pas être clairement visible. De petites quantités de sang peuvent passer inaperçues ou être détectées lors d’une enquête comme un test sanguin occulte fécal (FOBT).

En savoir plus sur les saignements rectaux .

Douleur abdominale basse persistante

La douleur abdominale est un symptôme courant et est due à diverses conditions différentes. Lorsqu’il survient avec un cancer colorectal, l’inconfort, les crampes ou la douleur sont ressentis dans le bas de l’abdomen et généralement plus dans la région pelvienne. Certaines personnes peuvent également la décrire comme une douleur rectale ou anale, tandis que d’autres peuvent la confondre avec une douleur et une gêne vésicales profondes. La douleur ou l’inconfort abdominal en soi n’est pas spécifique et peut survenir dans de nombreuses conditions différentes.

En fait, le cancer n’est pas toujours la première condition suspectée en cas d’inconfort ou de douleur abdominale, surtout s’il n’y a pas d’autres signes et symptômes. De nombreuses personnes atteintes d’un cancer colorectal peuvent ne pas ressentir d’inconfort, de crampes ou de douleur jusqu’aux derniers stades de la maladie. Cependant, chez les personnes à haut risque de cancer colorectal, il est justifié de mener une enquête plus approfondie pour le cancer, même en cas de douleur abdominale basse.

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Fatigue et perte de poids

La fatigue et la perte de poids sont courantes dans la plupart des types de cancers. Avec la fatigue, elle a tendance à persister et parfois à être sévère malgré un sommeil sain, une bonne alimentation et de l’exercice. La plupart des gens la décrivent comme une fatigue inexpliquée et elle peut parfois exister seule sans aucun autre symptôme. Cependant, la fatigue est un symptôme courant dans de nombreuses conditions différentes et est difficile à associer au cancer.

La perte de poids involontaire est le cas où une personne remarque une réduction de son poids corporel malgré une consommation identique à son habitude ou même une alimentation plus particulièrement sans changement de son niveau d’activité physique. Il accompagne souvent la fatigue. Comme pour la fatigue, la perte de poids involontaire en elle-même est difficile à associer au cancer et peut se produire avec une multitude de conditions différentes. Cela justifie cependant la nécessité de poursuivre les investigations.

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