Scorbut (carence sévère en vitamine C)

Qu’est-ce que le scorbut?

Le scorbut est une maladie qui survient avec un grave manque de vitamine C dans l’alimentation. La carence en vitamine C (acide ascorbique) a un impact sur divers organes et tissus du corps, car la vitamine C est un micronutriment important pour la santé. Il est important de noter que le scorbut survient uniquement avec une carence grave et prolongée en vitamine C et dans certains cas, il peut être suffisamment grave pour entraîner la mort. Cependant, une meilleure compréhension de la physiopathologie a rendu le scorbut facile à traiter avec des mesures simples comme la modification du régime alimentaire et la supplémentation. En quelques jours à quelques semaines, les symptômes disparaissent et il peut n’y avoir aucune complication permanente.

 

Quelle est la fréquence du scorbut?

De nos jours, la carence en vitamine C est rare et le scorbut est une maladie très rare. Cependant, du 16ème au 18ème siècle, c’était une condition fréquemment observée, en particulier chez les marins qui étaient en mer pendant des mois et n’avaient pas accès à des aliments riches en vitamine C tels que les agrumes. Le scorbut est plus fréquent chez les hommes adultes et les nourrissons âgés de 6 à 12 mois. Dans les pays développés, la cause de la vitamine C est en grande partie due à un régime alimentaire dépourvu de fruits et de légumes et qui ne fait pas souvent partie de la malnutrition globale.

Fonctions de la vitamine C

Afin de comprendre les implications d’une carence en vitamine C, il est important de comprendre d’abord les effets de ce micronutriment. La vitamine C a les fonctions suivantes dans le corps humain:

  • A des fonctions protectrices contre les effets de certains radicaux libres protégeant ainsi la structure cellulaire et l’ADN.
  • Aide à la formation de collagène et facilite donc la cicatrisation des plaies, l’intégrité osseuse ainsi que la formation osseuse chez les enfants.
  • Aide à l’absorption ou au fer des aliments digérés dans l’intestin.
  • Aide au métabolisme de certaines protéines et lipides et à la production de certaines hormones cérébrales (neurotransmetteurs).
  • Souvent présenté comme étant bénéfique dans le traitement et la guérison des infections virales courantes telles que la grippe (grippe saisonnière) et le rhume, bien qu’il s’agisse d’une revendication controversée de ses avantages.

Manque de vitamine C

La vitamine C est une vitamine hydrosoluble et n’est pas stockée dans le corps en grande quantité pendant des périodes prolongées. Le corps humain ne pouvant la synthétiser, un apport alimentaire régulier en vitamine C est donc nécessaire. L’excès de vitamine C est excrété dans l’urine, garantissant ainsi que le corps dispose d’un pool total d’environ 1500 milligrammes (mg). Le scorbut survient lorsque le régime alimentaire d’une personne est déficient en vitamine C pendant environ 3 mois et que le pool corporel total de vitamine C diminue à des niveaux inférieurs à 350 mg.

Les signes et symptômes associés au scorbut sont en grande partie dus à une altération de la synthèse du collagène. C’est essentiellement le «ciment» entre les cellules qui donne à divers tissus sa fermeté et sa force. L’affaiblissement de ces tissus, comme les capillaires, entraîne des saignements (hémorragie), des os cassants et chez les enfants, la croissance normale des os est affectée. L’absorption du fer, la fonction immunitaire, la dégradation du cholestérol et la formation de neurotransmetteurs sont affectées dans le scorbut, contribuant ainsi à la présentation clinique.

Signes et symptômes

L’apparition du scorbut dépend de plusieurs facteurs – il peut commencer dans les semaines suivant l’arrêt ou la réduction sévère de l’apport en vitamine C ou il peut survenir dans les mois qui suivent. Les symptômes généralisés comprennent la faiblesse, la fatigue, la fatigue facile, la perte de poids et l’irritabilité. Les autres symptômes spécifiques au système comprennent:

Bouche

  • Les gencives deviennent gonflées et spongieuses, virent au rouge au violet et saignent facilement (gencives scorbutiques).
  • Les dents se détachent et peuvent tomber.

Image de gencives scorbutiques de Wikimedia Commons

Peau

  • De petites taches rouges à violettes autour des follicules pileux sont l’un des principaux symptômes cutanés. Il est généralement vu pour la première fois sur les tibias.
  • Torsion des cheveux des follicules affectés, les cheveux étant délicats et se cassant facilement.
  • De minuscules taches violettes s’emboîtent pour former de plus grandes taches qui ressemblent à des ecchymoses (purpura).

Yeux

  • Yeux secs et granuleux (comme «du sable dans les yeux»).
  • Augmentation de la sensibilité à la lumière.
  • Flou occasionnel de la vision.
  • Saignement conjonctival.

Membres

  • Tendresse articulaire
  • Gonflement des articulations
  • Saignement dans les articulations (hémarthrose) et les compartiments
  • Difficulté à marcher en raison d’une douleur intense
  • Gonflement des jambes

Coeur et poumons

  • Pression artérielle faible
  • Essoufflement

Causes du scorbut

Le scorbut est une conséquence d’une carence sévère et prolongée en vitamine C (acide ascorbique). Elle est principalement due à une diminution de l’apport en vitamine C dans l’alimentation. Parfois, le scorbut peut survenir à la suite d’une augmentation de l’utilisation ou de l’excrétion de la vitamine C malgré la consommation normale d’aliments riches en vitamine C.

  • Malnutrition associée à:
    – Pauvreté
    – Mauvaises habitudes
    alimentaires – Troubles de l’alimentation
    – Régimes à la mode
    – Alcoolisme
    – Bébés n’ayant que du lait de vache la première année de vie
    – Personnes âgées qui ont tendance à limiter leur consommation de nourriture pour diverses raisons – Régime de thé et de pain grillé
    – Perte prolongée de appétit avec nausées et vomissements observés avec la chimiothérapie et chez les patients atteints du SIDA
  • Utilisation accrue ou dégradation de la vitamine C:
    – Grossesse
    – Allaitement
    – Taux métabolique supérieur à la normale (hyperthyroïdie)
    – Tabagisme
  • Diminution de l’absorption de la vitamine C:
    – Maladie coeliaque
    – Le tabagisme a également tendance à réduire l’absorption
    – Maladie de Crohn
    – Maladie de Whipple
  • Perte de vitamine C:
    – Dialyse – péritonéale et hémodialyse
    – Troubles de surcharge en fer

Tests et diagnostic

Les caractéristiques cliniques du scorbut associées à des antécédents indiquant une consommation réduite, une utilisation accrue, une absorption diminuée ou une excrétion plus élevée que la normale de la vitamine C devraient élever la suspicion de scorbut. La résolution des symptômes avec l’administration de vitamine C est l’un des meilleurs moyens de confirmer un diagnostic de vitamine C. La mesure des taux de vitamine C (acide ascorbique) dans le sang n’est pas toujours le meilleur outil pour diagnostiquer le scorbut comme les taux sanguins reflètent uniquement l’apport récent de vitamine C.

Traitement du scorbut

Le traitement du scorbut est assez simple. Commencer par un régime riche en aliments nutritifs et riche en vitamine C comme les fruits et légumes doit être instauré immédiatement. Le patient doit être sensibilisé à l’importance de la vitamine C, au risque de carences nutritionnelles et donc encouragé à maintenir une alimentation nutritive à vie. Dans le même temps, la vitamine C peut être administrée sous forme de suppléments. La posologie des suppléments comprend:

  • Enfants : 150 à 300 mg par jour
  • Adultes : 800 à 1000 mg par jour

Pour éviter l’excrétion dans l’urine, le supplément de vitamine C peut être administré en petites doses plusieurs fois par jour plutôt qu’en une seule méga dose.

Aliments à manger pour la vitamine C

Bien que la vitamine C soit présente dans de nombreux aliments, les fruits et légumes suivants sont considérés comme de bonnes sources de vitamine C et devraient être incorporés à l’alimentation quotidienne.

  • Asperges
  • Poivron (vert)
  • brocoli
  • Chou
  • Pamplemousse
  • kiwi
  • citron
  • Citron vert
  • Orange
  • Tomates
  • Patate douce

Pronostic

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Le pronostic du scorbut est très bon s’il est pris en charge correctement. Les patients rapportent que les symptômes s’améliorent une à deux semaines après le début d’un régime nutritif et avec une supplémentation en vitamine C. Les saignements sur divers sites peuvent cesser dans les 24 heures suivant le début de la supplémentation.

Références :

http://dermnetnz.org/systemic/scurvy.html

http://www.nhs.uk/conditions/Scurvy/Pages/Introduction.aspx

http://emedicine.medscape.com/article/125350-overview

http://www.merckmanuals.com/professional/nutritional_disorders/vitamin_deficiency_dependency_and_toxicity/vitamin_c.html

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