Risques pour la santé liés aux inondations, types de maladies et prévention

Les catastrophes naturelles telles que les inondations ont des conséquences sanitaires importantes, même à long terme. Ce n’est pas seulement le danger immédiat de noyade, de blessures ou d’hypothermie qui est préoccupant. Les inondations augmentent le risque de diverses maladies qui, autrement, n’auraient peut-être pas été un problème de santé majeur dans une zone touchée. Bien qu’une inondation puisse ne pas être évitée, ces risques pour la santé peuvent être minimisés et même totalement évités.

 

Types de maladies

Ce sont quelques-unes des maladies les plus susceptibles de survenir et de poser un problème de santé dans les zones inondées. Il peut y avoir d’autres risques sanitaires et maladies qui doivent également être pris en compte et qui peuvent varier d’une région à l’autre. Les autorités sanitaires locales et le personnel de secours en cas de catastrophe sont mieux placés pour donner des conseils sur les problèmes de santé spécifiques qui peuvent être présents dans une zone inondée. Cherchez toujours un traitement médical dès que possible.

Maladies diarrhéiques

Les maladies diarrhéiques sont l’un des principaux problèmes de santé lors d’une inondation. Divers agents pathogènes viraux, bactériens et protozoaires peuvent être responsables de ces maladies diarrhéiques. Le choléra, l’entamibiase, la giardiase, l’hépatite A, les infections à rotavirus et à norovirus ainsi qu’une foule d’autres causes infectieuses de diarrhée sont fréquemment observés lors de catastrophes naturelles. Il existe également un risque plus élevé de déshydratation dans ces situations, en grande partie en raison du manque d’eau potable et de soins médicaux.

Infections respiratoires

Les infections respiratoires ont tendance à se propager rapidement lors de catastrophes naturelles comme les inondations. Des infections des voies respiratoires supérieures et inférieures dues à des virus et des bactéries peuvent survenir et même entraîner des épidémies. Du rhume aux virus grippaux et à la pneumonie, ces infections respiratoires peuvent être graves et même mortelles. Les personnes atteintes de maladies respiratoires préexistantes comme l’asthme ou la MPOC (emphysème ou bronchite chronique) courent un plus grand risque.

Déshydratation

La déshydratation survient avec un manque d’eau potable. Tenter de boire de l’eau courante ou stagnante disponible peut entraîner des maladies diarrhéiques. Les vomissements et la diarrhée qui en résultent augmentent à leur tour le risque et la gravité de la déshydratation. En outre, les personnes atteintes de maladies rénales existantes, de diabète et celles qui utilisent des diurétiques peuvent être plus à risque. Un refroidissement insuffisant dans des environnements chauds qui conduit à une transpiration excessive ainsi qu’à une fièvre due à des infections peut en outre contribuer à la déshydratation.

Maladies des moustiques

Les moustiques peuvent se multiplier rapidement en cas de crue, car l’eau stagnante peut persister pendant des jours, des semaines voire des mois. Dans les régions où les maladies transmises par les moustiques sont courantes ou endémiques, des flambées majeures soudaines de ces maladies peuvent survenir. Le paludisme, la dengue, le chikungunya et la maladie du Nil occidental font partie des maladies courantes transmises par les moustiques qui posent un problème lors d’une inondation.

Morsures et piqûres

Les inondations font souvent émerger des insectes en grand nombre et ces organismes peuvent se multiplier rapidement. Les morsures et les piqûres sont un problème courant. Même les insectes non venimeux, y compris les moustiques qui ne sont pas porteurs de maladies humaines, peuvent toujours poser un risque pour la santé si les piqûres sont importantes et les blessures peuvent être infectées. Les insectes venimeux et les reptiles comme les serpents présentent un plus grand risque. Cependant, les animaux sauvages et domestiques peuvent être responsables de morsures qui pourraient également être un problème de santé, en particulier lorsque le traitement médical disponible est limité.

En savoir plus sur les faits relatifs aux inondations .

Prévention des risques sanitaires liés aux inondations

Certaines des mesures suivantes peuvent aider à prévenir ou à minimiser les risques pour la santé associés aux catastrophes naturelles telles que les inondations. Cependant, il est important de demander l’avis professionnel des autorités locales sur la meilleure marche à suivre pour prévenir, traiter et gérer les maladies en temps de crise. Cherchez toujours des soins médicaux lorsque des blessures et des maladies légères surviennent, car cela peut rapidement entraîner des complications lors de catastrophes naturelles.

Eau propre

Il est impératif de s’approvisionner en eau potable propre. Cela devrait être fait le plus tôt possible. S’il n’y a pas de robinets opérationnels avec de l’eau potable propre ou pas de sources d’eau en bouteille, l’eau disponible doit être nettoyée. L’eau peut avoir besoin d’être d’abord filtrée, puis désinfectée par ébullition ou en utilisant des produits chimiques de purification de l’eau qui rendent l’eau propre à la consommation humaine. Cette eau doit être utilisée à la fois pour boire et pour cuisiner, ainsi que pour se laver les mains.

Hygiène personnelle

Maintenez une bonne hygiène personnelle autant que possible. Le lavage des mains est l’un des moyens les plus importants de prévenir diverses maladies. Idéalement, les mains doivent être lavées avec de l’eau propre et un savon antibactérien. Les lave-mains antiseptiques doivent être utilisés régulièrement. Il est particulièrement important de se laver les mains après être allé aux toilettes et avant de manger. Un bain régulier est également important si possible.

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En savoir plus sur l’ hygiène des mains .

Préparation et stockage des aliments

Il est tout aussi important de garantir une source alimentaire sûre. De l’eau propre doit toujours être utilisée lors de la préparation des aliments et les mains doivent être correctement lavées et désinfectées. Les fruits et légumes ne doivent pas être consommés crus en raison du risque de maladies d’origine hydrique. De même, la viande et les produits carnés doivent être bien cuits. La réfrigération est essentielle et les aliments précuits doivent être chauffés de manière adéquate par tous les moyens disponibles.

Hydratez constamment

Une hydratation constante est très importante même s’il n’y a pas de maladies diarrhéiques, de fortes fièvres ou d’autres facteurs qui peuvent accélérer la déshydratation. Seule de l’eau propre exempte de contaminants doit être consommée. Il est conseillé de consommer des électrolytes avec l’eau si possible. Des solutions orales de réhydratation doivent être préparées si elles sont disponibles ou les boissons énergisantes peuvent être diluées avec de l’eau. Les diurétiques comme l’alcool et les boissons contenant de la caféine doivent être évités.

Chaleur et refroidissement suffisants

Selon les conditions environnementales, il peut y avoir un risque d’hypothermie ou d’hyperthermie. Séchez toujours soigneusement après avoir été immergé dans l’eau. Les vêtements doivent être changés et il est important de se trouver à proximité d’une source de chaleur jusqu’à ce que la température corporelle revienne à la normale. Dans des conditions très chaudes, il est conseillé d’utiliser la climatisation ou un ventilateur électrique si possible. Portez des vêtements clairs et aérés et évitez les longues périodes de soleil.

Évacuer quand on vous le demande

L’un des moyens les plus efficaces de prévenir les risques sanitaires associés aux inondations est d’évacuer la zone touchée. Dans la mesure du possible, cela devrait être fait avant que l’inondation ne survienne. Bien que de nombreuses personnes ne souhaitent pas quitter leur domicile pour diverses raisons, il est important de comprendre que les risques sanitaires associés peuvent mettre leur vie en danger même si la protection contre les inondations est adéquate.

Référence :

  1. www.who.int/hac/techguidance/ems/flood_cds/en/
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