Qu’est-ce qui cause le diabète de type 1 ?

Qu’est-ce que le diabète de type 1 ?

Le diabète de type 1 est une maladie auto-immune chronique dans laquelle le corps attaque ses propres cellules productrices d’insuline. L’insuline est une hormone produite par le pancréas qui aide à contrôler la quantité de glucose (sucre) dans le corps, permettant au corps d’utiliser le glucose comme source d’énergie. 

Dans le diabète de type 1, l’insuline n’est plus produite par l’organisme et doit être injectée à l’extérieur. Les injections d’insuline permettent au glucose de pénétrer dans les cellules, afin qu’elles ne meurent plus de faim. 

Différence entre le diabète de type 1 et de type 2

Les diabètes de type 1 et de type 2 sont des maladies chroniques dans lesquelles le corps ne peut pas réguler correctement la glycémie, ce qui la rend trop élevée. Le traitement est disponible pour les deux, mais actuellement, aucun remède n’existe. 

Dans le diabète de type 1, les individus ne produisent pas d’insuline. Le type 1 se développe fréquemment dans l’enfance et est un produit du corps qui attaque ses propres cellules productrices d’insuline. 

En revanche, le diabète de type 2 se développe généralement à l’âge adulte. Elle est généralement causée par l’obésité et un mode de vie inactif. Cependant, l’âge et la génétique sont également connus pour jouer un rôle. Dans le type 2, les individus ne répondent pas à l’insuline comme ils le devraient. 

Le diabète de type 2 peut être traité avec des changements de mode de vie, notamment en perdant du poids, en mangeant bien et en faisant de l’exercice. Une insulinothérapie peut également être nécessaire. 

Quelle est la fréquence du diabète de type 1 ?

L’incidence globale du diabète de type 1 a augmenté ces dernières années. Environ 9 millions¹ de personnes sont connues pour en être atteintes. Cela souligne que le diabète de type 1 est plus largement reconnu et diagnostiqué et que les facteurs environnementaux pourraient jouer un rôle plus important. 

Symptômes du diabète de type 1

Les symptômes du diabète de type 1 peuvent initialement être subtils. Cependant, ils peuvent devenir assez graves et inclure : 

  • urination fréquente

  • soif

  • fatigue

  • perte de poids inexpliquée

  • Augmentation de l’appétit

  • Vision floue

  • irritabilité et autres changements d’humeur

Qu’est-ce qui cause le diabète de type 1 ?

La cause ultime du diabète de type 1 est inconnue et il n’existe aucun moyen connu de le prévenir. Actuellement, on comprend qu’il est causé par une combinaison d’une prédisposition génétique et de déclencheurs environnementaux. 

Des recherches en cours examinant ces causes plus en détail sont en cours pour identifier les moyens potentiels de retarder l’apparition du diabète. 

La génétique

Le risque de diabète de type 1 est 15 fois plus élevé pour les frères et sœurs de personnes atteintes de diabète que le risque de type 1 dans la population générale, soulignant l’implication de la génétique. Chez les jumeaux identiques, il existe un risque encore accru de progression vers le type 1 si un jumeau est diagnostiqué.

Les études ont été variables dans la quantification de ce risque accru, avec des taux rapportés entre 30 % et 70 %².

Plus de 60 locus associés à un risque accru de type 1 ont été découverts. 

Un locus est une position physique spécifique sur un chromosome où se trouve un gène particulier. Cela signifie que la recherche comprend actuellement où ces gènes sont situés sur le chromosome, et d’autres recherches se poursuivent pour déterminer comment ces gènes influencent spécifiquement le risque de diabète de type 1. 

Le complexe majeur d’histocompatibilité est un ensemble de gènes corrélés avec le plus grand risque accru de diabète de type 1. 

Cet ensemble de gènes fait partie de notre système immunitaire et joue le rôle de reconnaissance du « soi », c’est-à-dire de nos propres cellules, et des cellules « non-soi » des organismes invasifs, qui sont généralement des maladies infectieuses. 

Comprendre le rôle que joue la génétique est très important car cela permettra aux chercheurs à l’avenir d’identifier les individus à haut risque génétique et de les protéger des déclencheurs environnementaux potentiels pour retarder l’apparition de la maladie. 

Une meilleure compréhension génétique pourrait également aider à affiner le traitement du diabète de type 1 afin de minimiser les complications liées au diabète et de réduire le fardeau global de la maladie. 

Exposition aux virus

Les virus, en particulier les entérovirus humains (HEV)³, semblent jouer un rôle majeur dans le développement du diabète de type 1. Le rotavirus, le virus des oreillons, le virus de la rubéole et le cytomégalovirus ont également tous été corrélés au développement du diabète de type 1, bien qu’à un degré moindre. 

Les infections au VHE sont très courantes et provoquent généralement de légers symptômes de type rhume. Cependant, certaines souches sont plus graves et peuvent entraîner des maladies plus graves. 

Les cellules bêta du pancréas ont été identifiées comme étant particulièrement sensibles à l’infection par le VHE. On pense que cette susceptibilité est motivée par deux facteurs. La première est que les cellules bêta ont des récepteurs permettant au virus de se lier et d’entrer.

Deuxièmement, on pense que les cellules bêta ont certaines caractéristiques qui fournissent un environnement optimal pour que le virus infecte et se réplique avec succès. 

On pense que chez les individus en bonne santé, ce virus peut être contrôlé de manière adéquate avec une réponse immunitaire suffisante. Cependant, chez les personnes ayant une prédisposition génétique au diabète de type 1, il est entendu que leur réponse immunitaire antivirale peut être altérée.

Cela signifie que l’infection virale reste dans le corps plus longtemps et a plus de temps pour atteindre les tissus tels que le pancréas.

Des recherches futures pourraient aider à déterminer comment l’exposition virale conduit au diabète de type 1. De plus, le développement et l’administration d’un vaccin entéroviral peu après la naissance pourraient être une intervention potentielle. 

Facteurs environnementaux

Toutes les personnes ayant une prédisposition génétique au diabète de type 1 ne développent pas la maladie, il est donc devenu évident que certaines conditions environnementales jouent un rôle dans sa cause. 

Un faible taux de vitamine D⁴ a été corrélé à un risque accru de diabète de type 1, car la vitamine D joue un rôle crucial dans la régulation du système immunitaire. Cela pourrait expliquer pourquoi les diagnostics de diabète suivent un schéma saisonnier – plus élevé pendant les mois avec moins de soleil, car le soleil est nécessaire pour que le corps produise de la vitamine D naturelle. 

La recherche⁵ a révélé que le stress psychologique et les événements stressants de la vie peuvent déclencher le diabète de type 1 ou aggraver son évolution. Le stress a un impact sur les hormones et peut par la suite modifier la réponse immunitaire, déclenchant le diabète de type 1. 

Pour une bonne nouvelle, cependant, l’allaitement⁶ s’est avéré avoir un effet protecteur sur le développement du diabète de type 1. 

Facteurs de risque du diabète de type 1

Comme la cause directe du diabète de type 1 n’est pas encore entièrement comprise, de nombreuses causes potentielles sont également considérées comme des facteurs de risque. En effet, ils sont connus pour contribuer au développement du diabète de type 1 mais n’en sont pas nécessairement des causes directes.

Race : Les taux les plus élevés de diabète de type 1 sont observés chez les Caucasiens. Cela peut être dû à des facteurs génétiques.

Vivre loin de l’équateur : L’incidence du diabète de type 1 augmente dans les populations plus éloignées de l’équateur. Par exemple, la Finlande dans l’extrême nord de l’Europe a une prévalence de 35 pour 100 000 par an⁷, tandis que l’Éthiopie, près de l’équateur, a trouvé une prévalence de seulement 2,1 pour 100 000 par an⁸.

Prédisposition génétique : Le diabète de type 1 est souvent héréditaire. Cependant, avoir une prédisposition génétique ne signifie pas que la personne développera la maladie.

Facteurs environnementaux : La pollution, l’alimentation, les infections et le stress sont étroitement liés au diabète de type 1.

Qui est à risque de diabète de type 1 ?

Adultes

Généralement, le diabète de type 1 est diagnostiqué avant l’âge de 40 ans. Cependant, parfois, des maladies plus tardives dans la vie peuvent déclencher une réponse immunitaire qui provoque la maladie. 

Enfants

L’âge est un facteur de risque car le diabète de type 1 se développe généralement chez les jeunes adultes et les enfants. 

Diagnostic et tests pour le diabète de type 1

En présence de symptômes, un médecin vérifiera la glycémie de la personne pour voir si le diabète de type 1 est présent.  

Le test de dépistage prédominant pour le diabète de type 1 est un test de glycémie aléatoire, qui indique aux médecins la quantité de glucose sanguin circulant dans le sang d’un individu. Un test de glycémie à jeun peut être effectué après un jeûne nocturne. 

Un autre test qui peut être effectué est le test Hb1Ac. Il mesure la glycémie moyenne d’un individu au cours des 2 à 3 mois précédents, il sera donc plus élevé chez les personnes atteintes de diabète de type 1. 

Une prise de sang peut également être réalisée pour identifier la présence d’anticorps des cellules insulaires, qui sont un marqueur du diabète de type 1. 

Complications du diabète de type 1

Au fil du temps, en particulier lorsque la glycémie est mal gérée, le diabète a le potentiel de contribuer à une grande variété d’autres complications de santé. 

Cœur

Après un certain temps, une glycémie élevée peut endommager les vaisseaux qui irriguent le cœur. Des dommages continus peuvent également amener le système immunitaire à se retourner et à attaquer le cœur. 

Les yeux

Les dommages aux vaisseaux sanguins ont un impact sur l’apport sanguin aux yeux, provoquant leur fuite ou leur blocage. Cela conduit à des lésions rétiniennes, provoquant une cécité partielle ou complète. 

Reins

La néphropathie diabétique est une complication fréquente du diabète. Une glycémie élevée peut endommager les grappes de vaisseaux sanguins des reins qui filtrent les déchets du sang, entraînant éventuellement des lésions rénales et une hypertension artérielle. 

Vaisseaux sanguins

Une glycémie élevée a un impact sur l’élasticité des vaisseaux sanguins au fil du temps, les obligeant à se rétrécir et, par la suite, à affecter le flux sanguin. 

Nerfs

Une glycémie élevée persistante peut endommager les nerfs, empêchant la transmission de messages dans tout le corps. 

Prévention et traitement

Le diabète de type 1 ne peut être prévenu, seulement retardé. Des recherches futures pourraient identifier un moyen potentiel de prévention ou des moyens de préserver les cellules pancréatiques restantes chez les personnes récemment diagnostiquées. 

Bien qu’il n’existe aucun remède contre le diabète de type 1, la maladie peut être gérée. Le traitement implique l’utilisation d’injections d’insuline pour contrôler la glycémie. L’insuline peut être injectée dans les tissus mous, comme l’estomac, plusieurs fois par jour. 

Alternativement, certaines personnes utilisent des pompes à insuline, des dispositifs attachés au corps qui fournissent un apport constant d’insuline tout au long de la journée. 

Gérer le diabète de type 1

Étant donné qu’il n’existe aucun remède contre le diabète de type 1, il est important de prendre des mesures pour minimiser le fardeau de cette maladie et les complications potentielles à long terme. 

Cela peut prendre un certain temps pour s’adapter à la vie avec le diabète, mais cela peut devenir plus facile. En établissant une routine solide, il peut devenir plus facile de faire les ajustements nécessaires, tels que : 

  • tester régulièrement le taux de sucre dans le sang

  • compter les glucides

  • rester actif physiquement

  • manger sainement 

Quand consulter un médecin

Les personnes qui présentent l’un des symptômes énumérés doivent consulter leur médecin et faire tester leur glycémie. Les personnes dont un frère ou une sœur est atteint de diabète de type 1 peuvent vouloir tester leurs anticorps pour voir s’ils développeront la maladie. 

Cela leur permet de retarder potentiellement l’apparition de la maladie et d’avoir le temps de préparer et de comprendre le protocole de traitement. 

La verité

Dans l’état actuel des choses, le diabète de type 1 est considéré comme étant causé par une interaction de facteurs génétiques non modifiables et de facteurs environnementaux modifiables. Il reste encore un long chemin à parcourir pour comprendre pleinement cette condition complexe. 

On espère qu’avec d’autres recherches, les thérapies et les technologies pourront être améliorées pour minimiser le fardeau global du diabète de type 1 ou même un jour développer un remède.

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