Propagation du virus de la rage humaine, mort, coups de feu

Bien que la rage constitue une menace pour les animaux et les humains depuis des siècles, le développement d’un vaccin en 1885 a considérablement réduit la menace de la rage humaine, en particulier ces derniers temps. Il n’y a qu’environ 2 à 3 cas de rage humaine aux États-Unis chaque année. Cependant, les médias populaires ont suscité la crainte que le virus de la rage, ou un hybride avec un autre virus commun comme la grippe, puisse conduire à une pandémie mondiale. Ces craintes sont en grande partie infondées mais ne doivent pas nuire au fait que la rage est une infection mortelle.

Qu’est-ce que la rage?

La rage est une infection virale qui affecte le système nerveux central. Il se propage par la salive des animaux infectés. Bien que la rage puisse affecter n’importe quel mammifère, elle est plus susceptible de se produire chez certains animaux tels que les chauves-souris, les chiens et les ratons laveurs. La rage humaine est rare. Les vaccins contre la rage ne sont nécessaires que pour les groupes à haut risque ou pour les personnes immédiatement après avoir été mordues par un animal enragé ou par un animal soupçonné d’être enragé.

Une fois que le virus de la rage pénètre dans le corps, il se propage le long des nerfs et se multiplie. Le virus affecte principalement le système nerveux central (cerveau et moelle épinière), mais après sa propagation dans le SNC, le virus se propage vers les glandes salivaires. C’est la raison pour laquelle le virus se propage si facilement par exposition à la salive par rapport à d’autres fluides corporels. Cependant, il est important de se rappeler que le virus peut être trouvé dans n’importe quel organe du corps.

Causes et propagation

Virus de la rage

Le virus de la rage est un virus à ARN en forme de balle. Il appartient à la branche des virus (genre) connu sous le nom de Lyssavirus , qui fait à son tour partie de la famille des virus appelés Rhabdoviridae . Il existe plus de 80 espèces de Lyssavirus et environ 10 virus dans le sérogroupe de la rage, dont le virus Mokola, le virus Duvenhage, le virus européen de la chauve-souris de type 1 et 2 et le virus de la chauve-souris australienne.

 

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Animaux qui propagent la rage

Bien que tout mammifère puisse être affecté par le virus de la rage, il est plus communément transporté et transmis par ces animaux domestiques et sauvages:

  • Chauves-souris
  • Castors
  • Chats
  • Vaches
  • Coyotes
  • Chiens
  • Furets
  • Renards
  • Singes
  • Chèvres
  • Les chevaux
  • Ratons laveurs
  • Mouffettes
  • Marmottes

Comment la rage se transmet-elle?

Le virus de la rage se transmet par contact avec la salive d’un animal infecté. Cela se produit le plus souvent par morsure, mais la rage peut également se propager d’un mammifère à un autre même sans morsure. Toute égratignure ou blessure exposée à la salive infectée peut permettre au virus de se propager. De même, la rage peut également être transmise si la salive entre en contact avec des muqueuses comme la surface externe de l’œil. La salive en aérosol peut également transmettre le virus.

Cependant, ces voies sans morsure sont des méthodes rares de transmission de la rage.

Il est peu probable qu’un contact avec le sang, les matières fécales ou l’urine d’un animal infecté ou en caressant l’animal propage le virus. Il y a eu des cas documentés de transmission de la rage chez les humains par transplantation d’organes. Il est possible que la transmission interhumaine de la rage se produise si une personne infectée mord une autre personne. Cependant, aucun cas documenté ne s’est jamais produit.

Signes et symptômes

Période d’incubation

Les premiers signes et symptômes se développent après une période d’incubation d’environ 20 à 90 jours. Elle peut être plus longue mais est généralement inférieure à 1 an et en moyenne environ 60 jours. Pendant la période asymptomatique, le virus se réplique et l’infection se propage dans le corps. Dans de rares cas, la période d’incubation peut s’étendre sur un an, voire des décennies.

Premiers signes de rage

Les premiers signes et symptômes sont non spécifiques et typiques de la plupart des infections virales. Il comprend:

  • Fièvre
  • Des frissons
  • Mal de crâne
  • Malaise
  • Perte d’appétit
  • La nausée
  • La diarrhée
  • Gorge irritée

Ces symptômes peuvent durer des jours, puis les symptômes neurologiques aigus typiques de la rage deviennent évidents.

Rage furieuse et paralytique

Une fois que ces symptômes se développent, la maladie est presque toujours mortelle. Les symptômes typiques de la rage comprennent:

  • Anxiété
  • Agitation
  • Confusion
  • Difficulté à avaler
  • Salivation excessive
  • Hallucinations
  • Hydrophobie (peur de l’eau)
  • Insomnie
  • Saisies

Cette présentation typique de la rage est connue sous le nom de forme furieuse. Cependant, il existe une autre forme connue sous le nom de rage paralytique ou de rage muette. Elle survient chez environ 20% des patients atteints de rage. Dans la rage paralytique, une personne n’est pas anxieuse, agitée ou confuse et ne se débat pas et ne mord pas avec agression. Il y a une paralysie avec des maux de tête importants et de la fièvre.

Mort de la rage

Une personne peut tomber dans le coma environ 10 jours après le début des symptômes. La durée de ce coma peut varier d’une personne à l’autre. Cela conduit finalement à une insuffisance cardiorespiratoire entraînant la mort.

Traitement de la rage

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Il n’y a pas de remède contre la rage, il est donc important d’empêcher le virus de se propager après une morsure. Cela peut être l’un des vaccins administrés aux humains après une morsure par un animal infecté. Comme on ne sait pas toujours si l’animal est infecté par la rage, la décision de commencer le traitement dépend du cas par cas. Il est important de garder à l’esprit que la rage non traitée est mortelle chez l’homme bien que la survie soit possible dans une petite minorité de cas.

La décision d’instituer un traitement peut être déterminée comme suit:

  • On sait que l’animal n’est pas enragé – aucun traitement n’est requis.
  • On sait que l’animal est enragé – le traitement est commencé.
  • L’animal ne peut pas être confirmé comme enragé, mais il est considéré à haut risque – le traitement est commencé.

Le choix du traitement dépend s’il est commencé peu de temps après la morsure ou une fois que les symptômes commencent. Puisque la maladie est presque toujours mortelle une fois que les symptômes commencent, le traitement à ce stade est largement favorable. Cependant, cela ne peut empêcher la mort. Un traitement précoce avant le début des symptômes peut prévenir la rage et donc éviter une issue fatale.

Coups de rage

L’immunisation humaine pour prévenir la rage avant une morsure (prophylaxie pré-exposition) est généralement recommandée pour les groupes à haut risque tels que les vétérinaires, les étudiants vétérinaires, les personnes fréquemment exposées à des animaux sauvages et les travailleurs de laboratoire concernés. Ces vaccins antirabiques ne font pas partie des programmes d’immunisation humaine de routine, car l’infection par la rage humaine est si rare. Cependant, les animaux domestiques doivent être immunisés.

Une fois qu’une morsure se produit, la vaccination (prophylaxie post-exposition / PPE) doit être instituée, mais uniquement si les symptômes ne sont pas présents. Cela comprend une combinaison de vaccins antirabiques et d’immunoglobulines. Les vaccins agissent en aidant le corps à développer des défenses immunitaires contre le virus en exposant le corps à des particules virales. Les immunoglobulines ne sont pas les mêmes que les vaccins mais agissent en dirigeant le système immunitaire contre le virus.

Références :

  1. emedicine.medscape.com/article/220967-overview
  2. www.cdc.gov/rabies/index.html
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