Qu’est-ce que le miel de luzerne? Utilisations, nutrition et avantages

Vous savez qui il est. Il est l’un des personnages de The Little Rascals .Si vous avez grandi dans une zone rurale, vous savez que la luzerne est également une culture, principalement utilisée comme aliment riche en protéines pour le bétail.

Et si vous magasinez dans des magasins d’aliments naturels, vous avez peut-être découvert des germes de luzerne croquants et les avez appréciés saupoudrés de salades.

Vous ne saviez probablement jamais, cependant, que la luzerne est aussi une variété de miel.

Même les âmes aventureuses qui ont essayé différents types de miel n’ont peut-être jamais entendu parler de miel de luzerne. Même s’il est produit à travers les États-Unis, il n’est pas vu aussi souvent que les variétés de miel que l’on trouve couramment sur les marchés de producteurs ou dans les magasins biologiques comme le miel de fleurs sauvages ou le miel de manuka. Mais cela vaut vraiment la peine de trouver pour son goût distinctif, les nombreuses façons dont il peut être utilisé dans la cuisine et ses avantages pour la santé.

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D’où vient le miel de luzerne

Le miel de luzerne, vous ne serez pas surpris d’apprendre, provient du nectar des fleurs violettes qui poussent sur les plantes de luzerne (Medicago sativa). Même si elle est largement utilisée pour l’alimentation, la luzerne n’est pas une herbe comme le foin ou le blé. C’est en fait une légumineuse de la même famille que les pois et les haricots, et est cultivée dans la plupart des régions agricoles de l’ouest et du nord des États-Unis, où elle est moins sensible aux maladies des racines qui peuvent l’infecter dans le sud.

Les abeilles fabriquent du miel d’alfafa de la manière habituelle. Ils collectent le pollen et le nectar tout en fertilisant les fleurs, puis retournent à la ruche, où le nectar est transmis d’un travailleur à l’autre et stocké dans le nid d’abeilles. Ce processus décompose le nectar en sucres simples et provoque l’évaporation de la plupart de son eau (les abeilles battant des ailes aident également au processus d’évaporation), transformant le produit en miel. Il est ensuite recouvert de cire d’abeille jusqu’à ce qu’il soit utilisé par les membres de la ruche comme nourriture, ou collecté et extrait par les apiculteurs.

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La raison pour laquelle le miel de luzerne est moins commun que les variétés comme le miel d’acacia, le miel de tilleul ou le miel de sarrasin est que les fleurs de luzerne sont plus difficiles à polliniser pour les abeilles. Cela oblige les abeilles à passer plus de temps avec chaque plante, donc elles finissent par collecter moins de nectar et de pollen qui finissent par devenir du miel.

Le goût et les propriétés du miel de luzerne

Certains qui ont goûté les deux types de miel ont comparé le miel de luzerne au miel de trèfle qui se trouve dans les magasins spécialisés et même dans certaines épiceries. Ils sont en effet similaires à certains égards, car les deux sont de goût doux et de texture lisse, et les deux offrent des avantages importants pour la santé. En creusant un peu plus profondément, cependant, vous constaterez qu’il existe également des différences importantes.

Le miel de luzerne est moins sucré que le miel de trèfle, ce qui le rend plus adapté à la cuisson qu’à la consommation directe du pot. Son goût est délicat, bien que le miel de luzerne brut de haute qualité ait souvent de légères nuances d’herbe et de vanille en plus de son «goût de miel» typique. Il y a généralement un arôme floral très léger au miel d’alfafa, et c’est généralement une belle couleur ambre clair. (En revanche, le miel de trèfle a un parfum légèrement plus fort et peut aller du blanc de l’eau à l’ambre foncé.)

Comme mentionné précédemment, le miel d’alfafa est l’un des meilleurs miels pour la cuisson car sa saveur douce n’écrasera pas le goût des autres ingrédients. Mais il peut être utilisé de nombreuses autres manières. Il est excellent comme ingrédient dans les vinaigrettes, les marinades et les sauces barbecue, il est délicieux lorsqu’il est arrosé de fromages forts comme le brie ou les aliments pour le petit-déjeuner comme les gaufres, et il complète très bien les aliments comme le granola et le yogourt. C’est aussi un excellent édulcorant pour le thé ou le café qui change de rythme, non seulement pour sucrer la boisson, mais aussi pour donner un goût terreux.

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Vous constaterez que le miel de luzerne cristallise assez rapidement lorsqu’il est conservé, même lorsqu’il est conservé à température ambiante et protégé de l’humidité. Cela se produit parce qu’il a une teneur en glucose relativement élevée par rapport à sa teneur en fructose; l’eau contenue dans le glucose est plus susceptible de tomber de la solution et de former des cristaux opaques qui font penser à beaucoup de miel que le miel a mal tourné. Il n’a pas – tout ce dont il a besoin est un doux bain d’eau tiède, et il reviendra à son état liquide naturel et gluant.

Le miel de luzerne est très bon pour vous

On dit souvent que le miel brut est l’un des aliments les plus sains au monde. (Le miel cru et non filtré contient du pollen, qui est responsable de la majorité des avantages impressionnants du miel pour la santé.) Certaines variétés offrent cependant plus d’avantages que d’autres, et la luzerne figure carrément dans la colonne «très bon pour vous».

Presque toute liste des bienfaits pour la santé d’un miel commence par ses propriétés antioxydantes. Le miel de luzerne contient un grand nombre de flavonoïdes, qui sont assez efficaces pour lutter contre les dommages causés par les radicaux libres dans le corps. Les radicaux libres ont été liés à un nombre énorme de problèmes médicaux, des maladies cardiaques et des accidents vasculaires cérébraux au cancer et même à la cataracte. Et bien que de nombreux avantages pour la santé des variétés de miel n’aient pas été prouvés de manière concluante par la recherche, il n’y a aucun doute sur l’importance des antioxydants en général et des flavonoïdes en particulier.

Voici des informations supplémentaires sur les avantages du miel de luzerne que les praticiens de la santé naturelle ont trouvés.

  • Propriétés antibactériennes: le miel de luzerne contient des quantités généreuses d’ingrédients qui créent du peroxyde d’hydrogène acide, un ennemi naturel de nombreuses bactéries. Il est dense avec une faible teneur en humidité, ce qui crée une barrière à la croissance des bactéries dans le corps. Et il existe des preuves anecdotiques que le miel d’alfafa est également efficace comme traitement topique pour les plaies en raison de son pouvoir antibactérien.
  • Activité prébiotique: Bien que le miel de luzerne ne soit pas un probiotique naturel, il contient de nombreux nutriments nécessaires à la croissance et à la prolifération des bactéries bénéfiques dans le tube digestif, favorisant une bonne santé intestinale.
  • Nutriments importants: le miel de luzerne contient un certain nombre de vitamines et de minéraux importants pour la santé globale, lui permettant également de fournir un regain d’énergie lorsqu’il est consommé.
  • Autres avantages revendiqués: De nombreux naturopathes suggèrent d’inclure du miel de luzerne dans le régime alimentaire pour réduire le cholestérol, lutter contre les effets de l’anémie, calmer les nerfs, réduire les fièvres et supprimer l’appétit.
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Tout le miel est bon pour toi. Le miel de luzerne est l’une des variétés qui se distingue comme étant un excellent ajout à une alimentation saine.

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Dr. Peter Gesund, MD

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