Qu’est-ce que la hernie discale cervicale et comment est-elle traitée ?

Le cou est composé de plusieurs os appelés vertèbres. Celles-ci s’étendent de la base du crâne au haut du dos . Il y a 6 disques cervicaux dans la région du cou qui reposent entre les vertèbres et agissent comme un amortisseur entre les os. Le cou abrite également un réseau complexe de muscles et de ligaments qui soutiennent les os et aident au mouvement du cou.

La hernie discale cervicale est un trouble du cou causé par une fuite de liquide semblable à de la gelée de la partie centrale du disque à travers les fissures et les déchirures de la partie externe ou extérieure. Elle se caractérise par une gêne et une douleur dans le cou accompagnées de faiblesse, d’engourdissement et de picotements dans l’épaule, les bras et les doigts en fonction de la racine nerveuse touchée. Le risque de développer une hernie discale cervicale augmente avec l’âge et le manque d’activités physiques. Il est plus fréquent chez les personnes impliquées dans des activités de levage lourdes, conduisant pendant de longues heures, fumeurs, etc. Les blessures au cou, les traumatismes et les postures inappropriées du cou augmentent également le risque de hernie discale cervicale.

La hernie discale  est définie comme une affection caractérisée par des anomalies des disques vertébraux entre les vertèbres individuelles. Les disques vertébraux ont un centre mou avec une consistance gélatineuse enfermée dans un extérieur dur. La hernie discale, également connue sous le nom de hernie discale, est une condition dans laquelle la matière ressemblant à de la gelée s’échappe par une fissure d’ouverture à l’extérieur. Cela peut à son tour irriter les nerfs environnants et provoquer un engourdissement et une faiblesse dans les bras et les jambes.

Le site le plus courant de hernie discale est le cou (cervical) et le bas du dos (lombaire). Les disques cervicaux ne sont pas très grands et l’espace disponible pour l’innervation nerveuse dans cette zone est limité. Toute petite hernie discale cervicale provoque un conflit nerveux suivi de douleurs importantes aux épaules et aux bras.

Symptômes de la hernie discale cervicale

La hernie discale cervicale peut survenir à différents niveaux et les symptômes dépendent du nerf particulier affecté comme suit :

  • Symptômes de la hernie discale cervicale au niveau C4-C5 : elle se caractérise par une faiblesse des muscles du bras, des épaules et du deltoïde causée par un conflit avec la racine nerveuse C5.
  • Symptômes de la hernie discale cervicale au niveau C5-C6 : C’est l’une des zones les plus courantes de hernie discale cervicale où il y a un empiétement de la racine nerveuse C6. Il y a faiblesse, engourdissement et picotements dans les biceps, les bras, les muscles extenseurs du poignet et le côté du pouce.
  • Symptômes de la hernie discale cervicale au niveau C6-C7 : Les symptômes de la hernie discale C6-C7 comprennent une faiblesse des triceps et des muscles extenseurs des doigts avec des picotements et un engourdissement irradiant du triceps jusqu’au majeur en raison de l’impact de la racine nerveuse C7.
  • Symptômes de la hernie discale cervicale au niveau C7-T1 : Il y a une faiblesse lors de la préhension avec les mains, ainsi que des douleurs, une faiblesse, un engourdissement et des picotements qui irradient le long du bras et jusqu’au petit doigt de la main.

Taux de prévalence de la hernie discale cervicale

La zone la plus courante de hernie discale cervicale se situe au niveau C5-C6, suivi du niveau C4-C5 et du niveau C6-C7. Le risque de développer une hernie discale cervicale augmente avec l’âge et est le plus souvent observé à l’âge de 40 ans et plus.

Pronostic de la hernie discale cervicale

Le pronostic de la hernie discale cervicale est bon. Il est facile à diagnostiquer et un traitement est proposé en fonction de l’étendue de la maladie. Si elle est diagnostiquée tôt, une intervention chirurgicale peut être évitée. Le bon traitement au bon moment peut également aider à prévenir les complications neurologiques.

Causes de la hernie discale cervicale

La hernie discale cervicale est causée par l’usure des disques cervicaux. Le risque de hernie discale cervicale augmente avec l’âge, car il y a perte de liquide cervical avec l’âge. Elle peut également être causée par des blessures et des traumatismes cervicaux pouvant entraîner des fissures et des déchirures dans la couche externe du disque, entraînant une fuite de liquides. Le disque se gonfle lorsque le liquide gélatineux de l’intérieur du disque est expulsé à travers les fissures et les déchirures.

Facteurs de risque de hernie discale cervicale

Des études qui ont montré que le risque de développer une hernie discale cervicale augmente avec les éléments suivants :

  • Soulèvement fréquent d’objets lourds
  • Conduire pendant de longues périodes peut entraîner une hernie discale cervicale
  • Posture inappropriée pendant le sommeil et assis sur le lieu de travail
  • L’utilisation accrue de gadgets électroniques tels que les téléphones portables, les ordinateurs portables, etc. est un facteur de risque de hernie discale cervicale.
  • Blessure ou traumatisme au cou
  • Tabagisme
  • Vieillissement.

Complications de la hernie discale cervicale

La hernie discale cervicale, si elle n’est pas traitée, peut avoir de graves manifestations neurologiques. Cela peut entraîner un engourdissement permanent et une faiblesse dans la zone d’intervention de la racine nerveuse affectée. Elle peut limiter la mobilité et peut affecter la capacité à effectuer des fonctions et des activités quotidiennes.

Diagnostic de hernie discale cervicale

La hernie discale cervicale est diagnostiquée par un médecin ou un orthopédiste expérimenté. Une anamnèse complète est obtenue suivie d’un examen physique du cou, des épaules et des bras. Des études spécialisées peuvent être faites pour une évaluation et une gestion plus poussées. Ceux-ci inclus:

  • Études d’imagerie pour diagnostiquer la hernie discale cervicale : telles que les rayons X, la tomodensitométrie et l’IRM pour évaluer la hernie discale.
  • Électromyographie ou EMG pour diagnostiquer la hernie discale cervicale : elle aide à mesurer les niveaux de santé et d’activité des muscles et des cellules nerveuses.
  • Analyse sanguine : elle est effectuée pour exclure les troubles infectieux et les conditions inflammatoires telles que le titre de Lyme, le test d’anticorps ANA, le test du facteur rhumatoïde, etc. Un rapport négatif de ceux-ci confirme que la hernie discale cervicale est la cause des symptômes.

Comment traite-t-on la hernie discale cervicale ?

La hernie discale cervicale et le conflit sont traités par un spécialiste de la gestion de la douleur ou un orthopédiste. Dans des cas spécialisés, l’intervention d’un neurologue peut être nécessaire.

Le traitement de la hernie discale cervicale comprend :

  • Médicaments oraux pour la hernie discale cervicale : Des analgésiques en vente libre tels que Aleve, Advil et Tylenol, etc. peuvent être pris au besoin pour soulager la douleur.
  • Médicaments topiques pour le soulagement symptomatique de la hernie discale cervicale : Un certain nombre de pommades, de gels, de crèmes et de sprays sont disponibles en vente libre. Ceux-ci peuvent aider à fournir un soulagement symptomatique.
  • Thérapie physique pour la hernie discale cervicale : La manipulation physique du cou par un physiothérapeute expérimenté peut aider à réduire la douleur et peut également aider à améliorer la flexibilité.
  • TENS (stimulation nerveuse électrique transcutanée) pour la hernie discale cervicale : des impulsions électriques sont délivrées à l’aide d’électrodes pour soulager la douleur.
  • Traction pour traiter la hernie discale cervicale : Ici, le cou est étiré par un professionnel expérimenté utilisant des poids, des poulies et des vessies à air pour augmenter l’espace disque.
  • Immobilisation : Un  collier souple peut être porté selon les instructions d’un médecin pour fournir un repos et un soutien adéquats au cou.
  • Injection de stéroïdes : dans les cas avancés, l’injection de corticostéroïdes dans l’articulation facettaire peut apporter des avantages significatifs aux patients souffrant d’une hernie discale cervicale.
  • Intervention chirurgicale pour hernie discale cervicale : Une intervention chirurgicale peut être nécessaire pour la gestion de la compression nerveuse dans le cou. Cela comprend le remplacement du disque artificiel cervical, la discectomie discale cervicale postérieure, la discectomie cervicale antérieure et la fusion de la colonne vertébrale. Les chirurgies pour traiter la hernie discale cervicale sont effectuées par des chirurgiens orthopédistes et impliquent la mise en place de disques et de plaques artificiels. Une minerve est souvent donnée, à porter après l’opération pour limiter la mobilité et le maintien d’une position neutre du cou pour accélérer la guérison.
  • Soins à domicile : L’application alternée de compresses chauffantes et d’application de glace sur la zone touchée procure un soulagement symptomatique. Des douches chaudes le matin peuvent aider à améliorer la raideur de la nuque.
  • Médecine alternative pour la hernie discale cervicale : La médecine alternative comme l’acupuncture, la thérapie chiropratique et les massages peut également être envisagée pour soulager les symptômes de la hernie discale cervicale.

Exercice et prévention de la hernie discale cervicale

Il est conseillé de rester physiquement actif et de faire de l’exercice régulièrement pour éviter les hernies discales. Les activités physiques aident à maintenir la souplesse du cou. Un certain nombre d’exercices à domicile sont recommandés pour améliorer la condition. Ceux-ci incluent des étirements simples suivis de rouleaux de cou et de rouleaux d’épaules. Faites pivoter doucement le cou, latéralement, en avant et en arrière. Il est conseillé de prendre des douches chaudes ou de faire des compresses chauffantes avant les exercices pour de meilleurs résultats. Des exercices spéciaux peuvent être recommandés par le médecin ou le physiothérapeute en fonction de l’état et des besoins.

Ce qui suit est recommandé pour prévenir les hernies discales et les douleurs au cou :

  • Maintenir une posture appropriée pour éviter la hernie discale cervicale : Il est conseillé de maintenir le dos et l’épaule dans la bonne posture en position debout et assise. S’affaler et se courber augmente le risque de douleurs au cou. Maintenir une posture correcte pendant le sommeil est également important.
  • Faites des pauses fréquentes Il est conseillé d’éviter les activités telles que regarder la télévision, travailler sur des ordinateurs, conduire sur de longues distances et utiliser des téléphones portables et des tablettes pendant de longues périodes. Il est conseillé de prendre des pauses fréquentes pour fournir un repos adéquat au cou et prévenir des conditions telles que les hernies discales cervicales ou lombaires.
  • Assurer une bonne ergonomie peut aider à prévenir la hernie discale cervicale : Les ordinateurs et autres gadgets électroniques doivent être utilisés en gardant à l’esprit la bonne ergonomie. Il est recommandé de maintenir le moniteur au niveau des yeux, d’utiliser une chaise avec un bon soutien du dos et de maintenir les genoux sous le niveau des hanches avec les pieds à plat sur le sol.
  • Utilisez des casques : il est conseillé d’utiliser des casques et des écouteurs tout en parlant au téléphone pendant de longues heures pour éviter les tensions au cou.
  • Arrêter de fumer : Fumer augmente le risque de douleurs au cou, il faut donc l’éviter.
  • Évitez les sacs à dos lourds pour prévenir la hernie discale cervicale : Il est conseillé d’éviter les sacs à dos lourds en allant à l’école. On peut envisager des sacs à roulettes à la place.

Conclusion

La hernie discale cervicale est une condition très courante dans le monde d’aujourd’hui en raison du manque d’activités physiques et d’une indulgence excessive envers un mode de vie sédentaire. Bien qu’il puisse être géré avec des soins et un traitement appropriés; s’il n’est pas traité à temps ou s’il est négligé, il peut provoquer des changements débilitants et peut être très douloureux. Dans les cas avancés, la chirurgie est suggérée par un médecin expérimenté. Il est également conseillé de faire des exercices recommandés par un physiothérapeute pour une récupération plus rapide. Si un traitement approprié est fait et suivi, on peut surmonter la condition et vivre une vie sans douleur.

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