Problèmes d’œsophage et douleur œsophagienne

L’oesophage

L’œsophage est le long tube étroit du tractus gastro-intestinal supérieur communément appelé tube alimentaire. Il relie la gorge à l’estomac – en partant des parties inférieures du cou et en descendant le long de la cavité thoracique (thoracique) à travers le diaphragme et se poursuit dans l’estomac immédiatement après être entré dans la cavité abdominale. L’œsophage humain mesure environ 25 à 30 centimètres de long.

 

C’est un tube musculaire capable de propulser rapidement les aliments dans l’estomac. La paroi interne connue sous le nom de muqueuse œsophagienne contient un grand nombre de cellules produisant du mucus. De petites glandes œsophagiennes produisant du mucus sont également situées dans la sous-muqueuse. Le mucus qui est sécrété aide à lubrifier les aliments passant dans l’estomac. Il existe deux zones qui contrôlent le mouvement des aliments et des boissons dans et hors de l’œsophage – le sphincter œsophagien supérieur (SEU) et le sphincter œsophagien inférieur (LES).

Le sphincter œsophagien supérieur (SEU) se situe à la jonction du pharynx et de l’œsophage. Il est sous contrôle volontaire et permet aux aliments et aux boissons de passer dans l’œsophage lors de la déglutition. Cependant, l’ouverture et la fermeture du sphincter œsophagien supérieur ne se font souvent pas consciemment. Le sphincter œsophagien inférieur (LES) se situe à la jonction de la partie inférieure de l’œsophage et de l’estomac. Ce n’est pas sous contrôle volontaire. Il permet aux aliments et aux liquides de pénétrer dans l’estomac, mais empêche le contenu acide de l’estomac de s’infiltrer dans l’œsophage.

 

Quels sont les problèmes œsophagiens?

Il existe une foule de problèmes différents avec l’œsophage qui affectent principalement la paroi interne et la couche musculaire moyenne. Le terme «problèmes œsophagiens» n’indique pas une condition spécifique affectant l’œsophage. Les problèmes de la paroi interne sont principalement dus à une inflammation et à des excroissances. Les problèmes de couchage plus profonds affectent le plus souvent les muscles de la paroi œsophagienne, perturbant la motilité œsophagienne normale et l’ouverture ou la fermeture des sphincters œsophagiens supérieurs ou inférieurs. Les problèmes œsophagiens ne sont pas une entité unique et il n’y a donc pas de traitement spécifique à moins que la maladie sous-jacente ne soit identifiée.

Symptômes des problèmes d’œsophage

Les signes et symptômes de problèmes œsophagiens dépendent de la condition sous-jacente.

  • Douleur œsophagienne
  • Déglutition douloureuse (odynophagie)
  • Difficulté à avaler   (dysphagie)
  • Régurgitation
  • La nausée
  • Changements d’appétit
  • Sensation lourde dans la poitrine

La douleur œsophagienne comprend les brûlures d’estomac qui varient d’une sensation de brûlure ou d’inconfort à une douleur brûlante intense. C’est l’un des symptômes les plus courants et les plus importants des problèmes d’œsophage. Cependant, il est important de s’assurer que la douleur œsophagienne – le plus souvent ressentie sous forme de douleur thoracique centrale – émane de l’œsophage et d’aucun des organes vitaux environnants dans la cavité thoracique, comme le cœur.

 

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Douleur à l’œsophage

La douleur dans l’œsophage est souvent difficile à identifier sauf si elle survient lors de la déglutition (odynophagie). Étant donné que la majeure partie de l’œsophage traverse la cavité thoracique, la douleur œsophagienne est souvent décrite comme une douleur thoracique et des causes plus graves telles que des troubles du cœur, des gros vaisseaux et des voies respiratoires doivent d’abord être exclues si la douleur est le seul symptôme présenté. Il est donc important de faire la différence entre les douleurs thoraciques cardiaques et non cardiaques car la première est souvent une urgence médicale.

La douleur œsophagienne se présente comme une douleur au centre de la poitrine , parfois également décrite comme une douleur au sternum . Elle peut accompagner la déglutition, s’aggraver dans certaines positions ou se produire spontanément et persister pendant de longues périodes de temps. La douleur dans l’œsophage est souvent liée à une inflammation (œsophagite) bien qu’il existe des causes non inflammatoires de douleur œsophagienne.

Le caractère de la douleur peut varier – une douleur thoracique brûlante est souvent associée à de l’acide gastrique (brûlures d’estomac) tandis qu’une douleur vive peut être liée à un corps étranger logé dans l’œsophage ou à des déchirures œsophagiennes. Une dysphagie (difficulté à avaler) peut également être observée dans les douleurs œsophagiennes , soit en raison d’une altération de la motilité œsophagienne, d’une obstruction mécanique ou d’une appréhension de déglutition due à la douleur.

 

Causes des problèmes d’œsophage

Causes courantes

Les problèmes d’œsophage les plus courants comprennent:

  • L’ oesophagite qui est l’inflammation de l’oesophage généralement limitée à la paroi interne. Il existe plusieurs causes différentes, notamment les infections, les médicaments et les facteurs auto-immunes. Cependant, une cause fréquente est le reflux acide, connu sous le nom d’oesophagite par reflux.
  • Les lésions de l’œsophage peuvent être dues à un certain nombre de causes. Un corps étranger qui pénètre dans l’œsophage (comme une arête de poisson ou de petits jouets pointus ingérés par les nourrissons) peut se loger dans la muqueuse œsophagienne ou provoquer des déchirures. Les aliments ou boissons très chauds peuvent également causer un traumatisme à la muqueuse œsophagienne.
  • Les ulcères de l’œsophage sont la formation de plaies ouvertes dans la paroi de l’œsophage. Elle est principalement due aux mêmes causes que les ulcères d’estomac et les ulcères duodénaux (ulcère gastroduodénal). Le reflux acide est la cause principale et les ulcères ont tendance à suivre une œsophagite prolongée ou grave.
  • Le reflux gastro-œsophagien (RGO) est principalement un problème de dysfonctionnement du sphincter œsophagien inférieur (LES), permettant ainsi à l’acide gastrique de refluer dans l’œsophage. Il provoque une œsophagite et des ulcères œsophagiens.

 

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Autres causes

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D’autres causes moins courantes de problèmes d’œsophage comprennent des conditions telles que:

  • L’achalasie est un trouble dans lequel le LES ne se détend pas suffisamment pour permettre aux aliments de passer dans l’estomac.
  • L’œsophage de Barrett est une condition dans laquelle les cellules de l’œsophage inférieur changent en raison d’une irritation répétée à la suite d’un reflux acide.
  • Le cancer de l’œsophage est une croissance maligne du tissu œsophagien. Cela peut survenir avec certaines conditions comme l’œsophage de Barrett.
  • Anneau œsophagien où il y a une formation annulaire de tissu provoquant un certain rétrécissement de l’œsophage. Il se produit dans l’œsophage inférieur.
  • Le tissu œsophagien est une condition où il y a croissance de tissu anormal dans l’extrémité supérieure de l’œsophage.
  • Les spasmes œsophagiens – spasme œsophagien diffus et syndrome du casse-noisette – entraînent souvent des douleurs thoraciques. Cela se produit à la suite d’une contraction anormale ou excessive des muscles de l’œsophage. Le spasme peut entraîner de la douleur.
  • La déchirure de Mallory-Weiss est l’endroit où il y a une déchirure dans la muqueuse œsophagienne, généralement la partie proche de l’estomac. Elle est principalement causée par des nausées violentes ou des vomissements persistants.
  • Les varices sont hypertrophiées et encombrées de sang, ce qui est généralement observé avec une cirrhose (maladie du foie).

 

Diagnostic des problèmes d’œsophage

L’histoire est un facteur important dans le diagnostic de tout problème œsophagien. Cela peut être confirmé de manière plus concluante avec diverses enquêtes telles que:

  • Hirondelle barytée où un colorant radiocontraste est utilisé pour mettre en évidence les contours de l’œsophage.
  • Endoscopie gastro-intestinale supérieure (GI) où un tube fin avec une lumière et une caméra à l’extrémité sont utilisés pour visualiser l’œsophage.
  • Surveillance du pH pour enregistrer les changements d’acidité ou d’alcalinité de la lumière œsophagienne.

Traitement des problèmes d’œsophage

Il n’y a pas de traitement spécifique qui puisse être utilisé pour tous les problèmes d’œsophage. Cependant, la plupart des conditions sont dues à l’acide gastrique – reflux récurrent dans l’œsophage. Les médicaments pour traiter ces problèmes œsophagiens associés à l’acide gastrique comprennent:

  • Antiacides pour neutraliser l’acide gastrique.
  • Inhibiteurs de la pompe à protons (IPP) et anti-H2 qui suppriment la sécrétion d’acide gastrique.
  • Métoclopramide pour accélérer la vidange de l’estomac.
  • Sucralfate qui recouvre les ulcères le protégeant ainsi jusqu’à ce qu’il guérisse.

Références

  1. Troubles de l’œsophage . NIH.gov
  2. Maladies de l’œsophage . Université médicale de Caroline du Sud
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