Causes et symptômes de la bronchite (aiguës, chroniques)

Qu’est-ce que la bronchite?

La bronchite est le terme médical pour désigner l’inflammation de la muqueuse de l’arbre bronchique, y compris les bronches et / ou les bronchioles. Elle touche souvent aussi la partie terminale de la trachée. Les parois des bronches et / ou des bronchioles gonflent en raison de l’inflammation et sécrètent des quantités excessives de mucus. Cela provoque un rétrécissement des voies respiratoires entraînant une difficulté à respirer (dyspnée), une respiration sifflante et une toux persistante.

 

La bronchite peut être aiguë, d’une durée de moins de 3 semaines (généralement 10 à 14 jours) ou chronique, qui est considérée comme une toux productive présente pendant au moins 3 mois qui se reproduit en 2 années consécutives. Souvent, la bronchite aiguë ne se produit pas d’elle-même. Elle peut être précédée ou accompagnée d’une inflammation ailleurs dans les voies respiratoires, à savoir la pharyngite (pharynx) ou la laryngite (larynx).

Bronchite aiguë et chronique

La bronchite aiguë survient fréquemment avec des infections virales, en particulier la grippe saisonnière ou le rhume, et peut souvent être une complication liée à un traitement inadéquat et à une mauvaise prise en charge des infections des voies respiratoires supérieures. L’inflammation qui s’étend plus loin dans les voies respiratoires, au-delà des bronches et dans le tissu pulmonaire est connue sous le nom de pneumonie.

La bronchite chronique est le résultat d’une inflammation récurrente des bronches et / ou des bronchioles. Finalement, il y a dégénérescence dans cette partie des voies respiratoires avec un rétrécissement subséquent qui est durable ou parfois permanent. Cela affecte finalement la ventilation qui est une fonction essentielle du système respiratoire. Par conséquent, la bronchite chronique entre dans la catégorie plus large de la bronchopneumopathie chronique obstructive et doit être prise en charge de manière appropriée pour prévenir les complications à long terme.

Bronchite et asthme

Ce sont deux maladies des voies respiratoires qui sont souvent confondues. Les deux affectent les voies respiratoires inférieures.

L’asthme est le rétrécissement des voies respiratoires à la suite d’un bronchospasme (spasme des muscles tapissant les bronches). Semblable à la bronchite, la sécrétion de mucus et le gonflement de la paroi bronchique peuvent également survenir dans l’asthme. Elle résulte principalement d’une hypersensibilité à médiation immunitaire (allergies) ou d’une réactivité accrue des voies respiratoires. Dans le passé, l’asthme était connu sous le nom de «bronchite sifflante».

La bronchite entraîne également un rétrécissement des voies respiratoires à la suite d’une hypersécrétion de mucus et d’un gonflement de la paroi bronchique. Le bronchospasme n’est généralement pas une caractéristique clé de cette maladie contrairement à l’asthme. Elle est souvent le résultat d’agents infectieux et chimiques irritant les voies respiratoires.

Des bruits de respiration anormaux comme une respiration sifflante sont présents dans l’asthme et la bronchite.

Autres termes

  • Laryngotrachéobronchite – inflammation de la muqueuse des voies respiratoires s’étendant du larynx aux bronches et / ou aux bronchioles. Aussi connu sous le nom de croup.
  • Trachéite – inflammation de la muqueuse de la trachée (tuyau de vent).
  • Trachéobronchiolite – inflammation de la muqueuse des voies respiratoires s’étendant de la trachée aux bronchioles (arbre trachéobronchique).
  • Bronchiolite – inflammation de la muqueuse des bronchioles. Souvent utilisé comme synonyme du terme bronchite car les bronchioles font partie de l’arbre bronchique.
  • Bronchopneumonie – inflammation de la muqueuse des voies respiratoires inférieures s’étendant des bronches au tissu parenchymateux pulmonaire.

Signes et symptômes

Dans la bronchite, l’irritation des bronches et des bronchioles déclenche la sécrétion excessive de mucus (hypersécrétion). Couplé au gonflement de la paroi dû à l’inflammation, le mucus rétrécit les voies respiratoires. Bien qu’une toux soit toujours présente, il n’est pas rare que d’autres symptômes soient absents dans la bronchite.

Bronchite Toux

Le principal symptôme de la bronchite, qu’elle soit aiguë ou chronique, est une toux productive. Ceci est communément appelé une «toux grasse». Elle est épisodique et entraîne souvent des crachats de mucus (expectorations).

L’irritation de la muqueuse bronchique et l’accumulation de mucus dans l’arbre bronchique déclenchent le réflexe de la toux qui vise à expulser l’irritant et le mucus. Le mucus expectoré pendant la toux (expectoration) peut être de couleur claire, jaune, verte ou brune. Les expectorations brunes indiquent généralement une infection. Une toux persistante peut provoquer une inflammation et une abrasion supplémentaires des bronches, des bronchioles, de la trachée, du larynx et / ou du pharynx, provoquant ainsi un léger saignement qui se manifeste par des expectorations teintées de sang.

Dans la bronchite aiguë souvent causée par des infections virales des voies respiratoires, la toux peut durer jusqu’à 3 semaines malgré la résolution de l’infection. Cependant, dans la plupart des cas, il se résout dans les 10 jours. Une infection bactérienne secondaire peut également apparaître pendant ou après l’infection virale, en particulier chez les patients immunodéprimés et les fumeurs de cigarettes.

Dans la bronchite chronique, la toux productive dure plus de 3 semaines et se reproduit pendant 2 années consécutives ou plus. On l’appelle communément toux du fumeur, car le tabagisme est l’une des principales causes de bronchite chronique. La perte de cils dans l’épithélium des voies respiratoires entrave l’expulsion du mucus de l’arbre traceobronchique. L’accumulation de mucus dans les voies respiratoires inférieures peut entraîner des rhonchi ou des crépitements et parfois changer le son typique de la toux en une toux plus profonde et plus “ thoracique ”.

Bronchite à court de souffle

Un autre symptôme courant de la bronchite est l’essoufflement ( dyspnée ). La ventilation peut être adéquate, mais en raison du rétrécissement des voies respiratoires, la sensation d’essoufflement est généralement présente.

Ceci est le résultat de la sécrétion de mucus et du gonflement de la paroi bronchique provoquant un rétrécissement des voies respiratoires. De plus, l’inflammation des parties distales des voies respiratoires peut légèrement affecter les échanges gazeux. Ceci est encore plus compliqué si le mucus n’est pas expectoré efficacement, comme c’est le cas avec la bronchite chronique, et s’accumule plus bas dans le tractus ou dans le poumon lui-même.

Une pâleur ou une cyanose (coloration blanche à bleue de la peau) due à une mauvaise perfusion gazeuse survient rarement dans un cas de bronchite seule et peut être une indication d’autres troubles cardio-pulmonaires sous-jacents.

Bruits respiratoires de bronchite

Le rétrécissement des voies respiratoires entraîne souvent une respiration sifflante et d’autres bruits respiratoires anormaux . Ceci est plus prononcé en cas de bronchospasme concomitant, comme cela est souvent observé chez les enfants présentant une hypersensibilité à médiation immunitaire (allergie).

Outre une respiration sifflante et des rhonchi, l’inflammation plus haut des voies respiratoires peut également provoquer un stridor tandis que l’accumulation de mucus dans les poumons peut provoquer des crépitements.

L’asthme doit toujours être exclu de la respiration sifflante importante chez les enfants, en particulier si le début peut avoir été lié à l’exposition d’allergènes et d’irritants inhalés connus, plutôt qu’à une simple infection.

Autres symptômes de bronchite

Un grand nombre des signes et symptômes associés peuvent être le résultat d’une infection des voies respiratoires et non de la bronchite elle-même. Ceci comprend :

  • Fièvre
  • Gorge irritée
  • Nez qui coule (rhinorrhée) ou congestion nasale
  • Maux de tête
  • Fatigue, bien que cela puisse être important si la bronchite affecte de manière significative l’oxygénation
  • Maux et douleurs musculaires

Causes de bronchite aiguë

Bronchite infectieuse

Les virus sont les agents pathogènes les plus fréquemment impliqués dans la bronchite infectieuse aiguë. Un certain nombre de virus, y compris ceux associés à la grippe saisonnière (grippe), au rhume et à d’autres infections aiguës des voies respiratoires (ARTI) comme les virus respiratoires syncytiaux (RSV) en sont la cause commune.

La bronchite aiguë se développe souvent avec ou vers les derniers stades de ces infections virales qui affectent également d’autres parties des voies respiratoires – pharyngite (mal de gorge), laryngite et trachéite. Les symptômes de la bronchite commencent généralement un jour ou deux après le début des principaux symptômes d’un rhume ou d’une grippe lorsque les infections se propagent aux voies respiratoires inférieures. La toux productive persistante associée à une bronchite aiguë peut durer de 7 à 10 jours.

Une infection bactérienne peut survenir suite à une infection virale des voies respiratoires. Elle survient rarement spontanément, sauf chez les fumeurs, les patients atteints de mucoviscidose ou après aspiration du contenu gastrique (reflux acide).

Les causes fongiques de la bronchite infectieuse aiguë sont également rares et sont plus susceptibles de survenir chez un patient immunodéprimé (déficit immunitaire).

Bronchite irritative

Cela comprend un large éventail de causes non infectieuses, y compris les causes mécaniques, chimiques et allergiques. Selon le facteur causal, il peut conduire à des épisodes récurrents de bronchite aiguë pouvant conduire à une bronchite chronique.

Certaines des causes comprennent:

  • Le tabagisme
  • Pollution de l’environnement (air)
  • Reflux gastro-œsophagien (RGO / reflux acide)
  • Poussières organiques et inorganiques

Causes de bronchite chronique

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La bronchite chronique est une toux productive durant 3 mois ou plus et récurrente dans les 2 années consécutives. Il y a dégénérescence des bronches et la condition n’est pas uniquement définie par les épisodes d’inflammation bronchique et d’hypersécrétion de mucus.

Des épisodes répétés de bronchite aiguë peuvent entraîner une bronchite chronique. Par conséquent, l’une des causes mentionnées ci-dessus pour la bronchite aiguë, si elle est persistante ou récurrente, peut entraîner une bronchite chronique.

Cependant, parmi ceux-ci, le tabagisme et la pollution de l’air ont été largement impliqués. La plupart des fumeurs de cigarettes à long terme souffrent d’un certain degré de bronchite chronique. Il en va de même pour les toxicomanes qui consomment des substances illicites en fumant.

Le RGO, où il y a aspiration du reflux, est maintenant plus fréquemment impliqué dans la bronchite chronique en raison de la lésion des voies respiratoires par l’acide gastrique. Les affections respiratoires à long terme liées aux allergies, en particulier si elles sont mal gérées, peuvent entraîner une bronchite chronique due à l’épaississement des parois bronchiques à la suite d’une inflammation persistante.

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