Pouvez-vous détecter le cancer du foie à partir d’une échographie ?

Le foie peut avoir des cancers primaires et secondaires du foie. Le cancer primaire du foie est le cancer qui prend naissance dans le foie et les cancers secondaires du foie sont ceux qui prennent naissance dans d’autres parties du corps et métastasent dans le foie. Puisque tout le sang traverse le foie, il est facilement accessible aux cellules cancéreuses. Le cancer primitif du foie le plus fréquent est le carcinome hépatocellulaire (CHC).

La prévalence du cancer du foie aux États-Unis a considérablement augmenté au cours des dernières décennies. Le cancer du foie est deux fois plus répandu chez les hommes que chez les femmes. Aux États-Unis, environ 2 % des cancers du foie sont des cancers primitifs du foie, mais dans les pays sous-développés, ils représentent jusqu’à 50 % des cas.

Les causes du carcinome hépatocellulaire comprennent l’abus d’alcool, les malformations congénitales, les hépatites B et C, la stéatose hépatique non alcoolique , l’exposition à certains médicaments et toxines, l’hémochromatose et la cirrhose. Comme le foie est entouré de cage thoracique, la détection du cancer du foie à ses débuts devient difficile, ainsi le pronostic de la plupart des cancers du foie détectés à ses stades avancés est médiocre. Le cancer du foie à ses débuts est également asymptomatique, ce qui retarde sa détection. Par conséquent, il devient obligatoire de détecter les cancers du foie à ses débuts pour améliorer le taux de survie des patients.

Pouvez-vous détecter le cancer du foie à partir d’une échographie ?

Le diagnostic commence par un examen physique accompagné de signes et de symptômes. En plus de l’examen physique, le médecin prescrira un test sanguin pour rechercher l’alpha-foetoprotéine (AFP). L’AFP est produite en plus grande quantité dans le foie fœtal, mais chez l’adulte, elle est généralement faible; dans le cancer du foie, les niveaux d’AFP augmentent considérablement. Les taux sanguins d’AFP augmentent chez environ 50 à 70 % des personnes atteintes d’un cancer du foie.

Les autres tests qu’un médecin pourrait ordonner pour confirmer le diagnostic sont :

Échographie : Une échographie abdominale est la méthode traditionnelle de dépistage du cancer du foie, mais elle passe à côté du cancer à ses débuts. Cependant, l’échographie associée au marqueur sanguin AFP augmente la détection du CHC à ses débuts de 45 % à 63 %. Ainsi, une échographie peut détecter un cancer du foie lorsqu’elle est aidée par d’autres tests de diagnostic.

Tomodensitométrie (TDM) : Il forme une image tridimensionnelle de la partie du corps sous inspection avec des vues et des coupes transversales sous différents angles, qui est utilisée pour détecter toute anomalie/cancer. Parfois, un colorant de contraste peut également être utilisé pour une visualisation détaillée des structures.

Imagerie par résonance magnétique (IRM): C’est l’utilisation du champ magnétique pour la production d’images tridimensionnelles et détaillées. Un colorant peut également être utilisé pour une IRM ; tout comme un scanner, il peut également mesurer la taille de la tumeur.

Angiographie : dans ce cas, un cathéter est inséré dans le vaisseau sanguin menant au foie. Un colorant injecté dans la circulation sanguine augmente la visibilité des vaisseaux sanguins sur une radiographie. Cela permet de détecter une tumeur et un plan de traitement, qu’elle puisse être retirée ou non. L’angiographie peut également être associée à un scanner ou à une IRM pour une vue détaillée du foie.

Biopsie:Une biopsie tissulaire est généralement pratiquée pour confirmer le diagnostic de cancer du foie. Il existe différents types de biopsies et le type de biopsie à effectuer dépend de la localisation du cancer. Les différentes biopsies pratiquées sont l’aspiration à l’aiguille fine, la biopsie laparoscopique et la biopsie chirurgicale/excisionnelle. Dans l’aspiration à l’aiguille fine, une longue aiguille est utilisée pour aspirer les cellules hépatiques de la tumeur dans une seringue et cette aspiration est envoyée pour analyse pathologique. Dans la biopsie laparoscopique, un laparoscope (ayant une petite caméra à son extrémité) est utilisé pour visualiser les images du foie pour toute anomalie. Un petit échantillon peut également être prélevé au moment de l’analyse des cellules cancéreuses. Une biopsie chirurgicale/excisionnelle est effectuée au cours d’une intervention chirurgicale ; cela peut être fait avant de retirer la masse complète ou une partie du foie, si nécessaire. Une biopsie excisionnelle est généralement préférée lorsqu’une intervention chirurgicale est déjà en cours. Généralement, une biopsie est évitée lorsqu’il existe une forte indication de carcinome hépatocellulaire après test sanguin AFP, IRM ou scanner.

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