5 problèmes cérébraux qui affectent couramment les personnes âgées

Il existe des centaines d’affections cérébrales différentes qui peuvent affecter les humains. Certains sont plus courants que d’autres et ont tendance à toucher les personnes âgées plus fréquemment que les jeunes adultes ou les enfants. Nous pensons souvent que les dernières années sont entachées de maladies du cerveau. Il est assez courant de considérer les aînés comme oublieux, faisant des erreurs de jugement et même parfois confus. Cependant, ce n’est pas nécessairement la norme. Bien qu’il y ait un certain déclin de la santé mentale avec l’âge, il n’y a aucune raison pour que les personnes âgées soient considérées comme mentalement inaptes.

 

Une meilleure compréhension des maladies neurologiques et de la génétique de nos jours soulève la question du type «de quels problèmes mentaux vais-je souffrir en vieillissant» et «vais-je développer les mêmes problèmes de santé mentale que mes parents». Il est naturel de s’inquiéter de ces types de maladies. Oublier son nom, perdre tout sens du décorum social et ne pas pouvoir identifier ses amis et les membres de sa famille sont des symptômes auxquels personne ne veut faire face dans la vie, quel que soit son âge. Bien qu’il y ait des changements liés à l’âge dans tout le corps, y compris le cerveau, cela ne signifie pas que chaque personne âgée sera finalement victime de problèmes de santé mentale.

Comprendre certaines des affections courantes, les symptômes qui surviennent et les options de traitement vous permettra d’identifier un problème le plus tôt possible et de demander une assistance médicale. Comme pour toute condition, un diagnostic et une intervention précoces améliorent généralement les résultats. Nous examinons cinq problèmes cérébraux relativement courants chez les personnes âgées. Il y en a une foule d’autres qui peuvent se produire, mais ces cinq sont parfois confondus et parfois mal compris. Il est également utile de comprendre les différences entre trois de ces conditions, comme indiqué dans la façon dont les accidents vasculaires cérébraux, la maladie de Parkinson et la maladie d’Alzheimer sont différents .

La maladie d’Alzheimer

La maladie d’Alzheimer est une maladie dans laquelle les fonctions du cerveau comme la mémoire et le jugement sont progressivement altérées au fil du temps. La condition est irréversible. La cause exacte de la maladie d’Alzheimer est inconnue. Cela semble provenir d’un défaut dans la façon dont une protéine est déposée dans le cerveau. Cette protéine connue sous le nom de protéine tau est une partie importante du système de transport dans les cellules nerveuses. Cependant, dans la maladie d’Alzheimer, la protéine tau s’emmêle, les cellules nerveuses meurent et il y a un rétrécissement progressif du cerveau (atrophie).

Qui est à risque

Bien que la maladie d’Alzheimer puisse toucher n’importe qui, les facteurs de risque suivants ont été identifiés:

  • Histoire de famille
  • Être une femme
  • Blessure passée à la tête
  • Isolement social
  • Mode de vie sédentaire
  • Le tabagisme
  • Faible consommation de fruits et légumes
  • Conditions préexistantes telles que l’hypertension, l’hypercholestérolémie et le diabète
  • Manque de stimulation mentale

La maladie de Parkinson

La maladie de Parkinson est une maladie dégénérative caractérisée par une diminution du nombre de cellules nerveuses productrices de dopamine, entraînant des problèmes de mouvement. Des amas de protéines connues sous le nom de corps de Lewy se trouvent dans le cerveau des patients atteints de la maladie de Parkinson, mais son rôle exact dans la maladie n’est pas encore clairement compris. La raison pour laquelle les nerfs producteurs de dopamine meurent n’est pas non plus connue. La plupart des nerfs touchés sont un élément important de la régulation et du contrôle des mouvements. Les symptômes les plus notables sont la lenteur des mouvements et les tremblements au repos.

Qui est à risque

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Outre l’âge étant un facteur puisque la maladie de Parkinson est principalement observée chez les personnes âgées, les autres facteurs de risque comprennent:

  • Antécédents familiaux de la maladie de Parkinson
  • Être un homme
  • Exposition à des toxines comme les herbicides et les pesticides

La démence vasculaire

À un moment donné, on a décrit que la démence faisait partie du vieillissement normal, mais ce n’est pas le cas. La démence est un groupe de symptômes et peut survenir pour un certain nombre de raisons différentes. La cause la plus fréquente est la maladie d’Alzheimer et la seconde est la démence vasculaire. C’est une affection cérébrale affectant les capacités cognitives qui survient lorsque le flux sanguin vers le cerveau est restreint, comme c’est le cas lors d’un accident vasculaire cérébral ou avec des artères rétrécies qui transportent le sang vers le cerveau. Les principales caractéristiques sont la perte de mémoire, un manque de jugement, des difficultés de langage et une incapacité progressive à effectuer des tâches quotidiennes normales.

Qui est à risque

  • Histoire de famille
  • Le tabagisme
  • Consommation excessive d’alcool
  • Tension artérielle élevée ou basse
  • Taux de cholestérol élevé
  • Antécédents de dépression
  • Diabète
  • Obésité
  • Niveaux d’oestrogène élevés

Atrophie cérébrale (rétrécissement)

L’atrophie cérébrale, ou plus exactement l’atrophie cérébrale, est l’endroit où il y a perte de tissu cérébral. Ce n’est pas tant une maladie en soi que la conséquence de diverses maladies. La raison de cette perte de tissu cérébral peut différer selon la cause sous-jacente. Elle peut toucher tout le cerveau (atrophie généralisée) ou seulement certaines parties du cerveau (atrophie focale). Il peut y avoir une altération des capacités cognitives et / ou du mouvement. Les symptômes cognitifs peuvent varier en gravité et impliquent généralement la mémoire, le jugement, la pensée rationnelle et le langage.

Qui est à risque

L’atrophie cérébrale n’est pas une affection observée uniquement chez les personnes âgées. Cependant, bon nombre des conditions causales sont plus susceptibles de se produire chez les personnes âgées. L’atrophie cérébrale peut être observée lors d’un accident vasculaire cérébral, d’un traumatisme crânien, d’une démence vasculaire, de la maladie d’Alzheimer, de la sclérose en plaques, d’infections cérébrales, du VIH / SIDA, de certains troubles de l’alimentation, de la malnutrition et d’autres conditions. Il est important de comprendre que l’atrophie cérébrale a généralement une cause sous-jacente qui doit être diagnostiquée et traitée dans la mesure du possible.

AVC (CVA)

Un accident vasculaire cérébral est une condition dans laquelle une partie du tissu cérébral meurt en raison d’un apport sanguin limité. Il est également connu comme un accident vasculaire cérébral (AVC). Les accidents vasculaires cérébraux sont l’une des principales causes de mortalité chez les personnes âgées, mais ce n’est pas toujours mortel. Il peut y avoir d’autres symptômes à vie comme la paralysie (généralement unilatérale) et la démence, mais dans certains cas, les effets d’un accident vasculaire cérébral sont presque complètement réversibles. Un diagnostic et un traitement précoces sont essentiels pour minimiser la gravité d’un accident vasculaire cérébral. Selon la cause, un accident vasculaire cérébral peut également être évité dans une large mesure.

Qui est à risque

Bien qu’un AVC puisse frapper à tout âge, il est le plus souvent observé chez les personnes âgées. Les facteurs de risque suivants sont souvent associés à un accident vasculaire cérébral:

  • Histoire de famille
  • Cholestérol sanguin élevé
  • Hypertension artérielle
  • Le tabagisme
  • Une forte consommation d’alcool
  • Consommation de drogues illicites
  • Diabète
  • Obésité
  • Mode de vie sédentaire
  • Maladies cardiovasculaires
  • Apnée obstructive du sommeil
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