Pica (envies anormales et aliments non alimentaires) Causes, symptômes, traitement

Nous éprouvons tous des envies de temps en temps, mais ces envies concernent généralement certains aliments, boissons ou condiments. Ceci n’est pas considéré comme anormal ou rare. Cependant, lorsqu’il y a une envie de consommer des substances non comestibles, il convient d’enquêter. Cela peut être le signe d’une maladie ou d’un trouble sous-jacent qui nécessite un traitement médical.

Qu’est-ce que Pica?

Pica est le terme médical pour les envies inhabituelles et la consommation de substances qui sont considérées comme indigestes ou non nutritives (pas les aliments). L’épisode étrange de ces envies n’est pas immédiatement considéré comme pica. Cependant, si de telles envies persistent pendant au moins un mois, alors il est diagnostiqué comme pica. Bien que les carences nutritionnelles soient l’une des principales causes de pica, il peut également s’agir d’un comportement appris, en raison du stress psychologique, de troubles de santé mentale ou même de certains troubles biochimiques.

Ce n’est pas seulement une envie mais plutôt la consommation de ces substances. Par conséquent, le pica est considéré comme un trouble de l’alimentation. Le pica n’est pas toujours grave, mais peut parfois être causé par des conditions mortelles. Selon le type de substance consommée et la quantité, la consommation de ces substances parfois toxiques peut avoir de graves conséquences.

Pica chez les enfants

Il est important de diagnostiquer le pica chez les enfants qui sont en âge de comprendre que ces substances ne doivent pas être consommées. Les nourrissons et les tout-petits, par exemple, peuvent ne pas comprendre que certaines substances ne doivent pas être consommées et leur comportement ne peut pas être classé comme pica. Par conséquent, le pica n’est généralement pas diagnostiqué chez les enfants de moins de 2 ans.

Les jeunes enfants qui mangent du sable et d’autres substances inhabituelles peuvent explorer leur environnement avec leurs différents sens. Ce comportement peut se poursuivre plus tard dans l’enfance. Par exemple, les enfants plus âgés peuvent également consommer leurs piqûres de nez («boogers») et de la cire d’oreille bien qu’ils comprennent que ces sécrétions ne devraient pas être consommées. Cela peut être un comportement continu, mais ce n’est pas pica.

 

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Cependant, le pica ne doit pas être ignoré comme diagnostic possible chez les enfants. Si ce comportement est constamment répété et que les substances non nutritives sont spécifiquement recherchées pour être consommées, il peut s’agir de pica. Il est également possible qu’il n’y ait aucune envie de consommer ces substances, mais plutôt que la consommation soit due à un trouble du comportement chez l’enfant.

Causes de Pica

La cause exacte du pica n’est pas toujours claire. Cela peut se produire pendant des périodes de la vie d’une personne, puis disparaître sans se reproduire. Cependant, le pica doit toujours être étudié s’il persiste, s’aggrave ou s’il existe un risque de consommation de substances toxiques. Une intervention médicale immédiate est nécessaire en cas de symptômes de toxicité.

Certaines des causes possibles de pica comprennent:

  • Carences nutritionnelles, notamment carences en calcium, fer, vitamines B, vitamine C et zinc.
  • Malnutrition bien que cela puisse être dû aux carences nutritionnelles qui surviennent avec la malnutrition.
  • Stress psychologique.
  • Comportement appris.
  • Déficience en fer.
  • Grossesse.
  • Troubles de la santé mentale et facultés mentales altérées.

Certains facteurs de risque ont été identifiés pour le développement du pica. Il est important de noter que toutes les personnes atteintes d’un ou de plusieurs de ces facteurs de risque ne souffriront pas de pica. Ces facteurs de risque comprennent:

  • Traumatisme infantile.
  • Problèmes de famille.
  • Épilepsie.
  • Lésion cérébrale traumatique.
  • Dommages au cerveau dus à d’autres causes.
  • Grossesse.
  • Épilepsie.
  • Déficience intellectuelle.
  • Déficiences développementales.

Étant donné que la cause exacte et le mécanisme du pica ne sont pas entièrement compris, il peut y avoir de nombreuses autres causes possibles et facteurs de risque qui n’ont pas été énumérés ci-dessus.

Le pica fournit-il des nutriments déficients?

Les envies ne sont pas rares dans les carences nutritionnelles. Cela peut être le mécanisme du corps pour acquérir les nutriments essentiels qui manquent. Cela peut également être un facteur de pica. Cependant, cela est moins probable car l’envie et la consommation concernent des substances non nutritives. Par conséquent, le pica ne doit pas être confondu avec les envies de certains aliments dans le contexte de carences nutritionnelles.

Substances consommées à Pica

Bien qu’il existe une diversité de substances non comestibles et non digestibles qu’une personne peut consommer, les substances suivantes ont tendance à être courantes chez les personnes atteintes de pica.

  • Craie
  • Mégots de cigarettes
  • Argile
  • Charbon
  • Cheveux
  • Amidon de lessive
  • Têtes d’allumettes
  • Des éclats de peinture
  • Plastique
  • Le sable
  • Savon
  • Des pierres
  • Chaîne
  • Bois

Il n’est pas rare chez les personnes souffrant de pica de consommer des matières fécales. Elle est souvent associée à de graves troubles mentaux.

Signes et symptômes

Outre les envies anormales et la consommation de substances non comestibles et indigestes, il peut également y avoir d’autres signes et symptômes associés. Cela peut être lié à la cause sous-jacente du pica. Ces symptômes peuvent également être dus au type de substances consommées qui peuvent entraîner une inflammation gastro-intestinale, des infections et même une intoxication.

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Certains de ces autres signes et symptômes pouvant survenir avec pica comprennent:

  • Altération des selles, constipation ou diarrhée.
  • Nausée avec ou sans vomissements.
  • Fièvre.
  • Changements d’appétit.
  • Ulcères peptiques.
  • Douleur abdominale.
  • Problèmes dentaires.

Les symptômes de certaines des complications suivantes peuvent être présents:

  • Parasites intestinaux humains
  • Obstruction gastro-intestinale
  • Saignement gastro-intestinal
  • Empoisonnement aux métaux lourds comme l’empoisonnement au plomb
  • Troubles neurologiques
  • Dommages aux reins
  • Maladies cardiovasculaires

Traitement de Pica

Il n’y a pas de traitement spécifique pour le pica. Elle se résout souvent d’elle-même chez les enfants. Cependant, le traitement des troubles sous-jacents doit être entrepris. De même, le traitement de tout symptôme pouvant survenir avec le pica est également important. La psychothérapie est recommandée et les antipsychotiques peuvent être utiles pour certains troubles de santé mentale où le pica est susceptible de se produire.

Les enfants plus âgés, les adolescents et les adultes souffrant de pica peuvent tenter de cacher leur comportement à des contacts étroits. La condition peut rester non diagnostiquée jusqu’à ce qu’une personne admette avoir envie et consommer des substances indigestes. Par conséquent, le pica doit être envisagé lorsque d’autres causes des symptômes associés ont été exclues.

Outre la modification du comportement, les suppléments nutritionnels doivent être considérés comme une aide possible dans le traitement du pica. De petites doses sous forme de multivitamines ou de plus grandes doses de vitamines et minéraux simples peuvent être utiles. Il ne peut pas arrêter le pica mais peut exclure des carences nutritionnelles comme facteur possible même s’il n’y a pas d’indication manifeste d’une carence à la suite de tests sanguins.

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