Pancréatite vs cancer du pancréas: signes, symptômes et douleur

La pancréatite et le cancer du pancréas sont deux affections différentes qui affectent le pancréas. Un type de pancréatite connue sous le nom de pancréatite chronique peut augmenter le risque de cancer du pancréas. Malgré la similitude des symptômes de la pancréatite et du cancer du pancréas, il est important de comprendre en quoi ces deux conditions diffèrent. L’une est une affection inflammatoire et l’autre est due à une anomalie des cellules du pancréas.

 

Le pancréas est une glande importante située dans la partie supérieure de l’abdomen. C’est une grosse glande qui a de multiples fonctions. Premièrement, le pancréas sécrète des hormones dans la circulation sanguine. Ceci est connu comme les fonctions endocriniennes du pancréas. Des hormones comme l’insuline et le glucagon sont produites et sécrétées par le pancréas.

Des enzymes digestives sont également produites et sécrétées par le pancréas. C’est ce qu’on appelle les fonctions exocrines du pancréas. Ces enzymes sont stockées sous forme inactive et activées uniquement en cas de besoin. Il est sécrété dans le duodénum de l’intestin grêle où il aide à la digestion des aliments.

Le pancréas est entouré du foie, de la vésicule biliaire, de l’estomac et du duodénum. Les affections affectant ces organes peuvent impliquer le pancréas et, de la même manière, des affections du pancréas peuvent parfois affecter ces autres organes.

Différence entre la pancréatite et le cancer du pancréas

La pancréatite est une inflammation du pancréas. Cela peut être aigu ou chronique. La pancréatite aiguë est souvent due à une consommation excessive d’alcool, bien que d’autres facteurs tels que les traumatismes du pancréas et les infections virales puissent également provoquer une pancréatite aiguë. La pancréatite chronique est des épisodes récurrents de pancréatite aiguë souvent liée à l’alcoolisme chronique. Le pancréas est endommagé de façon permanente avec le temps.

Le cancer du pancréas est l’endroit où les cellules du pancréas deviennent anormales, se multiplient rapidement et détruisent le tissu pancréatique sain. Les cellules malignes peuvent provenir du pancréas et éventuellement se propager dans tout le corps où elles détruisent d’autres organes et tissus. Parfois, des cellules malignes (cancéreuses) peuvent surgir ailleurs dans le corps et se propager ensuite au pancréas où elles provoquent le cancer (métastases).

En savoir plus sur les problèmes de pancréas .

Quelle condition du pancréas est la plus grave?

La pancréatite, à la fois aiguë et chronique, est une maladie grave et peut même entraîner la mort si elle n’est pas correctement traitée et gérée. Cependant, le cancer du pancréas est souvent considéré comme plus grave. C’est une forme agressive et l’une des cinq principales causes de décès par cancer. Il est rarement détecté dans les premiers stades, ce qui est l’une des raisons du mauvais pronostic. Le cancer du pancréas est responsable d’environ 7% de tous les décès par cancer.

La pancréatite chronique est l’un des principaux facteurs de risque de développer un cancer du pancréas. Même si elle n’entraîne pas de cancer du pancréas, elle affecte néanmoins le fonctionnement normal du pancréas qui peut entraîner des complications graves voire mortelles. Par conséquent, la pancréatite, qu’elle soit aiguë ou chronique, doit également être considérée comme une affection grave et traitée ou gérée de manière appropriée.

Symptômes et signes de la pancréatite aiguë

Les symptômes de la pancréatite aiguë comprennent ( 1 ):

  • La pancréatite aiguë liée à l’alcool survient généralement après quelques années de consommation excessive quotidienne d’alcool
  • La pancréatite aiguë liée aux calculs biliaires survient principalement chez les personnes âgées ayant des antécédents de calculs biliaires ou de douleurs abdominales en haut à droite après le repas. Ce type de pancréatite s’accompagne souvent de jaunisse
  • Douleur constante, sourde, profonde et souvent intense   dans l’abdomen moyen supérieur (sous le sternum), pouvant irradier vers les côtés ou vers le dos; peut s’aggraver en position couchée. Rarement la douleur peut être sur le côté droit ou en bas de l’ abdomen ( d’ autres causes de douleurs abdominales du côté droit et  côté gauche des douleurs abdominales )
  • Nausée et vomissements
  • Fièvre

Lors de l’examen physique, un médecin peut trouver les signes suivants de pancréatite aiguë:

  • Tendresse et muscles rigides dans le haut de l’abdomen
  • Jaunisse
  • Fièvre
  • Rythme cardiaque augmenté
  • Déshydratation

Diagnostic . Des enzymes pancréatiques élevées: l’amylase, la lipase et la trypsine, ainsi que les antécédents d’abus d’alcool ou de calculs biliaires sont généralement suffisants pour le diagnostic ( 1 ). Dans les cas douteux, un scanner (tomodensitométrie) peut être nécessaire.

Symptômes et signes de la pancréatite CHRONIQUE

La douleur chronique, constante ou récurrente, dans le haut de l’abdomen est le principal symptôme. D’autres symptômes ressemblent à une pancréatite aiguë (voir ci-dessus). Avec le temps, d’autres symptômes, dus à des complications, peuvent se développer:

  • Selles volumineuses, blanchâtres, collantes, grasses, flottantes, nauséabondes ou diarrhée (stéatorrhée) provenant de graisses non digérées, non absorbées en raison d’un manque d’enzymes pancréatiques
  • Perte de poids due à une malabsorption des graisses
  • Symptômes d’une carence en vitamines liposolubles:
    • desquamation de la peau et cécité nocturne, due à une carence en vitamine A
    • douleurs osseuses ou fractures dues à l’ostéoporose, dues à une carence en vitamine D
    • ecchymoses faciles, dues à une carence en vitamine K
  • Diabète, dû à des dommages aux cellules productrices d’insuline
  • La pancréatite chronique est principalement causée par l’alcoolisme chronique. Chez les enfants, les principales causes sont des troubles génétiques, comme la fibrose kystique. Autres causes de pancréatite chronique .

Le diagnostic repose sur les antécédents de pancréatite aiguë répétée et d’abus chronique d’alcool. Les tests des enzymes pancréatiques ne sont pas fiables ( 2 ). Le test des graisses dans les selles peut révéler une malabsorption des graisses. La radiographie peut montrer des calcifications ( photo 1 ). Un scanner (avec contraste) de l’abdomen peut être nécessaire en cas de doute.

Image 1. Pancréatite chronique: calcifications du pancréas (radiographie de l’abdomen)

Symptômes du CANCER du pancréas

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Les symptômes du cancer du pancréas n’apparaissent souvent qu’à un stade avancé. Les facteurs de risque sont la prédisposition génétique, la pancréatite chronique, le tabagisme, une alimentation riche en graisses et l’âge après 60 ans. Les symptômes ne sont pas spécifiques et peuvent inclure:

  • Douleurs abdominales hautes chroniques (peuvent apparaître uniquement à un stade avancé)
  • Jaunisse
  • Petit appétit
  • La nausée
  • Perte de poids

Diagnostic . Les tests sanguins montrent souvent une augmentation des enzymes hépatiques, de la bilirubine et du marqueur CA 19-9. Le cancer peut être vu sur CT (avec contraste) de l’abdomen.

Symptômes pancréatiques CYST

Le kyste pancréatique est un sac fermé dans le pancréas, qui peut parfois être cancéreux. Un autre type de condition similaire est connu sous le nom de pseudokyste pancréatique. Ce type de kyste est un «faux» kyste. Il peut se développer à la suite d’une pancréatite sévère. Un kyste pancréatique ne présente souvent aucun signe ni symptôme, mais il peut parfois provoquer:

  • Douleur abdominale haute
  • masse palpable dans le haut de l’abdomen
  • La nausée

Les kystes pancréatiques sont souvent détectés lors d’examens échographiques, tomodensitométriques ou IRM réalisés en raison d’autres problèmes abdominaux. Une aspiration à l’aiguille du liquide du kyste pancréatique (réalisée lors d’une échographie endoscopique) peut révéler si un kyste est cancéreux ou non ( 4 ).

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