Qu’est-ce que le miel de tilleul? Utilisations, nutrition et avantages

Si vous connaissez le tilleul, c’est probablement pour l’une des trois raisons.

  • Vous avez entendu le mythe grec de Baucis gagner en immortalité lorsque Zeus l’a transformée en tilleul (et a transformé son mari Philemon en chêne). Pour cette raison, beaucoup ont cru pendant des siècles que le tilleul était l’arbre mystique de vie ou arbre de santé, et l’arbre est devenu un symbole de vie et de fertilité.
  • Vous vous souvenez des références à l’arbre dans une chanson chantée par Aragon dans Le Seigneur des anneaux , dans l’histoire de Hans Christian Andersen «L’elfe de la rose» ou dans la pièce de théâtre « The Linden Tree » des années 40.
  • Ou vous avez lu sur les citadins dansant sous les tilleuls pour célébrer dans les temps anciens.

Vous connaissez peut-être aussi l’arbre, mais pas son nom. Depuis les temps anciens jusqu’à aujourd’hui, c’est l’un des «arbres centraux» les plus courants plantés dans les places et les centres-villes, ou utilisés pour tapisser les rues principales, en Europe et en Amérique.

Il est donc tout à fait approprié que vous ayez également essayé le miel de tilleul sans le savoir, car il est uniquement connu sous le nom de miel de tilleul en Asie et dans la plupart des pays d’Europe. En Grande-Bretagne, il est appelé «miel de tilleul» à base de nectar produit par le tilleul, et en Amérique du Nord, le miel de tilleul est mieux connu sous le nom de miel de tilleul récolté à partir de tilleuls. Pour les botanistes, le miel de tilleul provient simplement d’une des 30 plantes ou arbres du genre Tilia .

Peu importe le nom que vous utilisez, l’arbre a été décrit comme la reine des plantes à miel et le miel est l’une des meilleures variétés que vous pouvez acheter.

L’origine et les qualités du miel de tilleul

Le tilleul se trouve dans tout l’hémisphère Nord, en particulier dans les régions à climat tempéré. En Amérique, ils sont communs dans la moitié orientale du pays, avec de nombreux bosquets de tilleuls concentrés près des Appalaches. C’est un arbre grand et beau qui vit souvent pendant des siècles, avec de grandes feuilles et des grappes de petites fleurs blanches. Les fleurs de tilleul fleurissent de la fin du printemps au début de l’été chaque année.

Les tilleuls les plus couramment vus aux États-Unis sont le Tilia Americana et le tilleul blanc. Ce dernier est souvent appelé «abeille» car il produit tellement de nectar par temps humide; le nectar peut même être visible à l’œil nu sur les fleurs de tilleul si vous regardez tôt le matin.

Dans de bonnes conditions, le tilleul est un miel très productif. Les fleurs d’un seul arbre peuvent produire jusqu’à 40 livres de nectar de miel de haute qualité, les abeilles pouvant collecter près d’une once de nectar de chaque fleur.

Étonnamment, l’apparence et la qualité du miel de tilleul ne varient pas vraiment quel que soit le type de tilleul d’où provient le nectar, de sorte que le tilleul est généralement considéré comme un miel monofloral. Le miel de tilleul frais est vert ou clair avec une teinte verte, mais en vieillissant, il prend une apparence jaune plus traditionnelle avec de l’ambre clair la couleur la plus répandue. Il a un rapport élevé de glucose à fructose, il cristallisera donc assez rapidement, mais cela ne gâchera pas la qualité du miel (qui peut être décristallisé en plaçant le pot dans un bain d’eau chaude).

Le miel de tilleul a un arôme fort et très distinctif, beaucoup plus fort que ce que vous attendez de sa couleur claire. Au premier reniflement, le tilleul dégage une odeur de forêt fraîche incomparable, puis des notes de menthol, de camphre ou de menthe émergent.

Le goût du miel est relativement doux, mais plus fort que ce que vous attendez de son apparence. Il est extrêmement doux, de nombreux experts disent que le tilleul peut rivaliser avec le miel de bruyère comme le miel le plus doux que vous puissiez trouver. La saveur, cependant, vient également avec des notes boisées et mentholées, avec un arrière-goût persistant qui est légèrement amer mais certainement pas répréhensible. Le miel de tilleul est beaucoup plus sucré que le miel de fleur d’oranger et le miel d’acacia, mais n’a pas la saveur parfois dominante du sarrasin ou du miel de manuka.

En termes simples, vous ne trouverez pas un autre cépage qui a le goût unique et délicieux du miel de tilleul.

Avantages nutritionnels et utilisations du miel de tilleul

Le miel de tilleul fournit beaucoup plus de vitamines et de minéraux que la plupart des autres variétés de miel. Il est riche (pour le miel, c’est-à-dire) en vitamine B, vitamine C, biotine et niacine, et sa distribution de minéraux comme le zinc, le calcium, le potassium et le magnésium est presque identique à la distribution de ces minéraux dans le corps humain, ce qui les rend facilement absorbable après avoir été consommé.

Malgré sa douceur et sa teneur élevée en glucose, le miel de tilleul contient environ les mêmes quantités de glucides et de calories que les autres types de miel: 17 glucides nets (presque tous du sucre) et 68 calories. Cela signifie que malgré ses autres bienfaits nutritionnels et ses bienfaits pour la santé, c’est un aliment à consommer avec modération.

Comment utilisez-vous le miel de tilleul? À peu près de toutes les façons imaginables. Sa douceur en fait un ingrédient idéal dans la cuisson et la cuisson, parfait pour arroser de pain, de petit-déjeuner ou de fromage, consommé avec du yaourt, de la crème glacée ou du sherbert, ou comme édulcorant dans le thé ou le café. Assurez-vous simplement d’utiliser moins de miel que vous n’en mettriez normalement dans une recette ou votre thé; la suggestion habituelle est d’utiliser ¾ tasse de miel pour remplacer une tasse de sucre, mais vous devrez peut-être encore moins de miel de tilleul pour obtenir la même douceur.

Avantages pour la santé du miel de tilleul

Throughout history the leaves of the linden tree have been used as a diaphoretic, inducing a patient with a cold or fever to “sweat it out.” Honey made from the tree’s nectar can be mixed with tea or lemon and used the same way, as a gentler treatment for colds and the flu as well as sore throats. Thanks to raw honey’s natural antiseptic and antibacterial properties, the same treatment is often used for bronchitis and rhinitis, problems involving the gastrointestinal tract like colitis and gastritis, and when a diuretic is called for. Linden honey also has some sedative properties, so it may help with insomnia or stress.

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Vous remarquerez que nous avons spécifié «miel brut», et c’est pour une très bonne raison. Les avantages pour la santé et la nutrition que nous avons mentionnés ne se manifestent que lors de la consommation de miel de tilleul cru, car la pasteurisation et l’ultrafiltration utilisées pour produire du miel pour l’épicerie éliminent la propolis (colle d’abeille sécrétée par les abeilles) et le pollen responsable de ses bienfaits. Le miel lourdement transformé de tout type perd la plupart des «bonnes choses» qui en font un aliment sain; le miel brut et naturel est toujours une meilleure alternative.

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Dr. Peter Gesund, MD

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