OREILLE D’AVION (PROBLÈME D’OREILLE DE VOYAGE AÉRIEN) CAUSES, SYMPTÔMES, TRAITEMENT

La douleur, une sensation de plénitude dans l’oreille et même un bruit sec sont quelques-uns des symptômes que les voyageurs aériens peuvent ressentir. Ce n’est généralement pas un problème à long terme malgré l’inconfort pendant le vol et souvent pendant des heures voire des jours par la suite. Cependant, pour certaines personnes, ce problème d’oreille qui survient lors des voyages en avion peut entraîner de graves complications qui peuvent même nécessiter des soins médicaux.

Qu’est-ce que l’aérotite moyenne ?

L’oreille d’avion, également connue sous le nom de barotraumatisme, barotite moyenne ou aérotite moyenne, est une affection médicale caractérisée par un stress sur le tympan (membrane tympanique) en raison des changements de pression atmosphérique. La plupart des gens souffrent de cette condition lorsqu’ils voyagent dans un avion, d’où le terme oreille d’avion. Cependant, il peut également se produire à haute altitude ou même sous l’eau profonde.

Bien que les cabines d’avion soient pressurisées afin que les passagers subissent un changement minimal de la pression atmosphérique, certaines personnes peuvent toujours souffrir d’oreilles d’avion, en particulier lorsque l’avion décolle ou atterrit. Cependant, dans les cas graves, une attention médicale est requise.

Signes et symptômes

Un changement rapide d’altitude entraîne un changement rapide de la pression atmosphérique, précipitant les symptômes de l’oreille d’avion. Les symptômes de présentation courants comprennent une gêne modérée à sévère, voire une douleur dans l’oreille, une perte partielle de l’audition et une sensation de congestion ou de plénitude dans l’oreille. Habituellement, les symptômes sont soulagés dans les 20 à 30 minutes suivant l’atterrissage. Cependant, dans les cas graves, ces symptômes persistent plus longtemps.

Dans les cas graves, il y a une douleur atroce dans l’oreille avec une pression ressentie dans l’oreille semblable à celle ressentie sous l’eau, un degré sévère de perte auditive, une sonnerie continue (acouphène), une rotation de la tête (vertige), des nausées et des vomissements, voire des saignements du oreille affectée. Une ou les deux oreilles peuvent être affectées. Si les symptômes persistent pendant des heures, il faut consulter un médecin.

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Habituellement, l’oreille d’avion se résout avec le temps sans aucune complication. Cependant, une perte auditive permanente ou des bourdonnements d’oreille chroniques (acouphènes) peuvent parfois survenir. C’est rare. Néanmoins, toute personne qui a déjà eu des problèmes d’oreille grave en avion ou qui a une affection auditive préexistante doit consulter un médecin avant de voyager en avion.

Causes de l’oreille d’avion

L’oreille est divisée en trois parties – l’oreille externe, moyenne et interne. L’oreille externe et l’oreille moyenne sont séparées par la membrane tympanique (tympan). Une vibration adéquate est nécessaire pour que les ondes sonores atteignent l’oreille interne et est donc essentielle pour la perception du son. La pression de l’air dans l’oreille moyenne est maintenue par une structure en forme de tube étroit, la trompe d’Eustache.

Une extrémité du tube mène à l’oreille moyenne tandis que l’autre extrémité mène à la partie supérieure de la gorge, elle rencontre le nez, connu sous le nom de nasopharynx. L’air qui pénètre dans la bouche et le nez remonte ainsi la trompe d’Eustache jusqu’à l’oreille moyenne. Il garantit que la pression dans l’oreille moyenne est la même que la pression dans l’oreille externe, séparée uniquement par le tympan.

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Cependant, avec un changement d’altitude, cet équilibre de la pression de l’oreille de chaque côté du tympan est perturbé. Au fur et à mesure que l’avion monte ou descend, il y a un changement soudain de la pression environnementale. Les muscles de la trompe d’Eustache peuvent ne pas réagir assez rapidement pour s’adapter à la pression atmosphérique changeante.

L’activité de déglutition, de bâillement ou de mastication active les muscles nécessaires à l’ouverture ou à la fermeture de la trompe d’Eustache. Avec l’ouverture de la trompe d’Eustache à l’arrière de la gorge ouverte, l’air peut alors entrer dans la cavité de l’oreille moyenne. Il correspond à la pression de l’oreille moyenne avec la pression atmosphérique environnementale. Cela empêche l’oreille d’avion.

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Facteurs de risque

Des symptômes similaires à ceux de l’oreille d’un avion peuvent également survenir lors de la plongée sous-marine, lors de l’entrée dans une chambre à oxygène hyperbare, à proximité d’un site d’explosion, en prenant un ascenseur ou en conduisant dans une zone vallonnée. Certaines personnes sont plus susceptibles de développer une oreille d’avion que d’autres. Cela est dû à la présence d’un ou plusieurs facteurs de risque. Les facteurs de risque courants pour l’oreille d’avion comprennent :

  • ayant une petite trompe d’Eustache étroite comme on le voit chez les enfants.
  • souffrant de rhume, sinusite, rhume des foins, infection de l’oreille moyenne (otite moyenne).
  • dormir pendant la montée ou la descente de l’avion.
  • des épisodes répétés d’oreille d’avion augmentent le risque de souffrir d’une oreille d’avion à l’avenir.

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Traitement de l’oreille d’avion

Dans la plupart des cas, l’oreille d’avion se résout généralement sans aucun traitement médical. Cependant, dans les cas où les symptômes persistent, des médicaments peuvent être nécessaires. Cela inclut des médicaments tels que :

  • Décongestionnants nasaux à la fois en spray nasal ou en médicaments oraux.
  • Agents antihistaminiques oraux
  • Corticoïdes topiques et parfois corticoïdes oraux dans les cas graves.
  • Les analgésiques sont utiles dans le traitement de la douleur et de l’inconfort associés.

Cependant, il existe des cas d’oreille d’avion où les médicaments peuvent ne pas offrir de soulagement. Par conséquent, une intervention chirurgicale peut être nécessaire dans ces cas graves. L’approche chirurgicale consiste à pratiquer une incision dans le tympan. C’est ce qu’on appelle la myringotomie. Il rétablit immédiatement la pression de l’oreille moyenne au niveau environnemental et atténue les symptômes de l’oreille d’avion. Cependant, une myringotomie est rarement nécessaire.

Prévenir l’oreille d’avion

Il existe plusieurs mesures préventives qui peuvent être utiles. Cependant, il peut ne pas toujours être suffisant pour empêcher complètement l’oreille d’avion.

  • Évitez de dormir lorsque l’avion décolle ou atterrit. Minimisez l’utilisation de somnifères ou d’alcool qui peuvent rendre difficile de rester éveillé.
  • Sucer des bonbons ou mâcher de la gomme pendant la montée et la descente. Le bâillement et la déglutition peuvent également être utiles à cet égard.
  • Essayez la manœuvre de Valsalva lorsque l’avion monte ou descend. Cela consiste à appuyer sur les narines fermées tout en soufflant doucement par le nez.
  • Utilisez les médicaments prescrits pour les problèmes d’oreille et de nez comme indiqué. Parlez à un médecin des voyages en avion et administrez le médicament en conséquence.
  • Les bouchons d’oreilles filtrés aident à égaliser progressivement la pression de l’air sur le tympan. Il ne doit pas être utilisé si une personne a un problème d’oreille externe à moins qu’un médecin n’approuve son utilisation.
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