Mononucléose (maladie du baiser) récurrente, symptômes, vaccin

C’est une maladie virale qui affecte au moins la moitié de tous les Américains à l’âge de 5 ans et la plupart du reste de la population au début de l’âge adulte. Cependant, la plupart d’entre nous pensent peu à la mononucléose infectieuse au-delà du mal de gorge sévère et de la fatigue durable qu’elle provoque. La maladie ne reçoit pas autant d’attention, mais il existe des cas où cette maladie apparemment bénigne, également appelée maladie du baiser, peut mettre la vie en danger.

 

Qu’est-ce que le mono?

Mono comme on l’appelle communément est une maladie connue sous le nom de mononucléose infectieuse. On l’appelle aussi parfois maladie du baiser, mais cela peut être trompeur car elle ne se propage pas seulement par le baiser. La mononucléose infectieuse est une infection virale et le principal virus à l’origine de cette infection est le virus d’Epstein-Barr (EBV). D’autres virus peuvent également être responsables. Les symptômes comme un mal de gorge, de la fièvre, de la fatigue et des maux de tête sont intenses et durent quelques semaines.

Certaines complications peuvent être graves et quelques-unes peuvent même mettre la vie en danger. Cependant, il est rare que des complications surviennent dans la plupart des cas. Par conséquent, la mono n’est pas toujours considérée comme grave. En fait, le traitement n’est pas toujours nécessaire pour les mono et avec un repos suffisant et une bonne nutrition, l’infection se résorbera spontanément. Certains des symptômes comme la fatigue peuvent persister aussi longtemps que 3 mois mais finiront par disparaître avec peu ou pas de traitement.

Signes et symptômes

Les signes et symptômes de la mononucléose infectieuse ne sont pas significativement différents des autres infections virales courantes impliquant les voies respiratoires supérieures. La différence cependant est que les symptômes ont tendance à persister plus longtemps que la grippe moyenne ou le rhume. Les signes et symptômes de la mononucléose infectieuse comprennent:

  • Gorge irritée
  • Fatigue
  • Fièvre
  • Mal de crâne
  • Lymphadénopathie (ganglions lymphatiques hypertrophiés)
  • Éruptions cutanées

Moins fréquemment, il peut y avoir une hypertrophie de la luette, une hypertrophie de la rate (splénomégalie), une hypertrophie du foie (hépatomégalie), des taches sur le palais (toit de la bouche) et une jaunisse. Parfois, des symptômes respiratoires peuvent apparaître lorsque le virus se propage aux poumons. La rupture de la rate est une complication rare mais grave de la mononucléose infectieuse qui peut devenir mortelle sans une attention médicale rapide.

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Causes de Mono

La mononucléose infectieuse est principalement causée par le virus d’Epstein Barr (EBV). Le virus Thw est largement présent dans le monde entier et la plupart des gens ont des anticorps contre lui de la fin de l’adolescence au début de l’âge adulte. Les anticorps indiquent qu’une personne est déjà entrée en contact avec le virus et que le système immunitaire a développé une certaine protection à son égard. En fait, environ 50% des enfants américains présentent ces anticorps à l’âge de 5 ans.

Comment se propage le mono?

Le mono se transmet d’une personne à une autre par contact avec les sécrétions de la bouche et de la gorge. Naturellement, cela se produit avec les baisers, d’où le terme de maladie des baisers. Cependant, il peut également se propager par la toux et les éternuements lorsque les gouttelettes infectées sont propulsées dans l’air. De même, la salive sur les ustensiles de cuisine peut également transmettre le virus d’une personne à une autre.

Lorsque le virus pénètre dans l’organisme, généralement par la bouche, il infecte les cellules B (un type de globules blancs qui a d’importantes fonctions immunitaires) dans la muqueuse de la bouche et de la gorge. Les cellules B peuvent alors se déplacer à travers le corps, propageant ainsi l’infection à d’autres sites, généralement d’autres organes qui jouent un rôle dans la défense du corps tels que la rate, le foie et les ganglions lymphatiques. D’autres cellules immunitaires comme les lymphocytes T veillent à ce que l’infection soit maintenue sous contrôle.

Le mono est-il contagieux?

Oui, la mononucléose infectieuse est contagieuse mais pas aussi contagieuse que d’autres infections virales plus courantes telles que la grippe ou le rhume. En ne partageant pas les ustensiles, la nourriture et les boissons ou en embrassant une personne souffrant de mono, il est peu probable qu’il se propage. Par conséquent, les personnes qui ont une mono ne doivent pas être isolées mais il est important d’être prudent lors de l’interaction.

Le mono peut-il être transmis par le sang et lors de l’accouchement?

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Il est rare que le mono se propage par transfusion sanguine. De même, il n’est pas très courant que le mono se propage de la mère à l’enfant à naître. Cependant, le virus peut être excrété par le col de l’utérus et cela peut être transmis à un nouveau-né pendant l’accouchement. La transmission de la mère à l’enfant est beaucoup plus susceptible de se produire après la naissance lorsque le bébé entre en contact avec la salive de la mère.

Mononucléose récurrente et chronique

Le virus Epstein-Barr reste dormant dans l’organisme et ne provoque pas d’infection permanente en raison de l’action du système immunitaire. Cela peut donc ne jamais se reproduire dans la vie. Cependant, chez certaines personnes dont le système immunitaire est affaibli, le virus peut se réactiver. Parfois, il n’y a aucun symptôme lors de cette réactivation, bien que les tests montrent des résultats positifs, tandis qu’avec d’autres, les mono symptômes peuvent réapparaître.

Une autre occurrence rare est la mononucléose chronique où l’infection persiste pendant 6 mois ou plus. Ceci est plus correctement appelé infection à EBV chronique active car le virus ne devient pas dormant comme il le devrait. Les symptômes de mono peuvent donc persister. Alors que la mono et la mono chronique récurrentes peuvent être observées chez toute personne dont le système immunitaire est affaibli, elles sont plus fréquemment associées de nos jours à l’infection par le VIH et le SIDA.

Traitement de Mono

Il n’y a pas de médicaments spécifiques indiqués pour la mononucléose infectieuse. Une combinaison de repos au lit, une bonne nutrition et un apport hydrique abondant est recommandée pour aider le corps à surmonter l’infection. Cependant, lorsque des complications surviennent, des médicaments peuvent être nécessaires. Parfois, des corticostéroïdes sont prescrits pour réduire le blocage de la gorge dû à l’inflammation. Des antibiotiques peuvent également être prescrits en cas d’infections bactériennes secondaires, mais les antbiotiques ne peuvent pas traiter l’infection virale elle-même. Le mono chronique ou récurrent doit être traité et géré par un professionnel de la santé.

Prévention et vaccin

Il n’existe actuellement aucun vaccin disponible contre la mononucléose infectieuse. Cependant, il existe des vaccins qui sont testés pour une utilisation possible dans la prévention du mono. Étant donné que la mononucléose infectieuse est généralement une infection si légère et que la moitié des enfants de 5 ans ont déjà été exposés au virus, ce vaccin pourrait ne pas devenir un vaccin obligatoire dans les programmes de vaccination des enfants à l’avenir. Le seul moyen efficace de prévenir le mono est d’éviter le contact avec les sécrétions d’une personne infectée, en particulier avec la salive.

Références :

  1. www.webmd.com/a-to-z-guides/infectious-mononucleosis-topic-overview
  2. emedicine.medscape.com/article/222040-overview
  3. www.mayoclinic.org/mononucleosis/expert-answers/faq-20058564
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