Maux de tête constants – Causes de maux de tête persistants et continus

Qu’est-ce qu’un mal de tête constant?

Un mal de tête est l’un des symptômes les plus courants dans la vie et est généralement épisodique. Les maux de tête constants sont considérés comme des maux de tête qui ne disparaissent pas pendant des semaines ou des mois. Cela peut varier d’une douleur intense à une douleur sourde. Elle peut paraître épisodique mais une évaluation minutieuse révélera qu’elle est continue (constante, persistante, non-stop, sans fin). L’intensité de la douleur peut s’atténuer, bien qu’elle ne se résorbe pas, pendant un certain temps (heures ou jours), puis revenir à sa pleine intensité.

Ces maux de tête peuvent répondre aux analgésiques (soulagement partiel ou complet de la douleur), cependant, cela ne change pas la nature du mal de tête – constant, continu, persistant.

 

Qu’est-ce qu’un mal de tête chronique quotidien?

Un mal de tête constant n’est pas nécessairement de nature chronique. Tout mal de tête, épisodique ou persistant, qui dure pendant une période de 3 mois ou plus peut être considéré comme chronique .

Le terme mal de tête chronique quotidien est techniquement utilisé pour ces types de maux de tête et la douleur sera généralement présente pendant au moins 15 jours ou plus par mois. Afin de diagnostiquer de manière concluante un cas de céphalée chronique quotidienne, il est conseillé de tenir un journal des maux de tête (enregistrer la fréquence, les facteurs déclenchants possibles, le jour du cycle menstruel, l’intensité de la douleur de 1 à 10 et la durée) pendant une période de 3 à 6 mois.

Signification clinique d’un mal de tête constant

Toute personne souffrant d’un mal de tête constant pendant un certain temps peut devenir frustrée. La douleur continue, la gamme de tests et d’investigations et le changement régulier de médicament ou de dosage peuvent devenir fatigants. Des questions se posent quant à savoir si un diagnostic est omis ou si la focalisation sur une cause possible induit le clinicien en erreur. De nombreux médecins attribueront un mal de tête constant à des causes psychologiques (dépression, anxiété ou imaginaire), ce qui laisse de nombreux patients insatisfaits du diagnostic.

Un mal de tête persistant sans aucun symptôme neurologique, aucun autre signe et symptôme évidents ou l’ absence de signes cliniques significatifs d’autres troubles est peu probable associé à un trouble médical grave. Il est toujours recommandé de répéter les tests, les investigations et les évaluations cliniques par plus d’un médecin. Cela garantit qu’aucune condition en développement ne soit manquée en raison de résultats négatifs ou non concluants initialement ou en raison de la compétence d’un praticien, ou de son absence.

Un diagnosticien peut être amené à travailler avec votre médecin généraliste et des médecins spécialistes (neurologue, médecin, psychiatre) afin de trouver la cause du mal de tête constant. La gestion de la douleur à long terme peut être la seule option pour faire face à un mal de tête constant dans certains cas.

Causes d’un mal de tête constant

Un mal de tête continu sans autre signe ou symptôme significatif peut être dû à un certain nombre de causes. Les caractéristiques associées de la maladie peuvent être manquées par le patient ou le praticien ou peuvent apparaître à un stade ultérieur de la maladie.

Les conditions discutées ci-dessous peuvent expliquer des maux de tête constants qui ont persisté pendant des semaines ou des mois, sans aucun signe ni symptôme qui indiquerait une condition spécifique (neurologique ou autre) et AUCUN résultat significatif lors des tests et des investigations.

Céphalée de tension

La cause la plus fréquente d’un mal de tête constant est un mal de tête de tension (communément appelé céphalée de tension). Ce type de mal de tête peut persister pendant des semaines et dans certains cas, même pendant des mois. Si elle persiste plus de 3 mois, elle peut être considérée comme une céphalée chronique quotidienne, ou plus précisément comme une céphalée de tension chronique de type tension.

Bien que les facteurs déclenchants des céphalées de tension soient courants chez les personnes atteintes, la cause exacte est inconnue. Deux théories persistent sur la cause possible:

  1. Augmentation de la tension musculaire ( muscles de la tête, du cou et / ou du dos) suite à une surutilisation, une tension ou une posture. Les spasmes musculaires du cou (également appelés spasmes des muscles cervicaux) représentent un grand nombre de cas et l’utilisation de relaxants musculaires, de physiothérapie et d’exercices cervicaux semble réduire la gravité et résoudre temporairement ces types de maux de tête. Il est possible que la tension musculaire ne soit pas une cause mais une caractéristique commune trouvée dans la plupart des cas de céphalées de tension.
  2. Modifications des hormones cérébrales – sérotonine, endorphines et autres produits chimiques – pour des raisons inconnues. Ces cas répondent bien aux agonistes de la sérotonine comme le triptan, qui était traditionnellement utilisé pour les migraines et les céphalées en grappe. L’utilisation d’antidépresseurs tricycliques et d’inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine se révèle efficace pour prévenir une récidive de ces maux de tête constants. Cela ne signifie pas que chaque cas de céphalée de tension est dû à la dépression, à l’anxiété, au stress ou à d’autres causes psychologiques.

NB: L’utilisation excessive d’analgésiques, en particulier ceux contenant de la codéine, aggravera ce type de mal de tête.

Nouveau mal de tête persistant quotidien

Il s’agit d’une nouvelle catégorie pour les maux de tête primaires et l’un des types de maux de tête chroniques persistants quotidiens. Il présente des caractéristiques de migraines et de céphalées de tension. L’apparition est soudaine (sur plusieurs jours et non sur quelques minutes) et peut persister pendant des mois, voire plus. Certaines preuves suggèrent que de nouveaux maux de tête persistants quotidiens peuvent être liés à des maux de tête de rebond.

Maux de tête de rebond

Ce sont des maux de tête dus à la surutilisation des analgésiques. C’est un cercle vicieux car la victime a tendance à utiliser des analgésiques afin de soulager le mal de tête, perpétuant ainsi la douleur. D’autres médicaments comme l’ergotamine qui est utilisé pour les migraines peuvent également être responsables de maux de tête de rebond.

Toute utilisation chronique d’analgésiques arrêtée jusqu’à une semaine conduira souvent à une amélioration du mal de tête en cas de mal de tête de rebond. La disponibilité facile des analgésiques en vente libre et programmés joue un rôle important dans l’augmentation de ce type de maux de tête car le patient est souvent incapable de comprendre les avantages de l’arrêt des analgésiques ou ne peut pas tolérer la douleur (maux de tête) et doit utiliser un analgésique.

Céphalée chronique due aux médicaments

Dans ces cas, un mal de tête peut être un effet secondaire d’un médicament utilisé pour gérer une maladie chronique. La douleur persistera jusqu’à ce que le médicament soit arrêté ou remplacé par d’autres médicaments.

Augmentation de la pression intracrânienne

Toute pathologie occupant l’espace, qu’il s’agisse d’une lésion de masse (tumeur, kyste) ou liquide (céphalo-rachidien ou œdème), est appelée pression intracrânienne élevée. Lorsqu’il n’y a pas de masse présente mais que la pression intracrânienne élevée est due à un mauvais drainage du LCR, on parle d’hypertension intracrânienne idiopathique .

Une pression intracrânienne élevée est souvent associée à un mal de tête sévère et soudain et à des signes ou symptômes neurologiques graves et autres comme des vomissements. Cependant, ce n’est pas toujours le cas, en particulier dans un cas où l’augmentation de la pression est progressive (augmentation de la pression). Parfois, un mal de tête constant peut être le premier et le seul symptôme présent pendant un certain temps avant que d’autres signes et symptômes d’augmentation de la pression intracrânienne ne soient évidents.

Il existe certaines caractéristiques d’un mal de tête dû à une pression intracrânienne élevée:

  • Céphalée légère ou sourde qui est continue mais répond bien aux analgésiques.
  • Maux de tête constants qui s’aggravent le matin et s’améliorent tout au long de la journée.
  • La douleur s’aggrave avec la flexion en avant, la toux et la tension.

Un mal de tête soudain sévère ou un mal de tête «coup de tonnerre» est plus probablement dû à une hémorragie sous-arachnoïdienne.

Douleur faciale avec maux de tête

Il existe un certain nombre de causes de maux de tête (tête ~ visage + crâne), mais les causes les plus courantes sont:

  • Dysfonctionnement de l’ATM temporo-mandibulaire (douleur à la mâchoire)
  • Douleur dentaire
  • Sinusite
  • Névralgie post-herpétique
  • Douleur faciale atypique

Parfois, la douleur faciale peut être absente dans ces cas avec juste un mal de tête persistant.

NB: la névralgie du trijumeau provoque de courts épisodes (non constants) de douleur intense qui survient soudainement.

Fuite de LCR et syndrome post-commotion cérébrale

Une fuite de LCR peut être une lente fuite de liquide céphalo-rachidien provenant d’une déchirure de la dure-mère (couche la plus externe des méninges entourant le cerveau et la moelle épinière). D’autres symptômes tels que le liquide des oreilles et un nez qui coule peuvent également être présents. Le traumatisme est une cause fréquente.

Le syndrome post-commotion cérébrale peut persister pendant de longues périodes après un traumatisme crânien. Des maux de tête constants peuvent être présents.

Maux de tête liés à l’âge

Ceci est plus fréquemment observé chez les patients âgés de plus de 60 ans. L’artérite à cellules géantes, la névralgie post-herpétique, le glaucome et les causes psychogènes doivent être étudiés.

Hémicranie continue

Bien que rare, l’hémicranie continue peut être la cause d’un mal de tête continu et unilatéral et d’une douleur faciale. La condition peut être continue, avec des maux de tête quotidiens, ou rémittente, où le mal de tête peut durer jusqu’à 6 mois.

Dans cette dernière forme, il peut y avoir des périodes sans douleur pendant des semaines ou des mois, puis le mal de tête réapparaît. D’autres signes et symptômes, généralement unilatéraux, peuvent souvent être présents et il est courant que cette affection chronique soit confondue avec d’autres causes neurologiques et infectieuses de maux de tête.

Les migraines

Bien que ce terme soit utilisé de manière vague pour les maux de tête sévères et / ou constants, une migraine n’est généralement pas persistante. Il peut y avoir des épisodes répétés (intermittents), mais un mal de tête continu pendant des jours ou des semaines est peu probable un type de migraine.

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Il est possible que les personnes souffrant de migraine éprouvent d’autres types de maux de tête qui peuvent durer plus longtemps entre les crises de migraine. Cela contribue à la perception d’une migraine continue durant des semaines ou des mois. La migraine chronique ou la migraine transformée ne sont généralement pas responsables de maux de tête persistants durant des semaines ou des mois qui ne disparaissent pas.

Céphalées d’hypertension

Le débat autour du lien entre l’hypertension artérielle (hypertension) et les maux de tête persiste depuis des décennies. Tous les patients souffrant d’hypertension ne ressentiront pas de maux de tête en raison de l’hypertension artérielle. Reportez-vous à Maux de tête et hypertension (Medscape).

Autres causes

Il existe d’autres causes de maux de tête constants sans autres signes et symptômes évidents.

  • Maux de tête cervicogènes
  • Névralgie occipitale
  • Anévrismes cérébraux – anévrismes “ fuyants ”
  • Troubles hormonaux féminins
  • Dépression ou anxiété
  • Abus – physique, sexuel, émotionnel
  • L’abus d’alcool
  • Ajout de stupéfiants
  • VIH / SIDA

Autres points à considérer

  • La présence d’une fièvre devrait justifier des investigations complémentaires pour les infections, en particulier virales, en cas de céphalées secondaires. Les infections tropicales doivent toujours être envisagées en cas d’antécédents ou d’apparition après un voyage à l’étranger.
  • Des conditions neurologiques (ou des signes et symptômes) peuvent présenter des maux de tête secondaires et des investigations complémentaires sont nécessaires. Voir également Maux de tête et étourdissements et maux de tête, nausées et vomissements .
  • Les enfants se plaignant de maux de tête, constants ou épisodiques, devraient toujours justifier une enquête plus approfondie. Les enfants se plaignent généralement de douleurs abdominales, et non de maux de tête, comme mécanisme de recherche d’attention.
  • Les maux de tête dans d’autres maladies chroniques comme le diabète sont une caractéristique commune.
  • La perte de poids, le manque d’appétit, la fatigue et / ou le malaise avec des maux de tête continus ne doivent pas toujours être considérés comme une dépression, même à la lumière de circonstances sociales et / ou émotionnelles. De nombreuses affections chroniques et terminales peuvent présenter uniquement ces signes et symptômes pendant de longues périodes.

Causes des maux de tête chroniques et constants

  • Trouble de somatisation: des problèmes psychologiques peuvent entraîner des maux de tête graves réels ou imaginaires et d’autres plaintes
  • L’artérite temporale  est une inflammation de l’artère temporale. Les symptômes comprennent:
    • Maux de tête chroniques unilatéraux et extrême sensibilité
    • Fièvre légère
  • La carotidynie est une inflammation de l’artère carotide avec ( 1 ):
    • Douleur lancinante unilatérale et sensibilité dans le cou et la tête
  • Les symptômes d’une tumeur cérébrale ou d’un kyste peuvent se développer lentement sur plusieurs mois et peuvent inclure:
    • Maux de tête récurrents, aggravés le matin
    • Sensations anormales et faiblesse musculaire d’un côté du corps
    • Les changements de personnalité peuvent se développer lentement sur plusieurs mois
    • Troubles de l’élocution, troubles de la vision ou autres symptômes neurologiques
  • L’anévrisme cérébral , même s’il n’est pas rompu, peut provoquer:
    • Maux de tête constants, modérés ou sévères
    • Nausées ou vomissements
    • Vision floue
    • Oeil tombant

Maux de tête sévères chez les petits enfants

Les causes de maux de tête sévères chez les jeunes enfants comprennent:

  • Citrullinémie  – un trouble génétique du métabolisme des acides aminés. Les symptômes comprennent ( 2 ):
    • Maux de tête sévères, somnolence, manque d’appétit, convulsions
  • Hydrocéphalie – une collection de liquide qui entoure le cerveau en raison d’une anomalie congénitale ou en tant que complication d’une infection, d’une tumeur, d’un traumatisme. Symptômes:
    • Tête à croissance rapide
    • Des yeux qui semblent regarder vers le bas
    • Fontanelles proéminentes
    • Irritabilité
    • Maux de tête sévères et constants
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