Maladie d’Alzheimer Signification, types, symptômes des étapes, médicaments

Qu’est-ce que la maladie d’Alzheimer?

La maladie d’Alzheimer (MA) est le type de démence le plus courant, en particulier chez les personnes de plus de 60 ans, bien qu’elle puisse survenir à un plus jeune âge. Un facteur génétique a été associé au développement de la MA. Il s’agit d’une maladie neurologique progressive pour laquelle il n’existe aucun remède. Les changements qui se produisent dans le cerveau sont irréversibles. Les problèmes de mémoire sont généralement les premiers symptômes, qui sont souvent confondus avec les symptômes du vieillissement normal. Cela peut être associé à une détérioration progressive de la pensée, du jugement, du langage et de la capacité de prise de décision, rendant ainsi difficile la conduite des activités quotidiennes. Au fur et à mesure que la maladie progresse, il devient difficile pour la personne de se souvenir des choses les plus élémentaires. Certains patients peuvent même avoir du mal à se souvenir de son propre nom ou à reconnaître les membres de sa famille.

Signification de la maladie d’Alzheimer

Les cellules nerveuses saines (neurones) contiennent des microtubules qui guident les nutriments et les molécules du corps cellulaire vers les axones. Tau est un type spécial de protéine qui rend les microtubules stables. Dans la maladie d’Alzheimer, les changements chimiques du tau lui permettent de s’emmêler avec d’autres fils de tau, entraînant la désintégration des microtubules. Avec la destruction du système de transport du neurone, la communication entre les neurones est perdue et les cellules finissent par mourir. Cela provoque un rétrécissement du tissu cérébral.

Les changements qui peuvent être observés dans le tissu cérébral des personnes atteintes de MA sont:

  • Enchevêtrements neurofibrillaires où les cellules nerveuses sont obstruées par des morceaux de protéines tordus à l’intérieur.
  • Plaques neuritiques où les cellules nerveuses mortes et mourantes, les cellules cérébrales et les protéines forment des amas.
  • Plaques séniles où les produits des cellules nerveuses mourantes se regroupent autour des protéines pour former des plaques séniles. Celles-ci sont également appelées plaques bêta-amyloïdes.
  • Les messagers chimiques du cerveau, appelés neurotransmetteurs, aident à transmettre des signaux dans les cellules cérébrales. À la suite de la destruction des cellules nerveuses, il y a une réduction des neurotransmetteurs responsables de la transmission des messages du cerveau.
  • Mort et destruction des neurones qui entraînent des troubles de la mémoire, des changements de personnalité et d’autres symptômes de la maladie.

Pourquoi s’appelle-t-elle la maladie d’Alzheimer?

La maladie d’Alzheimer (MA) porte le nom du Dr Alois Alzheimer, un psychiatre allemand, qui a identifié et associé pour la première fois les symptômes et la pathologie de cette forme de démence, appelée à l’époque démence pré-sénile.

Causes et facteurs de risque

La cause exacte de la MA n’est pas connue mais divers facteurs de risque ont été associés à son développement, tels que:

  • Âge – la MA est une maladie de la vieillesse. Les personnes de plus de 60 ans sont plus à risque que les plus jeunes.
  • Antécédents familiaux – avoir un parent proche atteint de MA augmente le risque.
  • Facteur génétique – Le génotype de l’apolipoprotéine E epsilon 4 a été associé à un risque accru de MA.
  • Sexe – les femmes seraient plus à risque de développer la MA que les hommes, même si cela n’a pas été prouvé de manière substantielle.
  • Obésité.
  • Résistance à l’insuline.
  • Marqueurs inflammatoires.

Ce sont les principaux facteurs de risque, mais d’autres facteurs de risque probables comprennent:

  • Blessure à la tête.
  • Hypertension chronique (pression artérielle élevée).
  • Taux de cholestérol sanguin élevé.
  • Le syndrome de Down .

Types de maladie d’Alzheimer

Il existe deux types de maladie d’Alzheimer en fonction de l’âge auquel elle commence.

Maladie d’Alzheimer à début précoce

Ce type de MA a tendance à fonctionner dans les familles et un facteur génétique est fortement impliqué. Les symptômes, qui peuvent être observés avant l’âge de 60 ans, progressent généralement très rapidement. Elle est moins fréquente que la maladie d’Alzheimer tardive.

Maladie d’Alzheimer d’apparition tardive

C’est le type de DA le plus courant. Elle affecte généralement les personnes de plus de 60 ans et la progression de la maladie est plus lente que dans la MA à début précoce. Des antécédents familiaux peuvent être présents, mais un facteur génétique n’est généralement pas impliqué.

Signes et symptômes

Les symptômes de la MA peuvent être classés en trois étapes. Les symptômes se chevauchent souvent et peuvent varier d’une personne à l’autre.

Symptômes de stade précoce

Voici les premiers signes et symptômes de la maladie d’Alzheimer:

  • Perte de mémoire à court terme – c’est le symptôme le plus courant de la MA.
  • Difficulté à effectuer des activités physiques quotidiennes simples.
  • Difficulté avec les tâches mentales.
  • Désorientation, comme se perdre même dans un environnement familier.
  • Problèmes de langage, tels que l’oubli de mots simples.
  • Difficulté à apprendre de nouvelles tâches.
  • Problèmes de planification et de prise de décision.
  • Difficultés de sommeil.
  • Changements de personnalité.
  • Les sautes d’humeur.
  • Manque d’intérêt pour des choses qui étaient auparavant agréables.

Symptômes du stade intermédiaire

  • Perte de mémoire à court et à long terme.
  • Changements de personnalité.
  • Difficulté croissante à communiquer avec les autres.
  • La prise de décision devient extrêmement difficile.
  • Détérioration mentale.
  • Comportement inapproprié.
  • La personne peut être en bonne forme physique.
  • Une incontinence urinaire peut survenir.

Symptômes tardifs

  • Difficulté à reconnaître les gens.
  • Problèmes d’interaction avec les gens.
  • Détérioration physique.
  • Incontinence.
  • Problèmes d’alimentation.
  • Perte d’intérêt pour les environs.
  • Plus sensible aux infections.

Diagnostic de la maladie d’Alzheimer

Un diagnostic absolu de la maladie d’Alzheimer ne peut être posé qu’après le décès par un examen post-mortem du tissu cérébral. Cependant, la MA peut être diagnostiquée avec une certaine certitude par les méthodes suivantes:

  • Antécédents – les symptômes de la MA peuvent être reconnus en prenant une histoire approfondie.
  • Examen physique et neurologique.
  • Examen de l’état mental – les résultats du mini examen de l’état mental peuvent être efficaces pour évaluer le fonctionnement cognitif du cerveau, comme la mémoire et la communication.
  • CT scan, IRM ou PET scan – ceux-ci peuvent aider à évaluer tout changement dans la taille et la structure du cerveau.
  • Tests sanguins et analyse d’urine – pour exclure une infection et d’autres conditions pouvant produire des symptômes similaires
  • Tests pour exclure d’autres conditions pouvant imiter la MA.

Traitement de la maladie d’Alzheimer

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Il n’existe aucun remède connu pour la MA. Cependant, le traitement peut aider à ralentir la progression de la maladie et à traiter les symptômes psychologiques et émotionnels. Le traitement comprend une thérapie médicamenteuse et une thérapie non médicamenteuse.

Médicaments contre la maladie d’Alzheimer

Pour les symptômes cognitifs, des médicaments appelés amplificateurs cognitifs sont utilisés pour ralentir la progression de la maladie. Ceux-ci inclus :

  • les inhibiteurs de la cholinestérase qui agissent en augmentant les niveaux d’acétylcholine dans le cerveau.
  • Antagonistes du N-méthyl D-aspartate (NMDA) qui agissent en régulant les niveaux de glutamate dans le cerveau.

Les inhibiteurs de la cholinestérase couramment utilisés sont le donépézil, la tacrine, la rivastigmine et la galantamine. L’antagoniste NMDA utilisé est la mémantine.

Pour les symptômes comportementaux et émotionnels, les médicaments psychotropes tels que les antidépresseurs, les antipsychotiques, les stabilisateurs de l’humeur, les hypnotiques et les médicaments anti-anxiété peuvent être efficaces pour contrôler les symptômes tels que l’anxiété, la dépression et les hallucinations. Ceux-ci sont couramment utilisés lorsque les approches non médicamenteuses ne parviennent pas à contrôler les symptômes.

Thérapie non médicamenteuse

Les symptômes comportementaux et émotionnels de la MA peuvent être traités par des approches non médicamenteuses telles que des modifications comportementales et environnementales.

Quelques mesures simples peuvent retarder l’apparition de la MA et peut-être même ralentir la progression de la maladie. Ceci comprend :

  • Garder l’esprit actif.
  • Manger une alimentation saine.
  • Faire de l’exercice régulièrement.
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