Cou

Aperçu du cou

Le cou humain est bien plus qu’une simple connexion entre la poitrine et la tête. Une grande partie du cou soutient les connexions importantes entre la tête et le reste du corps, comme les vaisseaux sanguins , les nerfs , le tube respiratoire ( trachée ) et le tube alimentaire ( œsophage ). En dehors de cela, le cou abrite des structures importantes, comme la thyroïde et les glandes parathyroïdes , le larynx (boîte vocale) et les  ganglions lymphatiques cervicaux ( cervical= adjectif de cou). Les muscles du cou font bouger la tête ainsi que la mâchoire. Historiquement, les gens ont ciblé le cou, de la guerre chaotique à la pendaison suicidaire, ce qui met en évidence le lien du cou avec sa vie et son bien-être.

Anatomie du cou

Les différentes structures de col sont disposées de manière compacte avec une délimitation stricte. Le système nerveux avec la moelle épinière et les nerfs se trouve à l’arrière enfermé dans une cage de huit os appelés vertèbres cervicales . Les articulations polyvalentes des deux premières vertèbres du cou provoquent un mouvement de la tête et un mouvement latéral de la tête à l’aide des muscles trapèzes et sternocléidomastoïdiens ( photo 1 ). Les articulations entre le reste des os du cou ne permettent pas beaucoup de mouvement et confèrent une stabilité aux nerfs fermés.

Image 1 : Muscles du cou
(source: Wikipedia )

La gorge , constituée du pharynx et du larynx , est un passage commun pour la nourriture et l’air, qui se trouve devant les vertèbres du cou. La gorge descend dans l’œsophage et la trachée.

La trachée se trouve devant le cou et transporte l’air de la gorge vers les poumons. Le larynx est une entrée spécialisée de la trachée qui crée une voix à partir du souffle de l’air. Pendant la déglutition, le larynx se déplace vers le haut – cela peut être vu en déplaçant la partie proéminente du cartilage du larynx supérieur – la pomme d’Adam. L’ épiglotte est un pli de tissu qui ferme le larynx lors de la déglutition, empêchant ainsi la nourriture de pénétrer dans la trachée ( photo 2 ).

Photo 2 : Cou vu dans la partie latérale
(source: Wikipedia )

La glande thyroïde est située autour de la trachée juste en dessous du larynx ( photo 3 ). La thyroïde sécrète des hormones thyroïdiennes, qui contribuent au fonctionnement normal de nombreuses parties du corps. Tout déséquilibre (en excès ou moins) dans la sécrétion de cette hormone peut provoquer un gonflement, des troubles de la régulation de la température, de la constipation ou de la diarrhée, etc.

Image 3 : Glande thyroïde
(source: Wikipedia )

Les vaisseaux sanguins se trouvent de chaque côté de la trachée et de l’œsophage. Les vaisseaux carotidiens acheminent le sang oxygéné vers le cerveau et les veines jugulaires apportent le sang désoxygéné du cerveau. Un autre ensemble de vaisseaux fournissant du sang au cerveau passe à travers les vertèbres et est appelé les artères vertébrales . Par conséquent, une maladie des vertèbres peut provoquer des symptômes de maladie cérébrale en raison d’un apport sanguin insuffisant au cerveau.

Symptômes des troubles du cou

Le cou humain peut être affecté par divers troubles concernant les structures qui le traversent. Un trouble dans une partie du cou peut provoquer des symptômes dans d’autres parties du cou en raison de la proximité des structures. Par exemple, le rhume se propage du nez au pharynx pour donner un mal de gorge, puis aux poumons pour donner de la toux; le gonflement de la thyroïde provoque un essoufflement dû à une pression sur le larynx et la trachée.

La douleur au cou est généralement due à une maladie des vertèbres ou des muscles du cou.

La raideur musculaire (spasme de la nuque) met en évidence l’implication des muscles: trapézite , inflammation du trapèze, ou torticolis , fibrose du muscle sterno-cléido-mastoïdien.

La douleur de tir , si elle est présente, nous indique que le problème réside dans les vertèbres ou les disques intervertébraux. Les vertèbres peuvent être endommagées en raison de l’arthrite, d’une blessure (fracture), de l’ostéoporose ou d’un cancer. Les disques peuvent gonfler ou hernier en raison d’une discopathie dégénérative (DDD) ou d’une blessure. La douleur, l’engourdissement et les picotements causés par des troubles de la colonne cervicale peuvent se propager dans un ou les deux bras. Une blessure de la moelle épinière elle-même (accidents de voiture, saut dans une eau peu profonde) peut entraîner une paralysie des deux bras (parfois des deux jambes), une incontinence urinaire et fécale et une perte de sensibilité sous le site de la blessure au cou.

Un gonflement ou des bosses du cou peuvent être dus à une maladie de la thyroïde (goitre), des ganglions lymphatiques (mononucléose infectieuse, tuberculose, cancer, leucémie) ou à une maladie cardiaque . Un cœur malade peut être incapable de pomper tout le sang qui y parvient et ainsi le sang restant s’accumule dans les veines transportant le sang de la tête au cœur (veines jugulaires pleines dans le cou).

Les maux de gorge ou les démangeaisons peuvent être, entre autres, dus à des gaz environnementaux irritants, des infections du système respiratoire, des allergies alimentaires , un reflux gastrique, une inflammation des cordes vocales ou un cancer.

La toux est un réflexe qui expulse un souffle d’air des poumons, forçant les microbes, le pus, la poussière ou des objets étrangers à se déplacer vers la bouche afin qu’ils puissent être crachés ou parfois avalés. Renseignez-vous sur les causes de crachats de mucus .

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Les éruptions cutanées au cou peuvent être dues à des coups de soleil, à l’acné, à une folliculite, à des maladies virales infantiles, comme la rougeole, le zona, des infections fongiques (teigne du cuir chevelu), des allergies aux colorants capillaires, un cancer de la peau, etc.

Enquêtes sur le cou

Le diagnostic précis des maux de cou dépend des symptômes (qui pointent vers le site de la maladie) et des investigations (qui confirment le diagnostic). Par conséquent, il est très important de dire au médecin exactement ce que l’on ressent ainsi que tout ce que l’on ressent. Parfois, il peut ne pas être à la portée d’un médecin de premier recours pour effectuer le traitement ou même établir un diagnostic. Dans ce cas, un spécialiste approprié (orthopédiste, neurologue, gastro-entérologue, dermatologue…) doit être consulté.

Tout d’abord, le médecin examinait les différentes structures du cou, comme les ganglions lymphatiques, la thyroïde, la pulsation carotidienne de l’artère carotide et de la veine jugulaire, la force musculaire, etc., à la recherche d’indices pour identifier la maladie.

  • La radiographie exclut la présence d’une fracture ou de toute vertèbre anormale. Il ne montre pas le disque intervertébral, mais les espaces entre les vertèbres donnent une estimation approximative de l’état du disque ( Photo 4 ).
  • L’IRM aide à diagnostiquer le glissement du disque intervertébral, ainsi que toute maladie de la moelle épinière, des vaisseaux sanguins ou des muscles.
  • Les niveaux d’hormones thyroïdiennes dans le sang sont vérifiés pour exclure le goitre.
  • Un ECG , une radiographie pulmonaire et un test d’effort peuvent être effectués pour exclure la présence de toute maladie cardiaque.

Image 4 : Radiographie du cou
(source: Wikipedia )

Traitement des troubles du cou

Le traitement des maladies du cou dépend de leur cause.

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