Liste des laxatifs – Types, fonctionnement et effets secondaires

La constipation est toujours l’un des problèmes d’habitude intestinale courants qui affecte les gens à travers le monde. Environ 15% des Américains souffrent de constipation chronique – c’est la constipation qui persiste pendant plusieurs mois. La constipation aiguë est généralement de courte durée et dure de quelques jours à quelques semaines. Les laxatifs sont le premier choix de traitement de la constipation lorsque les remèdes diététiques et de style de vie ne donnent pas les résultats escomptés.

 

Qu’est-ce qu’un laxatif?

Un laxatif est une substance qui favorise les selles. Il existe différents types de laxatifs qui agissent de différentes manières, mais tous les laxatifs facilitent l’expulsion des selles. Bien que ces médicaments soient largement sûrs à utiliser sur une courte période de temps, ils peuvent parfois faire l’objet d’abus en raison de leur facilité d’accès. Les laxatifs ne sont pas seulement utilisés pour le traitement de la constipation. Il peut également être utilisé pour prévenir la constipation dans des situations où la constipation est susceptible de survenir ou lorsque la constipation peut compliquer d’autres conditions médicales existantes.

La constipation est définie comme ayant moins de trois selles en une semaine, où il y a de la difficulté à évacuer les selles. Il y a généralement une tension considérable pendant une selle et les selles sont dures. La constipation est classée comme primaire lorsqu’elle survient d’elle-même sans cause sous-jacente. Cela est généralement dû à un mouvement lent dans les intestins (motilité intestinale lente) et non à une maladie. Il est classé comme secondaire lorsque la constipation survient en tant que symptôme d’une condition médicale sous-jacente.

Comment fonctionnent les laxatifs?

Différents types de laxatifs fonctionnent de différentes manières. Ces mécanismes sont examinés plus en détail pour chaque type de laxatif. Cependant, il est important de comprendre le mécanisme de la constipation pour ensuite comprendre comment les laxatifs peuvent aider à la contrer.

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Lorsque le contenu intestinal fluide pénètre dans le côlon, il se transforme progressivement en une masse solide molle connue sous le nom de selles. Cela se produit lorsque le côlon réabsorbe progressivement l’eau pour former cette masse. Lorsqu’il y a suffisamment de volume en raison de l’accumulation de selles dans le côlon, les parois du côlon s’étirent et cela est ressenti comme une envie de déféquer.

Les muscles de la paroi du côlon se contractent. Il pousse les selles dans le rectum qui se remplit alors et les parois rectales s’étirent. À ce stade, une personne a une forte envie de déféquer. Le sphincter anal involontaire se détend et s’ouvre en vue de la défécation.

Une fois qu’une personne trouve un réglage approprié, elle peut volontairement détendre l’autre sphincter et les selles sont expulsées par l’anus. Cependant, ce processus ne se produit pas aussi bien en cas de constipation. De plus, les selles peuvent rester dans le côlon pendant de longues périodes et les selles durcissent.

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Types de laxatifs

Il existe différents types de laxatifs et le choix du laxatif dépend de plusieurs facteurs tels que:

  • depuis combien de temps la constipation est-elle présente,
  • toute condition sous-jacente causant la constipation,
  • obstruction anatomique dans les intestins, et
  • conditions médicales préexistantes.

Il existe également des laxatifs combinés qui peuvent utiliser simultanément plusieurs types de laxatifs.

Laxatifs produits en vrac

Ces laxatifs absorbent l’eau car ils contiennent des fibres solubles. Il aide à gonfler les selles, ce qui à son tour facilite le mouvement dans les intestins (péristaltisme). Il est utilisé dans la prévention et le traitement à long terme de la constipation. Les laxatifs produits en vrac ne doivent pas être utilisés chez les personnes ayant une occlusion intestinale.

Exemples de laxatifs produits en vrac:

  • Psyllium
  • Méthylcellulose
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Laxatifs osmotiques

Les laxatifs osmotiques contiennent des substances qui aspirent le liquide dans les intestins et limitent la réabsorption d’eau dans le côlon. Ces substances doivent être utilisées avec prudence car il existe un risque de déshydratation si elles sont utilisées en grandes quantités. Les personnes atteintes d’insuffisance rénale doivent éviter ces laxatifs à moins qu’ils ne soient prescrits par un médecin.

Des exemples de laxatifs osmotiques comprennent:

  • glycérine
  • Lait de magnésie
  • Phosphate de sodium
  • Le citrate de magnésium

Laxatifs lubrifiants

Comme leur nom l’indique, les laxatifs lubrifiants fournissent une lubrification permettant aux selles de circuler plus facilement dans les intestins. Ces lubrifiants ne peuvent pas être absorbés et restent donc dans les intestins. Il empêche également l’absorption de l’eau des intestins. Les laxatifs lubrifiants sont utilisés pour la constipation aiguë et subaiguë.

Des exemples de laxatifs lubrifiants comprennent:

  • Huile minérale
  • L’hydroxyde de magnésium

Laxatifs salins

Les laxatifs salins fonctionnent de la même manière que les laxatifs osmotiques. Il aide les selles à retenir le liquide qui gonfle les selles et cela favorise le mouvement dans les intestins. Les laxatifs salins sont principalement utilisés pour la constipation aiguë à condition qu’il n’y ait pas de blocage intestinal. Il est également utilisé avant une intervention chirurgicale ou des procédures de diagnostic où il est nécessaire de rincer les intestins.

Des exemples de laxatifs salins comprennent:

  • Le citrate de magnésium
  • Phosphate acide de sodium

Laxatifs stimulants

Les laxatifs stimulants agissent en stimulant les nerfs de la paroi intestinale. Cette stimulation nerveuse augmente le péristaltisme dans les intestins, poussant ainsi les selles. Certains types de laxatifs stimulants peuvent également aider les selles à retenir l’eau.

Des exemples de laxatifs stimulants comprennent:

  • Bisacodyl
  • Séné
  • Picosulfate de sodium

Assouplisseur de selles

Les émollients fécaux sont l’un des premiers choix de traitement de la constipation pour la constipation aiguë et subaiguë. Il fonctionne comme un tensioactif qui réduit la tension huile-eau. Cela permet à l’eau et aux graisses d’être incorporées dans les selles, ramollissant ainsi les selles.

Voici des exemples d’adoucissants pour les selles:

  • Docusate

Médicaments procinétiques

Les médicaments procinétiques ne sont pas utilisés uniquement pour la constipation. Ces médicaments stimulent le mouvement dans les intestins en favorisant une activité persistaltique. Ces substances peuvent également faciliter la rétention de liquide dans les selles. Les agents procinétiques sont envisagés lorsque d’autres types de laxatifs n’agissent pas dans la constipation primaire chronique.

Des exemples de médicaments procinétiques comprennent:

  • Linaclotide
  • Lubiprostone

Effets secondaires des laxatifs

Certains types de laxatifs peuvent avoir des effets secondaires individuels. De manière générale, les laxatifs peuvent provoquer les effets secondaires suivants:

  • Crampes abdominales
  • Nausées et parfois vomissements
  • Déshydratation
  • La diarrhée
  • Éructations excessives
  • Ballonnements
  • Irritation rectale

Outre le type de laxatif, la quantité de laxatif utilisé et la durée d’utilisation peuvent également déterminer les effets secondaires. Il est donc important de consulter un professionnel de la santé avant d’utiliser un laxatif bien que bon nombre de ces médicaments soient disponibles en vente libre. En outre, l’utilisation de laxatifs doit être associée à la gestion de l’alimentation et du mode de vie pour soulager la constipation.

Références :

  1. www.mayoclinic.org/diseases-conditions/constipation/in-depth/laxatives/art-20045906
  2. emedicine.medscape.com/article/2172208-overview
  3. www.webmd.com/drugs/2/drug-770/laxative-pills-oral/details/list-sideeffects
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