Les régimes de la maladie de Crohn pour aider pendant les poussées – et après eux

Ceux qui souffrent de poussées de la maladie de Crohn souvent douloureuses et débilitantes sont confrontés à un énorme Catch-22.Il est essentiel de rester nourri lorsque vous êtes au stade actif de cette forme de maladie inflammatoire de l’intestin (MII). Mais ce n’est pas aussi simple que cela puisse paraître.

  • De nombreux aliments qui pourraient apporter des avantages nutritionnels clés peuvent aggraver les poussées.
  • L’intestin grêle s’enflamme lors d’une poussée, ce qui rend encore plus difficile l’absorption des nutriments par l’organisme.
  • L’inconfort et la douleur – parfois accompagnés de nausées et de vomissements – font perdre de l’appétit à de nombreuses personnes. Les médecins parlent souvent «d’évitement alimentaire» par les personnes atteintes de Crohn.

Il y a aussi un autre facteur de complication: chaque patient atteint de la maladie de Crohn réagit différemment aux différents aliments. Quelque chose qui provoque ou aggrave une poussée pour une personne peut être parfaitement inoffensif pour une autre.

Tous ces facteurs rendent le régime alimentaire de la maladie de Crohn extrêmement difficile, et ils rendent impossible de formuler un plan d’alimentation «unique» pour ceux qui souffrent de la maladie. Il existe, cependant, certaines directives diététiques qui profitent à la plupart des patients de Crohn lorsqu’ils sont dans une poussée. Il est également possible de structurer un régime qui peut aider à prévenir les poussées de se produire à l’avenir.

Nous examinerons ces deux questions, après avoir examiné de plus près les raisons pour lesquelles la maladie de Crohn est si difficile à traiter.

Les effets physiques de la maladie de Crohn

Plus de trois millions d’Américains souffrent d’une maladie inflammatoire de l’intestin, et la Crohn’s & Colitis Foundation dit que près d’un quart d’entre eux ont la maladie de Crohn. [ 1 ]

La plupart des autres souffrent de colite ulcéreuse, qui provoque des types de douleur similaires mais ne se développe que dans le gros intestin. La maladie de Crohn, en revanche, peut toucher n’importe quelle partie du tube digestif, de l’anus jusqu’à la bouche, bien qu’elle s’installe le plus souvent dans la partie inférieure de l’intestin grêle connue sous le nom d’iléon.

La maladie de Crohn est une maladie auto-immune, qui serait déclenchée lorsque des bactéries dans le tractus gastro-intestinal déclenchent le système immunitaire du corps par erreur. Le système immunitaire tente alors de «combattre» l’infection inexistante et finit par attaquer les cellules saines du corps. C’est ce qui cause l’inflammation gastro-intestinale révélatrice – et les symptômes douloureux – des MII.

Il n’y a aucune cause connue de la maladie de Crohn. La génétique est généralement un facteur, car la maladie se manifeste souvent dans les familles. On pense également que le tabagisme, un régime riche en graisses et l’utilisation régulière de pilules contraceptives et d’AINS comme l’ibuprofène peuvent augmenter le risque de développer la maladie de Crohn. [ 2 ]

Plus important encore, il s’agit d’une maladie chronique et il n’existe aucun remède connu. La plupart de ceux qui sont diagnostiqués avec la maladie de Crohn devront vivre avec elle pour le reste de leur vie, et elle peut s’aggraver avec le temps car de longues périodes d’inflammation peuvent provoquer des saignements, des blocages ou des abcès du tractus intestinal. Si les dommages deviennent trop graves, une intervention chirurgicale (généralement une résection de l’intestin grêle ou du gros intestin) peut être nécessaire. Crohn augmente également le risque de développer un cancer du côlon.

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Il y a cependant deux «bonnes» nouvelles pour les patients atteints de la maladie de Crohn.

Premièrement, un certain nombre de médicaments en vente libre et sur ordonnance peuvent aider les personnes atteintes de Crohn. La plupart sont utilisés pour réduire l’inflammation causée par la maladie, mais certains suppriment temporairement le système immunitaire (qui est responsable de l’inflammation).

L’autre «bonne» nouvelle est que les symptômes de la maladie de Crohn ne sont pas constants. La douleur et d’autres symptômes vont et viennent dans des poussées épisodiques (ou poussées, comme on les appelle communément) qui varient d’un patient à l’autre, et les périodes de rémission peuvent être assez longues pour certaines personnes.

Qu’est-ce qui fait cette «bonne» nouvelle? Les poussées sont souvent provoquées par certains aliments déclencheurs dans le régime alimentaire des patients atteints de Crohn – donc contrôler ce que les patients mangent peut avoir un impact énorme sur la fréquence et la gravité de leurs poussées.

Les symptômes de la maladie de Crohn

Les patients sont prêts à faire de grands efforts, même en adoptant des mesures alimentaires qu’ils ne considéreraient pas normalement, pour soulager les symptômes difficiles de Crohn.

Les problèmes les plus courants sont les crampes abdominales et la douleur, ainsi que la diarrhée et les épisodes périodiques de nausées et de vomissements. La perte de poids les accompagne souvent; manger est la dernière chose que vous voulez faire lorsque vous souffrez de terribles douleurs à l’estomac.

Comme mentionné précédemment, la maladie de Crohn n’est pas nécessairement ressentie uniquement dans l’intestin, mais peut s’étendre à l’ensemble du système digestif. Ainsi, l’inflammation causée par la maladie peut également se propager à d’autres parties du corps, et un manque de nutrition suffisante en raison du manque d’appétit peut avoir ses propres effets.

C’est pourquoi d’autres symptômes ou effets peuvent inclure des problèmes médicaux aussi variés que:

  • Fatigue et fièvre
  • Anémie
  • Douleur articulaire
  • Yeux rouges et douloureux
  • Ulcères de la peau et ulcères de la bouche
  • Gonflement ou cloques (souvent sur les jambes)

Ces problèmes peuvent être encore aggravés par le stress que vivent généralement les personnes atteintes de la maladie de Crohn.

Il est facile de comprendre pourquoi presque tous les patients adoptent une certaine forme de «régime alimentaire de la maladie de Crohn» pour atténuer leurs symptômes pendant les poussées. Voici ce que cela implique.

Régimes pour les patients de Crohn éprouvant des poussées

Les professionnels de la santé suggèrent généralement un régime à faible teneur en fibres ou à faible teneur en résidus pour leurs patients qui ont une poussée de la maladie de Crohn.

Les deux sont similaires, mais l’approche à faible teneur en résidus est encore plus stricte et est presque toujours recommandée pour ceux qui ont eu des complications causées par un rétrécissement ou un blocage de l’intestin.

Régime pauvre en fibres vs régime pauvre en résidus

Médecins, pharmaciens, publicités télévisées et même votre mère vous ont tous dit de consommer beaucoup de fibres dans votre alimentation. Si on leur demande, cependant, la plupart des gens ne peuvent probablement pas expliquer complètement ce qu’est la «fibre». Puisqu’il s’agit d’un aspect si important du régime alimentaire de la maladie de Crohn, voici une explication rapide.

Nous considérons souvent les glucides comme rien de plus que des amidons et des sucres. Le corps brûle rapidement les amidons et les sucres pour l’énergie, ou les stocke sous forme de graisse. Cependant, la plupart des glucides contiennent également des fibres, qui sont des matières végétales que le corps ne peut pas traiter aussi facilement. Certaines fibres (appelées fibres solubles) nécessitent beaucoup de temps pour être digérées, et certaines (appelées fibres insolubles) ne peuvent pas du tout être digérées. [ 3 ]

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Pourquoi est-ce important? Parce que plus la nourriture se déplace rapidement dans le tube digestif, plus elle blesse les zones déjà irritées – exactement ce que les patients de Crohn essaient d’éviter.

Le temps qu’il faut pour digérer les  fibres solubles retarde la vidange de l’estomac, ralentissant le processus digestif et atténuant la diarrhée si fréquente lors des poussées de Crohn. D’un autre côté, les  fibres insolubles ne peuvent pas être digérées, donc elles aspirent de l’eau dans le système digestif pour l’aider à passer à travers. L’eau provoque une vidange rapide de l’estomac, ce qui aggrave les douleurs abdominales, les ballonnements et les gaz et provoque encore plus de diarrhée.

Ainsi, la plupart des régimes alimentaires à faible teneur en fibres de Crohn ne se concentrent pas vraiment sur tous  les aliments riches en fibres; ils restreignent la fibre insoluble, le vrai coupable.

Un régime pauvre en résidus va encore plus loin. Il limite considérablement la viande et les produits laitiers, car les aliments riches en matières grasses sont difficiles à digérer et parce qu’ils augmentent la quantité de selles (le «résidu») que le corps produit. En bref: moins il y a de selles, moins il est difficile de le passer et moins il produit de douleur.

Encore une chose. Lorsque vous décidez quoi manger sur un régime de Crohn, il est important de se rappeler qu’un problème distinct mais majeur n’est pas du tout de vouloir manger. Cela signifie que la nutrition souffre lorsqu’elle est la plus nécessaire. Pour cette raison, les aliments qui fournissent des nutriments importants sont également essentiels à une alimentation réussie pour les personnes souffrant de Crohn.

Voici ce que tout cela signifie en termes spécifiques.

Régime de la maladie de Crohn pour les débutants

Pourquoi les débutants? Parce que, comme nous l’avons mentionné, chaque patient de Crohn réagit différemment aux différents déclencheurs alimentaires. L’approche la plus susceptible de soulager rapidement la douleur et la souffrance pendant une poussée de maladie consiste à commencer par un régime alimentaire rigoureux à faible teneur en résidus, puis à ajouter des aliments un par un pour voir s’ils causent des problèmes.

  • Fruits et légumes: Malheureusement, la plupart des fruits et légumes crus contiennent beaucoup de fibres insolubles, ce qui en fait de mauvais choix pour le régime alimentaire de Crohn. Ceux qui ont la peau et les pelures posent le plus gros problème, mais même le brocoli et le chou-fleur crus peuvent causer des problèmes. Les légumes bien cuits à la vapeur, les légumes mous pelés comme les concombres et les courges, les fruits cuits et les fruits mous comme les bananes et le cantaloup sont les meilleurs choix. Évitez certainement les choix comme les haricots et le chou, bien connus pour provoquer des flatulences qui aggraveront les symptômes gastro-intestinaux.
  • Protéines: certaines viandes rouges sont autorisées dans un régime pauvre en fibres, mais il est préférable de commencer par éliminer complètement la viande rouge et même la viande brune de volaille. Restez avec du porc maigre, de la volaille de viande blanche, du poisson, des œufs et du tofu, et essayez si vous le souhaitez une fois que vous commencez à vous sentir mieux. Il a été démontré que les acides gras de certains poissons comme le saumon soulagent l’inflammation, aidant un peu les patients de Crohn.
  • Glucides: Les grains raffinés comme le pain blanc, le riz blanc et les pâtes blanches contre lesquels la plupart des régimes mettent en garde sont les meilleurs pour les patients de Crohn, car leur fibre soluble les rend lents à digérer. La farine d’avoine et les céréales à faible teneur en fibres sont également acceptables. Les grains entiers et les noix peuvent être «plus sains», mais ils sont susceptibles de causer beaucoup plus de douleur. Et désolé d’inclure cette partie, mais vous savez que ça vient: pas de crème glacée, de biscuits, de bonbons ou de gâteaux, et pas d’aliments frits ou d’aliments gras. Évitez la nourriture transformée et la malbouffe lorsque cela est possible, surtout si elle est salée ou faite de graisses saturées.
  • Produits laitiers: soyez prudent. Certains suggèrent d’éviter complètement les produits laitiers, non seulement parce qu’une grande partie est riche en graisses, difficile à digérer et peut aggraver la diarrhée et les douleurs abdominales, mais parce que certains des problèmes attribués à la maladie de Crohn peuvent en fait être dus à une intolérance au lactose; les deux se produisent généralement ensemble. Si vous souhaitez conserver des produits laitiers dans votre alimentation, les options de lait faible en gras sont les meilleures. Le yogourt peut réellement aider à soulager certains symptômes de Crohn en raison de sa teneur en probiotiques, mais recherchez si possible du yogourt sans lactose.
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C’est probablement évident, mais vous devriez éviter la plupart des aliments et épices «épicés». Les herbes vertes ou les options bénignes comme le gingembre et le curcuma sont beaucoup plus sûres. Le régime alimentaire de Crohn doit être accompagné de beaucoup d’eau ou de tisane (le thé vert est particulièrement utile [ 4 ]). D’autres boissons (en particulier le soda et l’alcool) aggraveront probablement les choses.

Certains médecins suggèrent d’adopter une approche encore plus stricte avec un «régime d’exclusion» qui élimine complètement certaines de ces catégories (comme les céréales, les sucres ou les fruits). Les trois qui se révèlent prometteurs dans les essais cliniques sont le régime pauvre en FODMAP, le régime spécifique glucidique et le régime auto-immun paléo [ 5 ] [ 6 ] [ 7 ].

Quelques autres conseils:

  • Mangez plusieurs petits repas au lieu de quelques gros chaque jour; qui aide à maintenir le système digestif aussi fluide que possible sans l’effort supplémentaire d’un gros repas.
  • Les suppléments nutritionnels sont souvent cruciaux lorsque vous suivez un régime spécial pour Crohn au lieu d’une alimentation saine et équilibrée. Les suppléments peuvent fournir la vitamine B-12, la vitamine D, l’acide folique et d’autres nutriments que vous ne pouvez pas obtenir d’un régime limité, mais ils sont essentiels pour la santé globale et la prévention des maladies digestives. Votre médecin ou un diététiste agréé peut vous conseiller sur la nécessité de suppléments.

Vivre avec la maladie de Crohn

Il est facile de devenir fou lorsque la poussée de Crohn est terminée et que vous pouvez manger pratiquement tout ce que vous voulez. Le problème est que vous pouvez manger des aliments auxquels vous êtes sensible – et vous mettre en ligne pour une nouvelle poussée plus tôt que tard.

Il est judicieux de tenir un journal alimentaire, de suivre quels aliments sont plus susceptibles de déclencher une poussée ou d’aggraver une poussée existante. Lorsque vous commencerez à compiler cette liste, vous allez créer une feuille de route pour vivre avec la maladie de Crohn sur le long terme; comprendre comment votre corps réagit à des aliments spécifiques vous dira lesquels sont sûrs à manger lorsque vous êtes en rémission – et lesquels sont une invitation à une autre série de douleurs et de souffrances.

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