Laryngite par reflux (irritation acide du larynx de la boîte vocale)

Qu’est-ce que la laryngite par reflux?

La laryngite par reflux est une irritation et une inflammation du larynx dues à l’acide gastrique. C’est une conséquence du RGO (reflux gastro-œsophagien) où le contenu acide de l’estomac se répand dans l’œsophage (tuyau alimentaire) et monte aussi haut que la gorge. Au début, cela peut provoquer une certaine irritation du larynx mais avec le temps, l’exposition récurrente à l’acide peut endommager considérablement les cordes vocales et d’autres structures du larynx. Le RGO est une affection courante, mais tous les cas n’impliqueront pas le larynx et la gorge – une condition connue sous le nom de reflux laryngopharyngé (LPR). Si le RGO est bien géré, il est peu probable que des complications laryngées et pharyngées (gorge) surviennent.

 

Incidence de la laryngite par reflux

L’incidence exacte de la laryngite par reflux est difficile à estimer. De nombreux cas peuvent être silencieux (asymptomatiques) et dans d’autres cas, les patients ne recherchent pas de soins médicaux spécialisés pour la maladie et cela reste souvent non détecté jusqu’à ce que les symptômes soient sévères. Cependant, on sait que la laryngite par reflux n’est généralement pas aussi courante que le RGO (reflux gastro-œsophagien). En tant que l’une des conditions les plus courantes affectant la population adulte, environ la moitié de tous les adultes souffriront occasionnellement de RGO et jusqu’à 20% de ces patients souffriront de reflux chronique. La laryngite par reflux affecte seulement un petit nombre de ces patients atteints de RGO.

Physiopathologie de la laryngite par reflux

Sphincter oesophagien inférieur

Le mouvement des aliments à travers la jonction entre l’estomac et l’œsophage est contrôlé par le sphincter œsophagien inférieur (SOI). Cela s’ouvre lorsque la nourriture passe dans l’œsophage, lui permettant ainsi de pénétrer dans l’estomac. Dans le cas contraire, il reste bien fermé pour garantir que le contenu gastrique (aliments, liquides, acide gastrique et enzymes) ne puisse pas passer de l’estomac à l’œsophage. Dans le RGO (reflux gastro-œsophagien), la valve est temporairement ou définitivement dysfonctionnelle, ce qui permet à l’acide gastrique et aux autres contenus de refluer dans l’œsophage.

Reflux d’acide

Étant donné que l’œsophage ne peut pas résister à l’acide hautement corrosif, il provoque une irritation et une inflammation des parois de l’œsophage. Ceci est ressenti comme une sensation de brûlures d’estomac. Bien que le RGO soit une affection courante, un grand nombre de patients ne présentent aucun symptôme. Dans les cas graves, l’acide gastrique peut passer très haut dans l’œsophage et même se répandre hors de l’œsophage dans la gorge (pharynx) et la boîte vocale (larynx). L’inflammation de ces zones due à l’action de l’acide gastrique est connue sous le nom de pharyngite par reflux et de laryngite par reflux respectivement.

Reflux laryngopharyngé

Le larynx est le passage entre la gorge et les voies respiratoires – trachée, bronches puis vers les poumons. L’ensemble des voies respiratoires est très sensible aux irritants et la présence d’acide gastrique peut immédiatement provoquer une réaction. S’il n’est pas éliminé du larynx, l’acide gastrique et l’enzyme gastrique activée pepsine endommageront les tissus tapissant les voies respiratoires. Il peut détruire les minuscules poils de la muqueuse des voies respiratoires appelés cils. Le mucus dans les voies respiratoires ne peut donc pas être déplacé hors du tractus transportant avec lui la poussière, la saleté et les microbes qui y sont emprisonnés.

Ce processus est encore compliqué par une réaction possible des récepteurs pulmonaires irritants. Habituellement, ces récepteurs constituent une ligne de défense lorsque la poussière et les gaz pénètrent dans les voies respiratoires et renvoient des signaux au cerveau qui provoque alors la toux. La présence du contenu acide de l’estomac et du mucus qui s’accumule dans le tractus peut également déclencher ces récepteurs. Les signaux nerveux entrants aux parois des voies respiratoires provoquent une toux et un rétrécissement (bronchoconstriction). Cela entrave la circulation de l’air dans les voies respiratoires et peut aggraver toute condition respiratoire préexistante.

 

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Causes de la laryngite par reflux

La laryngite par reflux est causée par l’entrée du contenu de l’estomac dans le larynx. L’acide:

  • Endommage la muqueuse des voies respiratoires
  • Réduit la clairance du mucus des voies respiratoires
  • Irrite la gorge, stimulant ainsi le réflexe de la toux et un besoin constant de se racler la gorge

Cette irritation, blessure et dommage au larynx et à la partie environnante des voies respiratoires est la raison des symptômes de la laryngite par reflux. Cependant, il est important de considérer la cause du reflux gastro-œsophagien (RGO).

Reflux gastro-œsophagien

Le reflux acide aigu se produit parfois dans la vie avec une suralimentation, une consommation excessive d’alcool et une activité physique vigoureuse immédiatement après un repas copieux. Il passe souvent tout seul et il est peu probable qu’il se reproduise. Ces événements aigus sont encore connus sous le nom de reflux gastro-œsophagien (RGO), mais le RGO est plus souvent considéré comme une maladie chronique. Dans ce cas, une personne éprouve des épisodes de reflux acide sur une base régulière, et parfois même quotidiennement. Cependant, bon nombre de ces épisodes sont asymptomatiques et une personne peut ne jamais ressentir de symptômes malgré le reflux d’acide gastrique.

La principale cause de reflux gastro-œsophagien est le dysfonctionnement du sphincter œsophagien inférieur (SOI). La raison exacte pour laquelle ce sphincter devient dysfonctionnel n’est pas toujours claire. Il semble que les muscles s’affaiblissent et ne peuvent donc pas fermer l’ouverture aussi étroitement. Cela peut également provenir d’un problème avec les nerfs qui alimentent ces problèmes. D’autres causes possibles incluent:

  • Augmentation de la pression dans l’abdomen (pression intra-abdominale)
  • Hernie hiatale où une partie de l’estomac glisse dans la cavité thoracique
  • Vidange gastrique retardée lorsque l’estomac ne se vide pas assez rapidement
  • Péristaltisme œsophagien défectueux qui ne repousse pas le contenu de l’estomac de fuite

Symptômes de reflux laryngite

Les symptômes de la laryngite par reflux se chevauchent souvent avec la pharyngite. Par conséquent, il doit être considéré collectivement. Les principaux symptômes comprennent:

Douleur et inconfort

Il y a généralement une sensation de mal de gorge. Il est généralement pire le matin au réveil car le RGO exacerbe la nuit. Parfois, les symptômes du mal de gorge s’atténuent progressivement au cours de la journée et réapparaissent après le sommeil. La douleur peut être pire lors de la déglutition. Une autre sensation courante est le globus hystericus où une personne ressent une «boule» ou une «boule» dans la gorge bien qu’il n’y ait pas de boule sur le site.

Irritation de la voix et de la gorge

Outre la douleur et l’inconfort, ainsi que la sensation de boule dans la gorge, il existe d’autres symptômes associés à une irritation et une inflammation de la voix et de la gorge. Le plus notable d’entre eux est l’enrouement de la voix lorsque l’acide atteint les cordes vocales. Il y a une sensation de besoin de se racler constamment la gorge comme une goutte post-nasale. Ces symptômes sont généralement pires chez les fumeurs de cigarettes et chez les personnes qui abusent de leur voix.

Problèmes de déglutition

Il peut y avoir des difficultés à avaler (dysphagie), des douleurs ou une gêne lors de la déglutition (odynophagie) et parfois même des nausées avec irritation de la gorge à la suite d’un reflux. La plupart de ces symptômes de déglutition disparaîtront avec une gestion appropriée du RGO. Cependant, si la maladie se prolonge, des lésions peuvent se former et doivent être traitées séparément même une fois que le RGO est maîtrisé.

Diagnostic de la laryngite par reflux

Les effets du RGO sur le larynx et le pharynx (gorge) peuvent être observés dans certaines investigations diagnostiques. Cependant, cela n’est pas concluant pour la laryngite par reflux car l’ingestion régulière de substances corrosives peut avoir des effets similaires. La combinaison des symptômes sur une période de temps, la réponse aux médicaments antiacides en conjonction avec les résultats de l’enquête diagnostique indiqueront collectivement le diagnostic de la laryngite par reflux. Ces investigations diagnostiques comprennent:

  • Oesophagographie barytée
  • Laryngoscopie
  • Endoscopie
  • PH œsophagien

Complications de reflux laryngite

Les effets supra-œsophagiens (effets au-dessus de l’œsophage) du RGO peuvent inclure:

  • enrouement chronique de la voix
  • raclage chronique de la gorge
  • excroissances des cordes vocales
  • œsophagite érosive
  • asthme
  • sinusite

Traitement de la laryngite par reflux

La laryngite par reflux doit être traitée à la racine – RGO. Le traitement médical du RGO peut être nécessaire pendant une courte période ou est utilisé comme médicament chronique. La chirurgie n’est envisagée que lorsque le médicament ne donne pas les résultats escomptés.

Médicament

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Il existe trois médicaments principaux utilisés pour le reflux gastro-œsophagien.

  • Bloqueurs des récepteurs de l’histamine (antagonistes H2)
  • Inhibiteurs de la pompe à protons (IPP)
  • Agents procinétiques

Mode de vie

Les changements de mode de vie sont une composante essentielle du traitement et de la gestion du RGO, et donc de la laryngite par reflux.

  • Mangez plusieurs petits repas plutôt que quelques gros repas.
  • Évitez les repas lourds avant le coucher et ne mangez pas au moins trois heures avant.
  • La caféine, le chocolat et l’alcool sont des déclencheurs connus et doivent être utilisés avec modération.
  • La cigarette doit être arrêtée car elle aggrave à la fois le RGO et la laryngite par reflux.
  • La perte de poids est utile pour réduire la gravité du RGO chez les patients en surpoids ou obèses.
  • Certains aliments sont des déclencheurs connus, comme les aliments épicés, mais d’autres éléments peuvent n’irriter que certaines personnes. Ces aliments doivent être identifiés et évités.
  • Élevez la tête du lit lorsque vous dormez.

Références :

http://emedicine.medscape.com/article/864864-overview

http://www.medicinenet.com/reflux_laryngitis/article.htm

http://www.merckmanuals.com/professional/ear_nose_and_throat_disorders/laryngeal_disorders/laryngitis.html

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