Kératite fongique (infection fongique de la cornée)

Qu’est-ce que la kératite fongique?

La kératite fongique est une infection de la cornée causée par un champignon. Bien que la kératite (inflammation de la cornée) puisse survenir pour plusieurs raisons, un champignon est l’une des causes les plus courantes de kératite infectieuse. Il peut entraîner de graves lésions oculaires et la cécité s’il n’est pas diagnostiqué tôt ou s’il n’est pas traité pendant de longues périodes.

La kératite fongique peut affecter toute personne, mais elle est plus fréquente chez les utilisateurs de lentilles de contact. Il est également devenu un indicateur important de l’infection à VIH, en particulier en Afrique. Bien que les personnes âgées et les patients immunodéprimés soient plus susceptibles d’être affectés, une kératite fongique peut également survenir chez les personnes immunocompétentes et jeunes.

 

Quelle est la fréquence de la kératite fongique?

La kératite fongique n’est pas une infection oculaire rare. L’incidence aux États-Unis varie entre 2% et 35% selon la situation géographique. La kératite fusarienne, une infection fongique de la cornée causée par l’ espèce Fusarium , est devenue plus courante aux États-Unis, en particulier chez les utilisateurs de lentilles de contact et dans des États comme la Floride. Une plus grande sensibilisation à la maladie depuis 2006 et une meilleure intervention ont réduit l’incidence et les complications au cours des dernières années. À l’échelle mondiale, l’ espèce de champignons Aspergillus est l’agent pathogène le plus courant dans la kératite fongique. Les hommes sont plus fréquemment touchés que les femmes.

Que se passe-t-il dans la kératite fongique?

La cornée est la partie externe transparente de l’œil qui est bordée d’une membrane très fine appelée conjonctive. La lumière passe à travers la cornée puis à travers la chambre antérieure pour atteindre la pupille, qui est l’ouverture formée par l’iris. De là, la lumière est focalisée par la lentille pour frapper la rétine de manière optimale pour une acuité visuelle.

C’est la cornée elle-même qui joue un plus grand rôle dans la réfraction de la lumière que la lentille. Cependant, l’indice de réfraction de la cornée, bien que plus élevé, est fixe et la lentille est donc nécessaire pour assurer l’acuité car elle peut modifier son indice de réfraction. Les dommages à la cornée peuvent affecter à la fois l’entrée de la lumière et l’acuité visuelle en fonction de la gravité de la blessure. La cécité peut survenir.

Les champignons atteignent la cornée directement à partir de l’environnement externe dans la plupart des cas de kératite fongique et non par la circulation sanguine jusqu’à l’œil. Dans la plupart des cas, il survient après une blessure à l’œil. L’épithélium cornéen externe est assez résistant à l’invasion microbienne, mais toute blessure ou défaut peut le rendre sujet à une infection.

Une fois qu’un champignon atteint la cornée, certains champignons libèrent des toxines et des enzymes qui endommagent la structure cornéenne. D’autres champignons peuvent résider et se développer dans le tissu cornéen sans libérer de telles substances. Elle peut donc retarder l’apparition de l’inflammation et l’action des défenses immunitaires qui pourraient éventuellement la neutraliser à un stade précoce.

L’inflammation entraîne un gonflement (œdème) et une rougeur de la cornée. Si l’infection est traitée de manière adéquate à ce stade, elle peut préserver suffisamment le tissu cornéen pour permettre un certain degré d’inversion des dommages. Cependant, à mesure que les champignons se multiplient et envahissent davantage le tissu cornéen, et sécrètent des toxines et des enzymes, ils détruisent le tissu sain de la cornée.

La nécrose (mort tissulaire) de la cornée conduit dans certains cas à la formation d’ulcères. Dans de rares cas, l’infection peut progresser vers la face postérieure (arrière) de l’œil et l’infiltration fongique peut causer des dommages étendus aux structures internes de l’œil.

Signes et symptômes

Les symptômes de la kératite fongique sont similaires à ceux de nombreux autres troubles oculaires aux premiers stades. Ceci comprend :

  • Des démangeaisons oculaires qui peuvent également ressembler à des sensations graveleuses comme celles ressenties avec un corps étranger.
  • Une gêne oculaire initialement présente peut évoluer vers une douleur oculaire.
  • Rougeur excessive de l’œil associée à une conjonctivite concomitante.
  • Yeux larmoyants (larmoiement) et parfois écoulement suintant de l’œil.
  • Sensibilité à la lumière (photophobie) qui se développe progressivement.
  • Le brouillage de la vision qui peut être initialement présent du traumatisme précédent et s’aggrave progressivement.

Apparence de l’œil

Outre ces symptômes oculaires non spécifiques, la kératite fongique présente également:

  • Couleur gris-blanc de la cornée bien visible.
  • La surface cornéenne semble rugueuse et élevée.
  • Infiltrat cornéen visible fin à grossier avec des bords rugueux.
  • Anneau blanc autour du site d’infection avec des lésions plus petites à proximité.

Complications de la kératite fongique

Une kératite fongique sévère et des infections non traitées peuvent entraîner des complications. Une perforation de la cornée peut survenir et l’infection peut se propager à la face postérieure de l’œil (endophtalmie). En fin de compte, il peut y avoir une perte de vision très grave et même une cécité. La progression des infections dans la kératite fongique profonde peut entraîner la perte de l’œil.

Causes de la kératite fongique

Il existe plus de 70 espèces de champignons qui ont été impliquées comme causes possibles de kératite fongique. Les plus courants de ces champignons comprennent:

  • Espèces d’ Aspergillus
  • Espèces de Fusarium
  • Espèces de Candida

La plupart des infections fongiques sont précédées d’un traumatisme oculaire qui permet au champignon de s’infiltrer dans la cornée. Cela peut affecter une personne qui a des défenses immunitaires saines. Aspergillus et Fusarium se trouvent couramment dans l’eau, le sol et sur les plantes. Les personnes qui subissent des blessures aux yeux à l’extérieur et les travailleurs agricoles sont donc plus à risque.

Avec des levures comme l’ espèce Candida , le champignon est normalement présent à la surface de la peau et peut s’infiltrer dans la cornée même sans traumatisme, en particulier lorsqu’il existe une maladie oculaire préexistante ou une immunité réduite. Cependant, toutes les personnes qui souffrent d’une blessure aux yeux, ont une maladie oculaire préexistante ou des défenses immunitaires abaissées ne développeront pas de kératite fongique.

Blessures et maladies oculaires

  • Lentilles de contact
  • Corps étranger
  • Chirurgie cornéenne
  • Blessures pénétrantes
  • Kératite chronique
  • Kératopathie d’exposition

Facteurs de risque

  • Kératite chronique
  • Collyre corticostéroïde
  • Utilisation de stéroïdes à long terme
  • Patients plus âgés
  • Patients immunodéprimés (VIH / SIDA, médicaments anti-rejet suite à une transplantation, diabète sucré non contrôlé)

Diagnostic de la kératite fongique

Les seuls symptômes de la kératite fongique ne sont pas suffisants pour le diagnostic. Bien que certaines des caractéristiques puissent être considérées comme caractéristiques de la maladie, des tests de laboratoire supplémentaires sont nécessaires pour un diagnostic concluant. Le tissu cornéen est collecté par grattage ou biopsie et est utilisé pour d’autres investigations. Cela comprend l’examen de l’échantillon au microscope avec coloration pour identifier le type du champignon et la croissance du champignon sur un milieu dans un laboratoire (culture). Une échographie ophtalmique B-scan est une autre investigation utile pour identifier la propagation de l’infection à la face postérieure de l’œil.

Traitement de la kératite fongique

La kératite fongique est traitée avec des agents antifongiques – topiques et oraux. Parfois, des antifongiques injectables peuvent être nécessaires. La chirurgie n’est que parfois nécessaire et réservée aux infections sévères qui ne répondent pas aux médicaments.

Médicament

Il existe trois classes de médicaments antifongiques qui peuvent être utilisées selon que l’infection est superficielle ou profonde et en fonction de l’espèce fongique responsable de la kératite.

  • Polyènes:
    – Amphotéricine B
    – Natamycine
    – Nystatine
  • Azoles:
    – Fluconazole
    – Itraconazole
    – Kétoconazole
    – Miconazole
  • Pyrimidines fluorées:
    – Flucytosine

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Bien que les corticostéroïdes topiques puissent augmenter le risque de kératite fongique et ne doivent pas être utilisés initialement, ils peuvent être utiles après plusieurs semaines de traitement antifongique. Elle n’est envisagée qu’en cas d’inflammation persistante de la cornée.

Chirurgie

Jusqu’à 1 patient sur 4 atteint de kératite fongique peut nécessiter une intervention chirurgicale. Cela comprend des procédures telles que:

  • Débridement cornéen pour gratter les tissus endommagés et une partie du champignon à la surface.
  • Lambeau conjonctival pour réparer une perforation cornéenne jusqu’à ce que la déchirure guérisse.
  • Transplantation cornéenne pour le remplacement de la cornée endommagée.

Pronostic de la kératite fongique

Le pronostic de la kératite fongique dépend de plusieurs facteurs. Comme dans 1 cas sur 3, le traitement médicamenteux peut échouer et une perforation cornéenne peut survenir. Le pronostic est plus mauvais chez les patients immunodéprimés et les personnes âgées. Des infections légères et un diagnostic précoce améliorent considérablement le pronostic. Cependant, les perspectives se détériorent considérablement si l’infection se propage plus profondément dans l’œil ou touche la sclérotique.

Références

www.cdc.gov/contactlenses/fungal-keratitis.html

emedicine.medscape.com/article/1194167-overview

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