Histoplasmose (infection fongique à Histoplasma capsulatum)

Qu’est-ce que l’histoplasmose?

L’histoplasmose est une infection fongique du poumon, qui peut se propager dans tout le corps via la circulation sanguine, après avoir inhalé les spores du champignon Histoplasma capsulatum . La plupart des personnes qui entrent en contact avec les spores ne contractent pas l’infection à moins d’avoir un système immunitaire affaibli ou si elles sont exposées à de grandes quantités de spores fongiques. Les personnes qui vivent dans des zones d’endémie pour l’histoplasmose sont plus susceptibles d’être infectées. En raison de sa prédilection à toucher principalement les patients immunodéprimés, elle est considérée comme une maladie définissant le SIDA. Les cas graves non traités peuvent être mortels.

 

Que se passe-t-il dans l’histoplasmose?

Histoplasma capsulatum est une moisissure qui se trouve dans le sol dans certaines zones. Il se trouve en plus grande quantité dans le sol ou même dans d’autres matériaux contaminés par des excréments de chauves-souris et d’oiseaux. Si les particules de sol deviennent en suspension dans l’air, la moisissure peut alors être inhalée. En raison de la température plus chaude dans le corps, il se transforme en une forme de levure spécifiquement dans les cellules. Ce sont les macrophages, un type de cellules immunitaires qui consomment les microbes envahisseurs, où cette conversion en forme de levure a tendance à se produire. La levure se réplique ensuite dans les macrophages car elle est capable de résister aux enzymes puissantes de ces cellules immunitaires.

Finalement, le système immunitaire développe les défenses nécessaires pour empêcher ce type de croissance. Les substances chimiques qui ont la capacité d’agir contre ces champignons se propagent dans tout le système. En quelques semaines, le corps neutralise l’activité des levures et le processus de guérison commence. La plupart des personnes qui contractent l’infection sont asymptomatiques. Dans la plupart des cas, l’infection est limitée aux poumons et des amas de cellules immunitaires appelées granulomes peuvent se développer dans le tissu pulmonaire. Cependant, l’infection peut se propager dans la circulation sanguine ou dans le système lymphatique pour se propager dans le corps.

 

Lire La Suite  Localisation de la douleur du côlon (côté droit, gauche), symptômes et causes

Signes et symptômes

L’histoplasmose affecte principalement le poumon provoquant une pneumonie. Cependant, l’infection peut se manifester sous différentes formes selon que la personne a un système immunitaire affaibli ou une maladie pulmonaire sous-jacente et la capacité du système immunitaire à limiter l’infection. Les principales formes d’histoplasmose qui peuvent être observées comprennent:

  • Histoplasmose pulmonaire aiguë
  • Histoplasmose pulmonaire chronique
  • Histoplasmose disséminée progressive (aiguë, subaiguë ou chronique)

La période d’incubation est de 3 à 17 jours et pendant cette période, les patients ne présentent aucun symptôme

Histoplasmose pulmonaire aiguë

Il s’agit de la forme d’histoplasmose lorsqu’une personne est exposée pour la première fois au champignon. Près de 9 patients sur 10 ne présenteront aucun symptôme. Ceux qui présentent des symptômes peuvent présenter des symptômes bénins de type grippal tels que:

  • Mal de crâne
  • Malaise
  • Fièvre
  • Des frissons
  • Douleur musculaire généralisée
  • Douleur abdominale
  • Douleurs articulaires (symptôme moins courant)

Les symptômes respiratoires plus spécifiques comprennent:

  • Toux sèche
  • Douleur thoracique
  • Essoufflement (dyspnée)

Les patients immunocompétents peuvent se remettre de cette forme en quelques semaines.

Histoplasmose pulmonaire chronique

L’histoplasmose pulmonaire chronique est la forme qui peut persister principalement chez les personnes âgées et les patients qui ont une maladie pulmonaire sous-jacente.Il existe une inflammation pulmonaire importante et des lésions tissulaires à l’apex des poumons avec formation de cavitations.

  • Toux productive avec hémoptysie
  • Difficulté à respirer
  • Respiration sifflante
  • Fièvre
  • Malaise
  • Perte de poids

Histoplasmose disséminée progressive

Cette forme est principalement observée chez les patients immunodéprimés. Les personnes infectées par le VIH et en particulier les patients atteints du SIDA sont les plus exposés. Elle est généralement subaiguë ou chronique. L’histoplasmose disséminée progressive est une conséquence de la propagation des champignons au-delà du poumon soit par le système lymphatique soit par la circulation sanguine. Les symptômes peuvent varier selon les patients en fonction des systèmes du corps affectés par l’histoplasmose. En plus de certains des symptômes de l’histoplasmose pulmonaire aiguë ou chronique, le patient avec la forme disséminée progressive peut également présenter:

  • Hypertrophie du foie et de la rate (hépatosplénomégalie)
  • Ganglions lymphatiques élargis
  • Ulcères buccaux et intestinaux, douleurs abdominales et / ou diarrhée
  • Symptômes de la méningite – raideur de la nuque, maux de tête, sensibilité à la lumière, confusion et convulsions
  • Symptômes de maladie cardiaque – angine (douleur thoracique cardiaque), gonflement des jambes, souffles et difficultés respiratoires

Les autres symptômes présents dépendent de l’étendue de l’organe ou du système affecté.

Causes de l’histoplasmose

L’histoplasmose est causée par le champignon Histoplasma capsulatum . Les champignons ont tendance à se développer dans un sol humide et acide avec une teneur élevée en matières organiques pour le maintenir. Par conséquent, ces champignons sont endémiques dans certaines régions où les conditions sont optimales pour sa survie. Histoplasma capsulatum peut dans le sol idéal pendant des années sous sa forme mycélienne.Le sol a généralement été contaminé par des excréments de chauves-souris ou d’oiseaux. Les oiseaux ne sont pas sujets aux infections, mais les excréments d’oiseaux dans le sol constituent le milieu optimal pour la croissance fongique. D’autre part, les chauves-souris peuvent être infectées par l’histoplasmose sont capables de propager les champignons à travers ses excréments.

L’infection survient lorsque les spores du sol contaminé sont inhalées. Le contact avec le sol ne signifie pas qu’une personne sera infectée par l’histoplasmose. Plusieurs facteurs augmentent la probabilité d’infection. Les personnes qui vivent dans des zones endémiques ont été exposées à plusieurs reprises au sol. Une dose d’inoculation importante est également nécessaire et, une fois de plus, les résidents des zones d’endémie sont plus susceptibles d’être à risque. Un autre facteur important de l’histoplasmose est l’état immunitaire d’une personne. L’histoplasmose est plus susceptible de se produire chez les patients immunodéprimés et ceux atteints d’une maladie pulmonaire préexistante ou d’une autre maladie débilitante qui peut compromettre les défenses immunitaires.

Diagnostic de l’histoplasmose

Divers tests doivent être effectués pour diagnostiquer l’histoplasmose. Une biopsie peut être effectuée pour récupérer un échantillon de tissu du poumon, du foie, de la moelle osseuse ou de la peau. Les lésions tissulaires et la présence des champignons peuvent être confirmées. Avec des échantillons de sang, d’urine et d’expectorations, le champignon peut être cultivé en laboratoire. Il existe également des tests pour détecter les anticorps que le corps produit contre les champignons ou les protéines fongiques dans le sang ou l’urine. Des investigations complémentaires telles qu’une radiographie pulmonaire, une tomodensitométrie et une ponction lombaire aident à évaluer l’étendue de l’infection et des dommages qui surviennent dans l’histoplasmose.

 

Image de l’histoplasmose capsulatum de Wikimedia Commons

Traitement de l’histoplasmose

Dans les cas bénins qui disparaissent d’eux-mêmes, aucun traitement n’est nécessaire. La plupart des patients qui développent une histoplasmose ne connaissent jamais l’infection car ils restent asymptomatiques ou les symptômes sont si légers et non spécifiques qu’ils ne font pas l’objet d’une enquête plus approfondie car elle se résout d’elle-même. Infections qui persistent et évoluent vers une histoplasmose pulmonaire chronique ou une histoplasmose disséminée progressive, un traitement est nécessaire. De même, les patients qui sont connus pour être immunodéprimés comme les patients infectés par le VIH et les patients atteints du SIDA devraient recevoir un traitement dès que la maladie est diagnostiquée.

Médicament

L’histoplasmose est traitée avec des médicaments antifongiques. Elle est réservée aux cas aigus sévères, histoplasmose chronique et disséminée. Les médicaments azolés sont les médicaments antifongiques préférés pour l’histoplasmose. L’itraconazole et le kétoconazole sont plus fréquemment utilisés, mais le fluconazole et d’autres médicaments azolés peuvent également être prescrits si nécessaire. Certains patients ne tolèrent pas bien les azoles ou peuvent avoir des infections sévères nécessitant un traitement plus agressif. Dans ces cas, l’amphotéricine B est utilisée pour traiter l’histoplasmose. En fonction de la gravité de l’infection, de la réponse du patient au traitement et des défenses immunitaires, le traitement peut se poursuivre pendant 3 à 12 mois.

Références :

www.merckmanuals.com/professional/infectious_diseases/fungi/histoplasmosis.html

www.cdc.gov/fungal/diseases/histoplasmosis/

  • Leave Comments