Sensibilité au froid et intolérance (sensation de froid anormal)

Tous les organismes à sang chaud, nous avons la capacité de maintenir notre température corporelle interne grâce à divers mécanismes. Cependant, la plupart d’entre nous préfèrent une plage de températures étroite et prendront des mesures supplémentaires, comme s’habiller chaudement ou s’asseoir dans une pièce climatisée, si la température ambiante monte ou descend en dessous d’un certain niveau de confort. Cependant, certaines personnes sont inhabituellement intolérantes et sensibles au froid.

Qu’est-ce que la sensibilité au froid ou l’intolérance au froid?

La sensibilité au froid signifie simplement qu’une personne se sent inhabituellement froide par rapport aux autres. Il est synonyme d’intolérance au froid. Cependant, les personnes intolérantes au froid prendront diverses mesures pour rester au chaud et éviter le froid même lorsque la température ambiante n’est pas inconfortablement froide pour les autres. Cela peut être le symptôme de diverses maladies, en dehors de la seule sensibilité individuelle.

Les mesures qu’une personne peut prendre peuvent sembler hors de caractère ou même être classées comme comportement anormal par rapport à d’autres dans le même cadre. Dans les cas extrêmes, une personne sensible au froid ou intolérante peut être vêtue de vêtements chauds et lourds, même par une chaude journée. Ces mesures peuvent être dangereuses car une personne peut surchauffer et cela peut même entraîner la mort, en particulier dans des environnements chauds.

Régulation de la température chaude et froide

Les activités métaboliques normales, c’est-à-dire la production d’énergie par toutes les cellules du corps, produisent de la chaleur comme sous-produit. La température corporelle normale est maintenue autour de 37 ° C (98,6 ° F). Lorsque la température corporelle centrale dépasse la plage de température étroite considérée comme normale, les mécanismes de thermorégulation prennent effet.

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Les vaisseaux sanguins de surface se dilatent et la chaleur des parties profondes du corps est évacuée dans l’environnement. Ceci est encore accéléré par la transpiration, car l’évaporation de la sueur de la surface de la peau a un effet frais. Dans ces cas de surchauffe, une personne se sentira mal à l’aise dans des environnements chauds et des vêtements chauds et fera les ajustements appropriés.

D’un autre côté, lorsque la température corporelle descend en dessous des niveaux normaux, l’activité métabolique peut augmenter pour augmenter la température centrale. Le frisson est l’un des moyens d’y parvenir, car la contraction et la relaxation rapides des muscles nécessitent plus d’énergie et de chaleur est produite. Semblable à une sensation de chaleur, une personne recherchera des vêtements et des environnements plus chauds pour se sentir à l’aise.

Causes de la sensibilité au froid et de l’intolérance

La tolérance individuelle au froid et à la chaleur varie. C’est principalement dû au conditionnement. Une personne qui vit dans un environnement plus froid sera naturellement habituée à ces températures comme le ferait une personne qui vit dans un environnement plus chaud. Cependant, il existe une limite à ces tolérances individuelles.

Il est important de comprendre que les mammifères ont froid dans ce qui serait considéré comme un environnement froid. Bien qu’il soit dit que les températures les plus confortables pour les humains se situent entre 20º et 25ºC (68º et 77ºF), de nombreuses personnes seront encore à l’aise à quelques degrés au-dessous ou au-dessus de ces niveaux.

Les différences physiques entre les gens comme la concentration de graisse corporelle jouent également un rôle car elles agissent comme un isolant à la surface de la peau. Certaines personnes se sentent naturellement plus froides que d’autres sans raison particulière, bien qu’il s’agisse généralement d’une différence significative. Les personnes malades, les bébés et les personnes âgées peuvent être sensibles ou intolérants au froid et cela peut être dû à des anomalies ou à des altérations physiologiques à court terme avec une régulation de la température.

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Hypothermie

L’hypothermie est une baisse anormale et excessive de la température centrale du corps. Elle peut varier en gravité et est généralement associée à une exposition au froid, y compris une immersion dans l’eau froide. Cependant, l’hypothermie peut également survenir avec l’utilisation de certains médicaments, alcool, insuffisance cardiaque, accident vasculaire cérébral, anémie, maladies endocriniennes, empoisonnement, maladies mentales, insuffisance hépatique et infections pulmonaires.

Hypothyroïdie

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L’hypothyroïdie , ou une glande thyroïde sous-active, conduit à une réduction de l’activité métabolique car les hormones thyroïdiennes influencent le taux métabolique. Cette activité métabolique réduite conduit à une production d’énergie moins efficace et donc à une légère baisse de la température corporelle. La sensibilité et l’intolérance au froid sont un symptôme prédominant de l’hypothyroïdie, bien qu’elles dépendent de la gravité de la carence en hormone thyroïdienne.

Les infections

La fièvre est un signe commun associé à diverses infections. Bien que la température corporelle augmente avec la fièvre, une personne se sentira souvent froide de façon inhabituelle. Cela est dû à une altération des mécanismes thermorégulateurs du cerveau. La sensibilité au froid et l’intolérance poussent souvent une personne à chercher de la chaleur, que ce soit à partir d’une source externe avec des vêtements plus chauds, ce qui augmente encore la température corporelle.

Fièvre d’origine inconnue

Les fièvres surviennent le plus souvent avec des infections, mais peuvent également survenir pour d’autres raisons, comme avec certaines maladies auto-immunes. Cependant, il existe des cas où la cause de la fièvre ne peut être identifiée malgré des investigations médicales approfondies. Ces types de fièvres sont appelés fièvre d’origine inconnue (FUO). Comme pour la fièvre due à des causes identifiables, une personne peut avoir froid malgré l’augmentation de la température corporelle.

Troubles du SNC

Le contrôle de la température dans le corps est régulé par le système nerveux central (SNC) et en particulier l’hypothalamus, une zone du cerveau. S’il y a une maladie ou des dommages dans cette zone, cela peut affecter le contrôle de la température et également modifier la sensibilité à la température. Cela peut être vu avec des lésions cérébrales traumatiques, des infections comme la méningite ou l’encéphalite, l’utilisation de certains médicaments qui agissent sur le cerveau et parfois avec des problèmes de santé mentale.

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Substances

Un certain nombre de médicaments différents peuvent affecter la sensibilité et la tolérance à la température grâce à divers mécanismes. Il peut affecter le centre de contrôle de la température dans le cerveau, réduire l’activité métabolique ou déclencher prématurément des mécanismes de refroidissement qui provoquent une baisse de la température corporelle. Des médicaments comme les hypnotiques, les tranquillisants et les sédatifs peuvent même provoquer une hypothermie. L’alcool et les substances illicites peuvent également avoir cet effet.

Circulatoire

Il existe un certain nombre de conditions circulatoires où une personne peut avoir froid pour diverses raisons. Le cœur et les vaisseaux sanguins jouent un rôle important dans la distribution de la chaleur dans tout le corps, en particulier à la surface des zones de couchage plus profondes. Par conséquent, si le cœur ne fonctionne pas comme dans le cas d’une insuffisance cardiaque ou si les vaisseaux sanguins ne permettent pas un flux sanguin normal comme dans le cas de la maladie de Raynaud , une personne peut ressentir un froid inhabituel.

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