FAQ sur le traitement du cancer (chirurgie, chimiothérapie, radiothérapie, immunothérapie)

Les traitements contre le cancer font partie des domaines de la médecine les mieux financés et les plus étudiés, car l’incidence de certains cancers augmente dans le monde. Presque tous les jours, il y a de nouvelles percées sur différents aspects du traitement du cancer pour des cancers spécifiques et parfois il y a aussi une désinformation importante sur les options de traitement. Le traitement du cancer présente des avantages et des inconvénients, mais l’essentiel est que des traitements correctement administrés et bien gérés aux premiers stades du cancer sauvent des vies.

 

Qu’est-ce que le traitement du cancer?

Le traitement du cancer est les thérapies médicales et / ou chirurgicales utilisées pour éliminer, ralentir et / ou détruire une tumeur maligne. Une tumeur maligne, également connue sous le nom de cancer, est une condition dans laquelle les cellules deviennent anormales et commencent à se multiplier de manière incontrôlable. En conséquence, il envahit et détruit les tissus sains et a la capacité de se propager à diverses parties du corps. Finalement, cela peut conduire à la mort. Le traitement du cancer vise à contrer une tumeur maligne.

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Le traitement du cancer est-il un remède?

Il n’existe pas de remède unique pour tous les types de cancer. Par conséquent, les traitements contre le cancer ne sont pas un «remède tout-en-un». Cependant, certains traitements contre le cancer peuvent être curatifs pour certains types de cancers, en particulier aux stades précoces. Le succès du traitement dépend de divers facteurs, dont le type et le stade du cancer. Naturellement, les cancers agressifs ont un pronostic plus sombre que les cancers avancés, en particulier là où ils se propagent à des sites éloignés. Malgré les affirmations répétées de thérapies complémentaires pour guérir le cancer, aucune n’a été validée avec des preuves scientifiques.

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Quels sont les types de traitements contre le cancer?

Le traitement du cancer est largement divisé en chirurgie, chimiothérapie et radiothérapie (radiothérapie). Une approche plus récente du traitement du cancer consiste à utiliser les capacités de défense du système immunitaire. Chaque modalité agit de manière différente pour atteindre le même objectif, à savoir détruire ou éliminer le cancer ou à tout le moins retarder sa croissance.

Comment fonctionne la chirurgie du cancer?

La chirurgie du cancer vise à éliminer la tumeur maligne (croissance cancéreuse) en la découpant chirurgicalement (excision). Selon l’emplacement et la possibilité de propagation, un organe entier d’où provient le cancer peut être retiré et les ganglions lymphatiques environnants peuvent également être excisés. Bien qu’il n’y ait pas de remède définitif pour le cancer, la chirurgie peut être considérée comme curative lorsque tout le cancer est éliminé avec succès. Cependant, il y a toujours une possibilité de récidive.

Comment fonctionne la chimiothérapie?

La chimiothérapie est l’administration de médicaments pour ralentir la croissance de la tumeur cancéreuse ou pour la détruire. Ces médicaments ciblent spécifiquement les cellules cancéreuses, mais les cellules saines peuvent également être affectées. La chimiothérapie a un effet systémique, ce qui signifie qu’elle est distribuée dans tout le corps et peut cibler les cellules cancéreuses sur divers sites. La chimiothérapie est généralement utilisée parallèlement à la chirurgie et / ou à la radiothérapie. Dans certains cancers aux stades précoces, il peut être curatif mais la récidive est encore possible.

Comment fonctionne la radiothérapie?

La radiothérapie, également appelée radiothérapie, consiste à utiliser le rayonnement pour détruire les cellules cancéreuses. Le rayonnement endommage l’ADN des cellules et le tue ainsi. Alors que les cellules cancéreuses y sont plus sensibles, même les cellules saines peuvent être endommagées et détruites par les raditions. Par conséquent, en radiothérapie, les faisceaux de rayonnement ionisant sont étroitement focalisés sur la tumeur. Il peut être utilisé parallèlement à la chimiothérapie ou à la chirurgie.

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Comment fonctionne l’immunothérapie?

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L’immunothérapie fonctionne en utilisant le système immunitaire pour cibler les cellules cancéreuses. Ceci est également appelé thérapie biologique, mais ne s’applique qu’à certains types d’immunothérapie. Le système immunitaire du corps combat constamment les cellules cancéreuses, même chez une personne en bonne santé. L’immunothérapie stimule le système immunitaire pour augmenter son activité anticancéreuse normale ou elle «entraîne» le système immunitaire pour identifier et détruire spécifiquement les cellules cancéreuses.

Le cancer cessera-t-il de se propager avec le traitement?

Selon divers facteurs, le cancer peut cesser de se propager avec un traitement efficace. La propagation du cancer se fait soit par infiltration directe des tissus sains voisins. Alternativement, il peut pénétrer dans la circulation sanguine ou le système lymphatique et se propager dans tout le corps, ce qui est connu sous le nom de métastase ou de propagation métastatique. Si le cancer n’est pas éradiqué par un traitement, l’objectif est de l’empêcher de se propager vers des sites éloignés.

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Le cancer peut-il être traité une fois qu’il s’est propagé?

Lorsque les cellules cancéreuses pénètrent dans la circulation sanguine ou le système lymphatique et se propagent vers un site distant, le pronostic est mauvais. Cela signifie que même s’il peut encore être traité, il est peu probable que le traitement soit curatif. Finalement, le cancer se développera sur d’autres sites où ces cellules cancéreuses se logent. Il peut être répandu dans la majeure partie du corps et cela mènera éventuellement à la mort. Le traitement dans ces cas est souvent palliatif plutôt que curatif.

Que signifient palliatifs et curatifs dans le traitement du cancer?

Le terme palliatif signifie soulager les symptômes. Parfois, les traitements contre le cancer sont effectués pour les soins palliatifs. Cela signifie qu’il aide à soulager certains des symptômes du cancer et peut aider à prolonger la vie d’une personne pendant de courtes périodes. La thérapie palliative est menée chez des patients qui ne peuvent pas être traités efficacement car le cancer s’est propagé. Curatif fait référence à l’éradication complète du cancer. Cela est plus susceptible de se produire lorsque le cancer est détecté tôt, ne s’est pas propagé et est traité rapidement. Cependant, il existe toujours une possibilité de récidive du cancer.

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Les traitements contre le cancer ont-ils des effets secondaires?

Comme tout traitement médical ou chirurgical, les traitements contre le cancer ont des effets secondaires. Certains de ces effets secondaires peuvent être graves. Les effets secondaires sont souvent de courte durée et les avantages du traitement l’emportent sur les effets secondaires. Afin de minimiser la gravité de ces effets secondaires, de nombreuses autres thérapies peuvent être administrées simultanément. Malgré les effets secondaires, il est important que les patients atteints de cancer comprennent que le traitement peut sauver des vies.

Comment atténuer les effets secondaires du traitement du cancer?

Parlez toujours à un cancérologue (oncologue) des moyens de gérer et de soulager les effets secondaires des traitements contre le cancer. Évitez les remèdes maison car certains de ces traitements pourraient nuire à l’efficacité des médicaments anticancéreux (chimiothérapie), aggraver les symptômes ou même entraîner des complications. Il y a souvent une idée fausse selon laquelle les remèdes à base de plantes sont naturels et donc pas dangereux. Cependant, ce n’est pas vrai. Les herbes contiennent des produits chimiques qui peuvent avoir des interactions médicamenteuses ou provoquer leurs propres symptômes chez un patient atteint de cancer.

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